Unakoti, Tripura

Escultura de baixo-relevo em rocha pedregulho, local de Unakoti Shiva, Tripura
Escultura de baixo-relevo em rocha pedregulho, local de Unakoti Shiva, Tripura (Prolongar)

Localizada nas colinas de Raghunandan, no nordeste do estado indiano de Tripura, Unakoti é um local de peregrinação hindu desde pelo menos o século 7. Ao contrário da maioria dos locais sagrados hindus com construções de templos, Unakoti é famosa por sua coleção de enormes esculturas de baixo-relevo ao lado de uma colina rochosa. Arqueologicamente pouco se sabe sobre Unakoti, nem os mitos do site, embora fascinantes, revelam mais detalhes.

De acordo com um mito, Unakoti, que literalmente significa "um a menos um koti" na língua bengali, traça suas origens até uma curta visita do deus Shiva. A caminho do Monte Kailash (algumas fontes dizem para a cidade sagrada de Banaras) Shiva tinha acampado por uma noite na colina rochosa de Raghunandan, juntamente com uma koti de outras divindades (um koti é igual a dez milhões). Antes de começar uma noite de folia com as divindades, Shiva disse-lhes que acordassem antes do amanhecer para que pudessem continuar sua longa jornada. Ao acordar, encontrou-os ainda dormindo, no entanto. Desanimado, ele saiu sozinho, enquanto todos os outros deuses e deusas se transformaram em imagens de pedra. Desde então, tem havido um koti menos um - menos Shiva - divindades no local.

Outro mito, popular entre os povos da região, fala de um escultor chamado Kallu Kumar que moldou as esculturas de pedra das divindades. Um devoto de Parvati, a esposa de Shiva, Kallu Kumar queria acompanhar Shiva e Parvati à sua residência no Monte. Kailash Shiva estava cauteloso com esse assunto e, assim, Parvati surgiu com uma solução. Ela sugeriu que, se o escultor fizesse dez milhões de imagens de Shiva e das divindades antes do amanhecer do dia seguinte, ele poderia acompanhá-las até Kailash. Como o sol nasceu no dia seguinte, no entanto, Kallu Kumar foi um curto de um koti, que deu a Shiva a desculpa para deixá-lo para trás. Uma variação dessa história é que, em um sonho, Kallu Kumar recebeu a tarefa de esculpir os dez milhões de divindades. Ele fez isso, ainda influenciado por seu orgulho (e talvez esperançoso de ser considerado divino), ele fez a última escultura uma imagem de si mesmo, tornando o número um menos um koti de divindades.

As esculturas de baixo-relevo de Unakoti são o maior tamanho encontrado na Índia e seus estilos de escultura clássica e tribal - indicam que eles foram feitos durante diferentes períodos históricos. As divindades primárias representadas em Unakoti são Shiva, Durga e Ganesh. No topo da colina acima de Unakoti também podem ser encontradas imagens de Vishnu, Hanuman e Ravana, bem como restos de um templo que pode ter existido antes das esculturas serem feitas. As estátuas de Shiva em Unakoti são pés 30 altos.

Todos os anos, duas feiras de peregrinação muito frequentadas são realizadas na Unakoti; o festival solar de Makar Sankranti em janeiro e o Ashokastami festival em abril. Além de funcionar como local de peregrinação, a Unakoti está sendo escavada pela Archaeological Survey of India e esperançosamente será protegida em breve como Patrimônio Mundial da Unesco.

Escultura de baixo-relevo em rocha pedregulho, local de Unakoti Shiva, Tripura
Escultura de baixo-relevo em rocha pedregulho, local de Unakoti Shiva, Tripura (Prolongar)

Escultura de baixo-relevo em rocha pedregulho, local de Unakoti Shiva, Tripura
Escultura de baixo-relevo em rocha pedregulho, local de Unakoti Shiva, Tripura (Prolongar)

Shiva como Unakotiswara Kal Bhairava e Deusa Durga, Unakoti
Shiva como Unakotiswara Kal Bhairava e Deusa Durga, Unakoti (Prolongar)

Três esculturas de baixo-relevo de Ganesh em pedregulhos e fonte sagrada, Unakoti
Três esculturas de baixo-relevo de Ganesh em pedregulhos e primavera sagrada, Unakoti (Prolongar)

Para informações adicionais:

Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

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Unakoti Shiva Temple, Tripura, Índia