Kumbha Mela


Cidade de tendas temporárias no Allahabad Kumbha Mela, Índia

Festivais sagrados na Índia, chamados Melas, são uma parte vital da tradição de peregrinação do hinduísmo. Celebrando um evento mitológico na vida de uma divindade ou um período astrológico auspicioso, as melas atraem um enorme número de peregrinos de todo o país. O maior deles, o Kumbha Mela, é um festival à beira do rio, realizado quatro vezes a cada doze anos, girando entre Allahabad na confluência dos rios Ganges, Yamuna e Saraswati; Nasik no rio Godavari; Ujjain no rio Sipra; e Hardwar no rio Ganges. Banhar-se nestes rios durante o Kumbha Mela é considerado um esforço de grande mérito, limpando o corpo e o espírito. Os festivais de Allahabad e Hardwar são rotineiramente assistidos por cinco milhões ou mais de peregrinos (13 milhões visitaram Allahabad em 1977, 18 milhões em 1989 e quase 24 milhões em 2001) e o Kumbha Mela é o maior encontro religioso do mundo. É também um dos mais antigos.

Duas tradições estão em circulação sobre a origem e a época do festival: uma que vem de textos antigos conhecidos como os Puranas e a outra que a conecta com considerações astrológicas. De acordo com o épico Purânico, os deuses e demônios agitaram o oceano leitoso no início dos tempos a fim de reunir vários tesouros divinos, incluindo um frasco contendo amrita, o néctar da imortalidade. Quando o jarro emergiu do oceano, os deuses e demônios começaram uma terrível batalha por sua posse. Por doze dias e doze noites (o equivalente a doze anos humanos) os deuses e demônios lutaram no céu pela posse da poção da imortalidade. Durante a batalha, que de acordo com algumas lendas os deuses venceram por truques, quatro gotas da preciosa poção caíram na terra. Esses lugares se tornaram os locais dos quatro festivais de Kumbha Mela. A tradição astrológica (atribuída a um texto Purânico perdido e não rastreável nas edições existentes) parece derivar de um festival muito antigo chamado Kumbha Parva, que ocorreu em Hardwar a cada doze anos quando Júpiter estava em Aquário e o sol entrava em Áries. Mais tarde, o termo 'Kumbha' foi prefixado para as melas realizadas em Nasik, Ujjain e Prayaga (o nome anterior de Allahabad), e esses quatro locais foram identificados com os quatro locais míticos da poção da imortalidade. Em teoria, os festivais de Kumbha Mela devem ocorrer a cada três anos, alternando entre as quatro cidades. Na prática, o ciclo de quatro cidades pode realmente levar onze ou treze anos, e isso por causa das dificuldades e controvérsias no cálculo das conjunções astrológicas. Além disso, o intervalo entre o Kumbha Mela em Nasik e aquele em Ujjain não é de três anos; eles são comemorados no mesmo ano ou apenas um ano separados. Este desvio na prática é intrigante e não pode ser totalmente explicado por meios astrológicos ou mitológicos. A tabela a seguir apresenta os períodos astrológicos das quatro melas e os anos de suas ocorrências mais recentes e futuras:

Hardwar .....quando Júpiter está em Aquário e o Sol está em Áries durante o mês hindu de Caitra (março-abril); 1986, 1998, 2010, 2021.

Allahabad .....quando Júpiter está em Áries ou Touro e o Sol e a Lua estão em Capricórnio durante o mês hindu de Magha (janeiro-fevereiro); 1989, 2001, 2012, 2024.

Nasik .....quando Júpiter e o Sol estão em Leão no mês hindu de Bhadrapada (agosto-setembro); 1980, 1992, 2003, 2015.

Ujjain .....quando Júpiter está em Leão e o Sol está em Áries, ou quando Júpiter, o Sol e a Lua estão em Libra durante o mês hindu de Vaisakha (abril-maio); 1980, 1992, 2004, 2016.

A antiguidade do Kumbha Mela é envolta em mistério. A Enciclopédia Britânica afirma que o peregrino budista chinês Hsuan Tsang fez uma visita a um festival de Allahabad no século XDC, enquanto estava na companhia do rei Harsavardhana. A tradição associa o filósofo Sankaracharaya do século 7 com a organização do Kumbha Mela em Prayaga (Allahabad). Sankaracharaya havia estabelecido quatro mosteiros no norte, sul, leste e oeste da Índia, e havia chamado iogues, sadhus e sábios para se encontrar nesses locais para uma troca de visões filosóficas. Esses locais nas quatro direções cardeais foram separados por grandes distâncias e, portanto, o local mais centralmente localizado de Prayaga se tornou o local de encontro da escolha. Os indologistas especulam que durante os séculos 9 a 9 os outros monges e reformadores religiosos perpetuaram essa assembléia periódica de sadhus e chefes de família em lugares sagrados nas margens de rios sagrados, a fim de criar um ambiente de entendimento mútuo entre diferentes seitas religiosas. Além disso, o festival deu aos moradores a oportunidade de se beneficiar de sua associação com os sábios normalmente reclusos e os iogues da floresta. O que originalmente foi um festival regional em Prayaga, tornou-se assim o local de peregrinação pan-indiano mais proeminente.

Enquanto muitos milhões de indianos, homens e mulheres, jovens e idosos, leigos e monge, visitam o Allahabad Kumbha Mela, o festival é tradicionalmente conhecido como a mela dos ascetas e sadhus. Na hora mais auspiciosa do dia mais auspicioso do festival de um mês de duração, muitos milhares de homens santos nus de várias seitas mergulharão no rio para um banho cerimonial. Após o banho dos sadhus, milhões de outras pessoas tentam entrar no rio. Para um devoto hindu, tomar banho nos locais de Kumbha Mela (especialmente Allahabad e Hardwar) neste momento auspicioso é considerado uma oportunidade de significado incomensurável. Este grande fervor religioso de tantas pessoas concentradas em uma área tão pequena de terra e água freqüentemente resultou em centenas de peregrinos sendo pisoteados até a morte, enquanto as massas avançam em direção às margens do rio. Durante o 1954 Kumbha em Allahabad, os peregrinos do 500 foram mortos. O governo indiano tomou medidas para resolver esse problema, mas pouco pode ser feito quando um grande número de peregrinos está envolvido.

Além disso, é importante notar que muitos hindus consideram os locais Kumbha Mela como os lugares mais favorecidos para morrer, e o suicídio ritual, embora desencorajado pelo governo, ainda é praticado. Os ocidentais estão desorientados, até mesmo chocados, por esse assunto e freqüentemente fazem julgamentos sem entender as razões mitológicas, religiosas e culturais por trás do comportamento. Embora esteja além do escopo deste ensaio discutir o assunto em detalhes, é interessante focalizar a atenção nos dois mitos de origem do festival Kumbha Mela. Quatro gotas de um néctar ou poção da imortalidade deveriam ter caído na terra nesses locais, e em períodos astrológicos específicos, acredita-se que os quatro locais funcionem como portais para a imortalidade e a eterna união com deus. Como esses mitos surgiram e qual é a mensagem codificada neles? Talvez haja alguma energia, algum espírito ou poder misterioso, manifestado nesses lugares e épocas que, de alguma forma, ajuda os seres humanos a experimentar mais plenamente a imortalidade espiritual e a divindade. O fato de que centenas de milhões de pessoas (vindas do mais antigo e sofisticado sistema filosófico e metafísico da Terra) por milhares de anos acreditavam que isso é verdade, sugere que um poder impressionante está de fato presente nos locais de Kumbha Mela.

No caso daqueles que desistem de seus corpos após se purificarem em Prayaga banhando-se na confluência desses dois rios - Ganga e Yamuna - as duas esposas do oceano, não há escravidão de outro corpo em um futuro nascimento e essa libertação é alcançado mesmo sem conhecimento filosófico.
—Raghuvamsa 13-58

Para informações adicionais:

Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

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