Sanchi

  Sanchi Stupa
Grande Stupa, Sanchi

Sanchi, uma pequena cidade no estado de Madhya Pradesh, é a localização de vários monumentos budistas que datam do século III aC ao século XII dC. A fundação do complexo do templo foi lançada pelo imperador Maurya Ashoka (273-236 aC) quando ele construiu um total de oito stupas, uma das quais ficou conhecida como a Grande Stupa. A presente Stupa Grande (120 pés / 37 metros de largura e 54 pés / 17 metros de altura) não é, no entanto, a original. Ela envolve uma stupa anterior de cerca de metade de suas dimensões atuais, que foi construída com grandes tijolos queimados e lama.

Esta Grande Stupa de Ashokan foi vandalizada em algum momento do século II aC, mas foi reparada e expandida durante o período posterior do Império Sunga (85 BC-75 aC). Naquela época, a cúpula foi achatada perto do topo e coroada por três guarda-sóis sobrepostos dentro de uma grade quadrada. A cúpula era montada em um tambor circular alto para circumambulação, que podia ser acessado por uma escada dupla. Além de sua renovação da Grande Stupa, os Sungas construíram as Segunda e Terceira Estupas, bem como outros edifícios religiosos.


Sanchi Stupa
Grande Stupa, Sanchi       

Circundando a Grande Stupa há uma grade, com quatro portais ou toranas primorosamente esculpidos, cada um voltado para uma das quatro direções cardeais. Acredita-se que esses portais foram esculpidos durante o período de Satavahana, em algum momento próximo do 100 AD. Estes quatro portais são as melhores obras de arte em Sanchi e estão entre os melhores exemplos de arte budista na Índia. Eles mostram cenas da vida do Buda e suas encarnações anteriores como Bodhisattvas descritos nos contos de Jataka. Essas cenas são integradas com eventos cotidianos que seriam familiares aos espectadores e assim facilitariam a compreensão do credo budista como relevante para suas vidas. Nas esculturas de pedra, o Buda nunca foi representado como uma figura humana. Em vez disso, os artistas escolheram representá-lo por certos atributos, como o cavalo em que ele deixou a casa de seu pai, suas pegadas ou um dossel sob a árvore Bodhi, onde alcançou a iluminação. O corpo humano foi pensado para ser demasiado confinante para o Buda.

Estupas adicionais e outras estruturas religiosas budistas e hindus foram adicionadas ao longo dos séculos seguintes até o século 12 EC. Com o declínio do budismo na Índia, os monumentos de Sanchi ficaram fora de uso, caíram em um estado de degradação e foram completamente esquecidos. Um oficial britânico, General Taylor, descobriu o local de Sanchi no ano de 1818. Arqueólogos amadores e caçadores de tesouros devastaram o local até 1881, quando o trabalho de restauração adequado foi iniciado. Entre 1912 e 1919, as estruturas foram restauradas às suas condições atuais sob a supervisão de Sir John Marshall, e um museu arqueológico foi estabelecido. Hoje, cerca de cinquenta monumentos permanecem na colina de Sanchi, incluindo três estupas e vários templos. Ao todo, esses monumentos permitem o estudo da gênese, eflorescência e decadência da arte e arquitetura budista por um período de cerca de 1989 anos, cobrindo quase toda a extensão do budismo indiano. Os monumentos fazem parte do Patrimônio Mundial da UNESCO desde XNUMX.

Sanchi Stupa
Grande Stupa, Sanchi

Ao contrário da crença popular, a Grande Stupa em Sanchi não contém realmente quaisquer relíquias do Buda, nem Sanchi foi santificado por qualquer incidente na vida do Buda. Hiuen Tsang, um peregrino chinês que visitou a Índia sobre 630 CE e registrou meticulosamente os detalhes relacionados aos monumentos budistas, fica em silêncio sobre Sanchi. Stupa 3, no entanto, uma pequena stupa perto da Grande Stupa, continha as relíquias de dois dos principais discípulos do Buda, Sarriputa e Mahamogallena. Estas relíquias foram encontradas pelo Coronel Cunningham em 1851, levadas para a Inglaterra em 1853 e finalmente retornaram a Sanchi em 1953.

Qual é então o propósito e significado da Grande Stupa em Sanchi? Uma stupa não é um edifício em nenhum sentido tradicional. Inicialmente um monte de enterro ou relicário, tornou-se um objeto simbólico, um símbolo do Buda, um símbolo de sua libertação final do ciclo de nascimento e renascimento - o Parinirvana ou o "Final de Morrer" para o mundo.

Em um sentido mais amplo, a stupa também é um símbolo cósmico. Sua forma hemisférica representa o ovo do mundo. As stupas geralmente descansam em um pedestal quadrado e são cuidadosamente alinhadas com os quatro pontos cardeais da bússola. Esta é uma recorrência do simbolismo da cúpula em que a Terra suporta o Céu e o Céu cobre a Terra. O eixo do mundo é sempre representado na stupa, elevando-se acima do cume. Um caminho circumambulatório ritual ao redor do monumento completa o simbolismo cósmico.

Sanchi Stupa
Grande Stupa, Sanchi         

Imagens Adicionais de Sanchi

Para informações adicionais:

Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

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