Caverna de Amarnath, Caxemira

Lingam de gelo do templo da caverna de Amarnath Shiva
Lingam de gelo do templo da caverna de Amarnath Shiva (Prolongar)

A caverna de Amarnath, localizada no estado indiano da Caxemira, é um dos santuários mais famosos do hinduísmo. Dedicado ao deus Shiva, o santuário tem mais de 10 anos de idade e constitui uma parte importante da mitologia hindu antiga.

Dentro da caverna principal de Amarnath, há uma estalagmite de gelo semelhante à Shiva Linga, que cresce entre maio e agosto e gradualmente diminui a partir de então. Diz-se que este lingam cresce e diminui com as fases da lua, atingindo sua altura durante o festival de verão. Segundo a mitologia hindu, esta é a caverna onde Shiva explicou o segredo da vida e da eternidade ao seu divino consorte Parvati. Existem outras duas formações de gelo que representam o filho de Parvati e Shiva, Ganesha.

A caverna está situada a uma altitude de 3,888 m (12,760 ft), a cerca de 141 km (88 mi) de Srinagar, capital da Caxemira.

É um destino de peregrinação popular para os hindus - cerca de 400,000 pessoas visitam durante a temporada 45-dia em torno do festival de Shravani Mela em julho-agosto, coincidindo com o mês sagrado hindu de Shravan.

Os devotos geralmente levam o 42 km (26 mi) a pé da cidade de Pahalgam, cerca de 96 km (60 mi) de Srinagar, e cobrem a viagem em quatro a cinco dias. Existem duas rotas alternativas para o templo: o caminho mais longo e tradicional de Srinagar, e a rota mais curta da cidade de Baltal. Alguns devotos, particularmente os idosos, também montam cavalos para fazer a viagem.

Durante os últimos cinquenta anos, o gelo de Shivlingam diminuiu de tamanho. Embora o tempo afete sua forma e tamanho, muitos ambientalistas culpam o aquecimento global pela condição.

Barracas para peregrinos perto de Amarnath Shiva Cave Temple, caverna à distância no topo da fotografia
Barracas para peregrinos perto de Amarnath Shiva Cave Temple, caverna à distância no topo da fotografia (Prolongar)

Barracas para peregrinos no templo da caverna de Amarnath Shiva
Barracas para peregrinos no templo da caverna de Amarnath Shiva (Prolongar)

Templo da caverna de Amarnath Shiva
Templo da caverna de Amarnath Shiva (Prolongar)

Pintura de Shiva, Ice Lingam e Shakti no templo da caverna de Amarnath Shiva
Pintura de Shiva, Ice Lingam e Shakti no templo da caverna de Amarnath Shiva (Prolongar)

Pintura de Shiva fumando erva sagrada Ganga (haxixe) no templo da caverna de Amarnath Shiva
Pintura de Shiva fumando ervas sagradas Ganga (haxixe) no templo da caverna de Amarnath Shiva (Prolongar)

Para informações adicionais:

Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

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