Banaras


Peregrinos no rio Ganges, Banaras, Índia     

Banaras é o destino de peregrinação mais visitado em toda a Índia. Uma das sete cidades sagradas, um dos doze locais de Jyotir Linga e também um local de Shakti Pitha, é o lugar mais favorecido para os hindus morrerem e serem cremados. Mitos e hinos falam das águas do rio Ganges, como se acredita que o meio fluido da essência divina de Shiva e um banho no rio lavasse todos os pecados. A localização particular do rio Banaras é considerada especialmente potente porque, em menos de dez quilômetros, o rio Ganges encontra dois outros rios, o Asi e o Varana. Comentando esta localização específica de Banaras ao longo do rio Ganges, a escritura hindu Tristhalisetu explica que,

Qualquer coisa que seja sacrificada, cantada, dada em caridade ou sofrida em penitência, mesmo na menor quantidade, produz frutos sem fim por causa do poder daquele lugar. Seja qual for o fruto que se acredita ter vindo de muitos milhares de vidas de ascetismo, ainda mais do que isso é obtido a partir de apenas três noites de jejum neste lugar.

Conhecido em épocas diferentes como Avimukta, Varanasi e Kashi, que significa "onde a luz suprema brilha", este grande centro indiano de culto de Shiva teve mais de 3000 anos de habitação contínua. Poucos edifícios em pé são mais antigos que o século 16, no entanto, quando os exércitos muçulmanos invadiram o século 11 em diante, destruíram os antigos templos hindus e erigiram mesquitas em suas fundações. Os exércitos de Qutbuddin Aibak teriam destruído mais de mil templos em 1194, e Shah Jahan, o construtor do Taj Mahal, teve setenta e seis templos demolidos. O principal santuário de Shiva da cidade, o Jyotir Linga Visvanatha ou "Templo Dourado", foi reconstruído em 1776 do outro lado da estrada a partir de sua localização original (agora ocupada pela mesquita Jnana Vapi). Adjacente a esta mesquita está o Jnana Vapi bem, o centro ritual e eixo mundi Banaras. O Jnana Vapi, ou Poço da Sabedoria, teria sido escavado pelo próprio Shiva, e suas águas carregam a forma líquida de Jhanaa luz da sabedoria. A imponente mesquita Alamgir fica no local de outro dos santuários mais antigos e sagrados de Kashi, o templo de Bindu Madhava.

Em Kashi hindu, dizem que existem trinta e trezentos milhões de santuários e meio milhão de imagens das divindades. Como um peregrino precisaria de todos os anos de sua vida para visitar cada um desses santuários, é considerado sábio vir à cidade santa e nunca mais partir. Embora esse enorme número de santuários seja talvez um pouco exagerado, Kashi tem, de fato, centenas de belos templos. Alguns destes templos são nomeados após o grande tirthas, ou centros de peregrinação, em outras partes da Índia - Rameshvaram, Dwarka, Puri e Kanchipuram, por exemplo - e diz-se que apenas visitando Kashi se obtém automaticamente o benefício de visitar todos os outros lugares sagrados. A maioria dos peregrinos faz apenas visitas curtas de dias ou semanas a Kashi, enquanto outros passam os anos restantes na cidade santa. Aqueles que vêm morar em Kashi com a intenção de morrer lá são chamados jivan muktas significa aqueles que "são libertados enquanto ainda estão vivos".

Kashi também é tradicionalmente chamado Mahashamshana"o grande solo de cremação". Os hindus acreditam que a cremação na cidade santa assegura mokshaou "liberação final da alma do ciclo interminável de nascimento, morte e renascimento". Devido a esta crença, pessoas moribundas e cadáveres de lugares distantes são levados para Kashi para a cremação no Manikarnika e outros locais de cremação (cinco principais e oitenta e oito pequenos locais de cremação / banho situam-se ao longo do Ganges). Em seu livro, Banaras: Cidade da LuzDiana Diana escreve:

"Morte em Kashi não é uma morte temida, pois aqui o comum Deus da Morte, o assustado Yama, não tem jurisdição. Morte em Kashi é a morte conhecida e encarada, transformada e transcendida."

Circundando a cidade santa em um raio de oito quilômetros, encontra-se o caminho sacro conhecido como Panchakroshi Parikrama. Peregrinos levam cinco dias para circumambular Kashi neste caminho de 80 quilômetros, visitando os santuários 108 ao longo do caminho. Se alguém for incapaz de percorrer todo o caminho, será suficiente uma visita ao Templo Panchakroshi. Ao percorrer o santuário desse santuário, com seus relevos de parede dos templos ao longo do caminho sagrado, o peregrino faz uma viagem simbólica ao redor da cidade sagrada. Outra importante rota de peregrinação de Banaras é a Nagara Pradakshina, que leva dois dias para ser concluída e tem setenta e dois santuários.

Hoje, uma cidade movimentada, movimentada, barulhenta e suja, Banaras era antigamente uma área de colinas ondulantes, florestas exuberantes e fontes naturais cercadas pelas águas mágicas do rio Ganges. Um local de eremitério favorecido para muitos dos sábios mais venerados da Índia - Guatama Buda e Mahavira, Kabir e Tulsi Das, Shankaracharaya, Ramanuja e Patanjali - todos meditaram aqui - Banaras tem sido e continua a ser um dos lugares sagrados mais visitados do planeta. Pela primeira vez, os visitantes de Banaras podem se sentir inicialmente subjugados pela estimulação sensorial, mas logo abaixo da superfície há uma presença de tranqüilidade e sabedoria espiritual.

Os leitores interessados ​​em estudar Banaras em maior detalhe são encorajados a consultar os escritos de Diana Eck, Roger Housden, Savitri Kumar e Rana Singh listados no Bibliografia da Índia.

Banaras na névoa
De manhã cedo nevoeiro encobre o rio Ganges e a cidade sagrada de Banaras

Para informações adicionais:

Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

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