Haridwar


Hardwar, Uttar Pradesh, Índia

Hardwar, ou Haridwar, é um dos lugares mais sagrados para os hindus na Índia. É significativo que os peregrinos freqüentemente vão de Haridwar aos dois grandes santuários de Kedarnath e Badrinath, como Har significa 'Shiva' (a divindade de Kedarnath), Hari significa Vishnu (a divindade de Badrinath) e Dwar significa portão. Hardwar é, portanto, a porta de entrada para os dois santuários sagrados de Shiva e Vishnu. A cidade também foi chamada Gangadvar, que significa "Porta do Ganges", porque neste lugar o sagrado rio Ganges deixa as montanhas para fluir sobre as planícies da Índia. Muitos anos atrás, também era chamado de Kapilsthan, em homenagem ao grande sábio Kapil, que viveu e meditou lá. Hoje, Hardwar é o lar de muitos Ashrams (ermidas e locais para meditação) e Dharamshalas (casas de descanso para peregrinos) que foram estabelecidos por vários swamis, iogues e instituições religiosas. Ao longo do ano, um grande número de peregrinos se banha no Ganges, especialmente no Hari-ka-charan ghat (também chamado Hari-ki-Pauri), onde uma pegada de Vishnu é adorada. Os peregrinos também consideram importante visitar o belo templo de Shiva de Daksheswar.

Um grande festival de peregrinação é realizado todos os anos em abril, no início do ano solar hindu. A cada doze anos a grande festa de Kumbha Mela é realizada e a cada seis anos uma Ardh Kumbha, ou metade Kumbha. Durante esses importantes festivais, milhões de peregrinos se aglomeram em Hardwar em toda a Índia. Hardwar é também um dos Moksapuris da Índia, ou Sete Cidades Sagradas, onde moksha (liberação espiritual) pode ser mais facilmente alcançada. Vinte e quatro quilômetros ao norte de Hardwar é outra cidade sagrada chamada Rishikesh, que significa "morada dos sábios místicos". Esses dois lugares, Hardwar e Rishikesh, têm nomes de lugares que indicam seus atributos espirituais em vez de seculares. Atualmente, ambas as cidades são centros sociais movimentados; nos tempos antigos, no entanto, eles eram bosques tranquilos de florestas, aninhados ao longo dos rios da montanha - o lugar perfeito para a contemplação e uma vida em harmonia com o modo da natureza. Apesar de não falar diretamente de Hardwar ou Rishikesh, a seguinte passagem do Anusasana Parva Mahabharata (um texto clássico do hinduísmo) expressa bem sua atmosfera mágica:

Certas áreas na terra são mais sagradas do que outras, algumas por causa de sua situação, outras por causa de suas águas cintilantes e outras por causa da associação ou habitação de pessoas santas.

Para informações adicionais:

Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

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