Peregrinação budista na Índia

Impressão de pés de Buda, Bodh Gaya
Impressão de pés de Buda, Bodh Gaya    

Em algum momento durante o sexto século aC, um asceta solitário ascendeu para meditar debaixo de uma árvore frondosa em Bodh Gaya, resolvendo não se levantar até que tivesse alcançado o conhecimento supremo da iluminação espiritual. Assim começou o budismo, uma das grandes religiões e tradições de peregrinação do mundo.

Historiadores, eruditos religiosos e várias seitas budistas debatem o ano real do nascimento do Buda; pode ter sido tão cedo quanto 644 BC ou tão tarde quanto 540 BC. É, no entanto, relativamente certo que ele nasceu o Príncipe Gautama Siddhartha, o filho de Suddodhana, rei da tribo Shakya. Seu local de nascimento era o bosque de florestas de Lumbini nas regiões montanhosas do que é hoje o nordeste da Índia e o Nepal. Eventos milagrosos cercaram seu nascimento. Os sábios profetizaram que ele se tornaria um rei poderoso ou, renunciando à sua vida real, um ser iluminado e um líder religioso. O rei Suddhodhana, querendo o primeiro e temendo o posterior, procurou isolar seu filho de preocupações religiosas e filosóficas cercando-o com uma vida de tranquilidade e abundância. Fechado nas paredes do palácio, o príncipe cresceu para a idade adulta e a paternidade nunca viu a velhice, a doença, a pobreza ou a morte.

No entanto, essa cegueira para toda a gama de experiências humanas não duraria. Um dia o príncipe se aventurou além das muralhas do castelo e, testemunhando os inevitáveis ​​sofrimentos da existência humana, reconheceu a superficialidade de sua vida mimada. Questões metafísicas encheram sua mente e com elas a convicção de que ele deve buscar e conhecer a grande verdade da vida. Assim, aos vinte e nove anos, ele soltou os limites da responsabilidade familiar e mundana para trilhar o caminho da autodescoberta.

Seguindo as antigas tradições do hinduísmo, Siddhartha procurou mestres espirituais ou gurus. Indagando sobre seus conhecimentos, ele praticou diligentemente várias iogas e meditações. Sete anos se passaram, os últimos três em ascetismo extremo, mas ainda assim ele não alcançou seu objetivo de iluminação. Finalmente, reconhecendo que tais práticas o haviam servido bem, mas não eram mais apropriadas, Siddhartha viajou em direção às antigas florestas sagradas de Uruvela (moderna Gaya em Bihar, no norte da Índia) com a intenção de finalmente e completamente realizar o infinito. Guiado por sonhos visionários e seguindo os passos de Krakucchanda, Kanakamuni e Kasyapa, os Budas de três eras anteriores, Siddhartha estava sentado debaixo da Árvore Bodhi. Tocando a terra, chamando-a assim para testemunhar as incontáveis ​​vidas de virtude que o levaram a este lugar de iluminação, ele entrou em um estado de meditação profunda. Três dias e noites se passaram e sua intenção foi realizada. Siddhartha tornou-se o Buda, significando o "Iluminado".

Monges budistas em Bodhi Tree, Bodh Gaya
Monges budistas em Bodhi Tree (O local da iluminação de Buda)

O Buda passou as próximas sete semanas em meditação perto da Árvore Bodhi. Então, a pedido do deus Indra, ele começou a falar da grande verdade que havia percebido. Seu primeiro sermão foi dado em Isipatana (moderna Sarnath perto de Banaras). Este primeiro discurso, freqüentemente chamado de "Ajuste em Movimento da Roda da Verdade", apresentava as Quatro Nobres Verdades e o Nobre Caminho Óctuplo pelo qual o Budismo é tão famoso.

As Quatro Nobres Verdades afirmam que os seres humanos sofrem por causa da natureza apegada da mente. Há uma saída para esse sofrimento, no entanto, e é através das práticas meditativas do Nobre Caminho Óctuplo. Por meio dessas práticas, um indivíduo obtém insights sobre como seu sofrimento é causado pela identificação com os processos da mente. Deixando de lado tal identificação, descobre-se e reside cada vez mais num estado pré-existente de paz interior.

O Buda passou o resto de sua vida viajando pelo nordeste da Índia ensinando e estabelecendo comunidades monásticas para homens e mulheres. Ele morreu com a idade de oitenta anos na aldeia de Kusinara (Kushinager moderno, estado de Uttar Pradesh, na Índia), e sua morte é conhecida como o parinirvana, o "ir além do nirvana". Seu corpo foi cremado com grande cerimônia e as relíquias de cremação foram colocadas em um jarro de ouvido. Logo depois as relíquias foram divididas em oito porções e estas, juntamente com o jarro que as continha e as brasas do fogo de cremação, foram então distribuídas entre os governantes de oito territórios nos quais o Buda tinha viajado e ensinado. As lendas afirmam que dez stupas (santuários de relicários budistas) foram construídos para abrigar esses objetos sagrados.

Stupa Pequeno, Bodh Gaya
Stupa Pequeno, Bodh Gaya   

As origens da prática da peregrinação no budismo são obscuras. Alguns estudiosos acreditam que a peregrinação budista foi inicialmente imitativa da prática entre os hindus, mas depois se tornou parte integrante da tradição budista, assumindo suas próprias características distintas. Os próprios budistas gostam de citar certas passagens do Mahaparinibbana Sutta em que o Buda diz a seu discípulo-chefe, Ananda, que existem quatro lugares "... que uma pessoa devota deve visitar e olhar com reverência". Esses quatro lugares são Lumbini, onde ele nasceu; Bodh Gaya, onde ele alcançou a realização; Saranath, onde ele deu seus primeiros ensinamentos; e Kushinager, onde ele faleceu.

Embora esses lugares sejam locais geográficos reais e o cenário de certos eventos na vida do Buda, não temos nenhuma prova real de que o Buda falou da prática da peregrinação. Ao contrário da crença popular, o Buda nunca escreveu nenhum de seus ensinamentos. Os registros que temos de suas palavras derivam apenas das lembranças de seus discípulos. Três meses depois do Paranirvana, quinhentos dos seus principais discípulos se encontraram em uma caverna em Rajagraha e, por consenso comum, concordaram sobre o que seriam considerados os principais ensinamentos do Buda. Discordância considerável surgiu entre eles nos pontos mais sutis da mensagem do Buda, como é evidente pelo fato de que no ano 100 BC dezoito seitas separadas foram formadas, cada uma com sua própria interpretação. Os ensinamentos foram reunidos no que veio a ser conhecido como o Tripitaka, e eles foram transmitidos quase que totalmente de boca em boca até que finalmente se comprometeram a escrever no Ceilão no século I aC.

Qualquer que seja a autenticidade das injunções de Buda em relação à peregrinação, os quatro lugares mencionados acima ficaram conhecidos como Caturmahapratiharyaou "As Quatro Grandes Maravilhas" e monges e peregrinos começaram a visitá-los. Outros lugares associados à vida do Buda logo se tornaram locais de peregrinação na nova religião. Primários entre eles estavam os quatro locais de: Rajagraha, onde o Buda domesticou um elefante enlouquecido; Sravasti, o local de um evento importante conhecido como o milagre dos pares; Vaisali, onde os macacos ofereciam ao Buda um presente de mel; e Samkasya, onde o Buda desceu dos reinos celestiais depois de ensinar sua mãe. Esses oito sites juntos eram conhecidos como Astamahapratiharyaou "As Oito Grandes Maravilhas".

Monges budistas em Bodh Gaya
Monges budistas em Bodh Gaya

Além disso, havia os lugares onde as relíquias da cremação do Buda tinham sido consagradas em stupas (os locais exatos desses locais de relíquia são desconhecidos hoje). Após a sua conversão ao budismo no século III aC, o imperador Ashoka abriu sete das stupas originais e recolheu as suas relíquias. Os Asokavadana (relatos de Asoka) relatam que o imperador dividiu essas relíquias antigas em porções 84,000 e prometeu erigir uma stupa para cada porção em algum lugar de seu grande império. Embora seja altamente improvável que esses muitos relicários stupa tenham sido realmente construídos (o número tem um significado simbólico em vez de real), Asoka estabeleceu vários templos e monastérios que se tornaram importantes locais no circuito de peregrinação budista.

Mais importante do que as estruturas religiosas reais que Ashoka fundou foi o ímpeto que ele deu à tradição da peregrinação budista e, através dela, à difusão do budismo através da vasta massa de terra asiática. A paixão do fervor religioso de Ashoka, juntamente com a força de seu patrocínio imperial, iniciou e sancionou tanto uma geografia sagrada quanto uma prática de peregrinação na índia budista. Essas tradições seriam perpetuadas por sábios como os monges Fa-hsien e Hsuan-tsang do século 5 e 7, que foram fundamentais na introdução do budismo na China, e o mestre tântrico indiano do 8, Padmasambhava, que estabeleceu definitivamente o budismo na China. Tibet.

Além das relíquias fúnebres consagradas por Ashoka em suas estupas, outras relíquias do Buda, como aparas de sua cabeça e recortes de suas unhas, começaram a aparecer ou ser descobertas ao longo dos séculos. A autenticidade dessas relíquias supostamente derivava de o tempo do Buda vivo é questionável Assim como falsas relíquias foram fabricadas por cristãos inescrupulosos durante as eras medievais européias, a prática também ocorreu no mundo budista.

Muitos outros lugares se tornaram centros de peregrinação, à medida que a religião do budismo lentamente estendia sua influência pelas vastas regiões da Ásia. Em geral, havia três categorias principais de locais sagrados budistas que surgiram nos séculos seguintes ao paranirvana de Buda. Não há uma classificação relativa da santidade desses três tipos (ou dos lugares individuais dentro dos tipos), nem uma categoria surge antes das outras. Uma categoria diz respeito àqueles lugares que foram considerados sagrados antes da chegada do budismo e mais tarde foram incorporados ao tecido da geografia sagrada budista. Tais lugares poderiam ter sido os santuários ou montanhas sagradas de vários cultos xamanísticos ou proto-religiosos, ou os eremitérios dos sábios, iogues e ascetas. O budismo, desde o início, tendia a ser uma religião de proselitismo. Seus primeiros proponentes e missionários, com a intenção de ganhar convertidos, naturalmente procuraram aqueles lugares e comunidades onde a espiritualidade já havia se manifestado. Isto foi especialmente verdadeiro no Tibete, onde numerosos locais sagrados de Bon-Po foram tomados pelos budistas, e na China, onde certas montanhas sagradas taoístas tornaram-se as moradas dos bodhisattvas budistas.

A segunda categoria do local sagrado budista que surgiu após o falecimento do Buda foram aqueles lugares associados às vidas ou relíquias de vários sábios, santos e mestres na tradição budista, por exemplo, o conhecido local de peregrinação de Sanchi na Índia central. . O Buda nunca visitou este lugar, mas as relíquias de dois de seus principais discípulos, Sariputra e Maudgalyayana, estão consagradas dentro da grande stupa.

Um terceiro tipo de locais de peregrinação budista são aqueles que têm sua gênese na manifestação ou aparição de várias divindades. Este tipo de sítio, raramente encontrado na antiga tradição budista Hinayana do Sri Lanka e da Birmânia, é bastante frequente na tradição Mahayana, tal como praticada no Tibete, no Nepal, na China e no Japão.

O templo de Mahabodhi, Bodh Gaya, Índia
O templo de Mahabodhi, Bodh Gaya, Índia    

Preeminente entre todos esses locais de peregrinação, antigos e novos, está Bodh Gaya, o lugar onde o Buda alcançou a iluminação. Como mencionado anteriormente, acredita-se que este local seja o lugar onde os Budas das três eras anteriores também alcançaram a iluminação. Não foram encontrados vestígios arqueológicos de quaisquer estruturas que datam do tempo do Buda histórico; o templo mais antigo parece ter sido construído pelo imperador Asoka em torno de 250 BC. Este santuário foi substituído no século II dC pelo atual templo Mahabodhi, que foi restaurado em AD 450, 1079, 1157, parcialmente restaurado por Sir Alexander Cunningham na segunda metade do século XIX, e finalmente totalmente restaurado pelo Budistas birmaneses em 1882.

A torre truncada quadrada do Mahabodhi eleva os pés 180 (metros 54) acima do solo. Seus dois andares inferiores abrigam santuários que serviram através dos tempos como locais de homenagem, práticas rituais e meditação. Sua parte superior é coroada por uma stupa contendo relíquias do Buda. Dentro do templo há uma enorme estátua do Buda, supostamente com mais de mil e setecentos anos de idade. Na frente da imagem de Buda está um Shiva Linga que teria sido instalado pelo grande sábio hindu Shankaracharaya. Os hindus acreditam que o Buda foi uma das encarnações do deus Vishnu; Assim, o templo Mahabodhi é um santuário de peregrinação para os hindus e para os budistas. Os hindus visitam Bodh Gaya desde pelo menos o tempo de vida do próprio Buda, e desde o século XV até o início do século XX o local era administrado por uma linhagem de sacerdotes de Shiva.

Atrás do templo estão os dois objetos mais venerados em todo o mundo budista, a Árvore Bodhi e, abaixo dela, o Vajrasana, ou sede da meditação do Buda. A árvore em pé hoje, embora não seja a original, é um descendente da árvore que cresce no tempo de Buda. Um corte daquela árvore foi levado para o Sri Lanka no século III aC, onde ainda floresce no local sagrado de Anuradhapura. Uma muda daquela árvore foi trazida de volta a Bodh Gaya, onde ainda está crescendo hoje. A Árvore Bodhi foi prejudicada, queimada e cortada várias vezes por hindus fanáticos, mas, segundo a lenda, cada vez que milagrosamente se recuperou. Ao redor da árvore e do complexo do templo estão numerosos outros lugares ricos em associação com a iluminação do Buda. Os arredores de Bodh Gaya atraíram sábios, iogues e meditadores desde o tempo de Buda. Tais grandes figuras espirituais como Buddhajnana, Padmasambhava, Vimalamitra, Nagarjuna e Atisha viveram e meditaram sob a Árvore Bodhi.

Peregrinos budistas acendendo velas, Bodh Gaya
Peregrinos budistas acendendo velas, Bodh Gaya

Para informações adicionais:

Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

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