San Juan de los Lagos

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Igreja de peregrinação de San Juan de los Lagos, México

Localizada no estado de Jalisco, no centro do México, a 76 milhas (123 quilômetros) a nordeste da cidade de Guadalajara, a pequena cidade de San Juan de los Lagos é o segundo santuário de peregrinação mais visitado no México. A história do lugar começa em 1542 quando padre Miguel de Bolonha, um sacerdote espanhol, trouxe uma estátua da Virgem da Imaculada Conceição para a aldeia. A cidade foi então chamada de San Juan Mezquititlan Baptista, mas seu nome foi mudado para San Juan de Los Lagos em 1623. Naquele ano, a filha de alguns camponeses indianos locais adoeceu, seus pais rezaram por sua saúde e a menina se recuperou. Após este milagre, a estátua começou a ser venerada por um número crescente de peregrinos, incluindo índios, espanhóis e mestiços. Durante este período, a estátua adquiriu a sua identidade local como Nossa Senhora de San Juan de los Lagos. Entre o início do século 17 e o meio do século 19, uma feira de peregrinação foi realizada todos os anos em novembro 30 para celebrar a instalação original da estátua no santuário.

A igreja atual, iniciada em 1732, foi construída no estilo barroco mexicano. A estátua da Virgem foi instalada em 1769 e as torres foram concluídas em 1790. Em 1972 a igreja foi reconhecida como uma basílica. Dentro da igreja, sobre uma plataforma com uma lua crescente, fica a estátua da Virgem. Sobre 20 polegadas (50 cm) de altura, a estátua foi feita pelos índios Tarascos do estado de Michoacan usando uma técnica indígena chamada titzingueni, em que uma moldura de madeira é coberta por uma pasta de miolo de milho e suco de orquídea, e depois revestida com gesso e pintada. Estátuas de culto semelhantes ainda são veneradas em outras partes do México, incluindo a Nossa Senhora da Saúde em Patzcuaro e a Virgem de Zapopan na cidade de Guadalajara. Em algum momento do final do 16 ou do início do século 17, a estátua foi modernizada ao ser colocada em uma moldura e coberta com roupas. As mãos da Virgem estão dobradas em oração, ela tem longos cabelos castanhos e usa um vestido branco e um manto azul. Na cabeça dela está uma coroa de ouro.

No final de janeiro e início de fevereiro de cada ano ocorre uma grande peregrinação ao santuário e a cidade cresce muitas vezes em tamanho. Este festival é assistido por mais de um milhão de pessoas, muitas delas andando, de todo o México. Durante uma semana de festividades, há centenas de barracas temporárias vendendo ícones de peregrinação, vários grupos de músicos tocando ao redor da grande basílica, demonstrações de fogos de artifício à noite e uma sensação palpável de alegria espiritual em toda a cidade. Nos meus longos anos de peregrinação em todo o mundo, estive em muitos festivais religiosos, mas poucos tão altamente carregados e barulhentos como o de San Juan de los Lagos. Verdadeiramente uma densidade de santidade satura e envolve este santuário durante o festival de fevereiro.

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Um peregrino em San Juan de los Lagos


Uma fila de peregrinos ambulantes, com vinte milhas de comprimento, a caminho de San Juan de los Lagos
Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

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