Chalma


Igreja de peregrinação de Chalma, México

Vinte e cinco quilômetros a oeste de Cuernavaca situa-se o local sagrado pré-colombiano de Chalma. Embora sua história inicial esteja envolta em mito, parece que quando os primeiros frades agostinianos visitaram a região em meados da 1530, souberam que os indígenas locais faziam peregrinações a uma caverna sagrada com o nome de Chalma. Os peregrinos caminhavam durante dias pelas montanhas ao redor, usando flores em seus cabelos e carregando queimadores de incenso, a fim de fazer oferendas a uma estátua de Ozteotl, o Lorde das Trevas da Caverna. Dizia-se que esta estátua era uma grande pedra negra, cilíndrica, do tamanho de um homem, reputada como tendo poderes mágicos de cura. O deus foi diferentemente identificado com uma divindade do destino humano ou da noite, às vezes tomando a forma de um jaguar, ou com o deus da guerra, dependendo das diferentes tradições orais indianas. Os peregrinos que chegavam se banhavam em um rio alimentado por uma nascente sagrada e bebiam água benta antes de entrar na caverna.

Quando os frades foram levados para a caverna para ver a estátua de pedra, encontraram flores e outros presentes, além de evidências de sacrifício de sangue. Em 1539, Frei Nicholás de Perea fez um sermão para os índios, pregando os males da adoração de ídolos e do sacrifício de sangue. Quando os frades voltaram à caverna três dias depois, foram limpos e caiados de branco. As flores ainda estavam lá, mas a imagem de Ozteotl estava em pedaços no chão. Em seu lugar havia uma imagem em tamanho natural de um Cristo sombrio na cruz. Vendo isto, os índios supostamente caíram em "uma onda de piedade apostólica" e assim começaram a conversão dos nativos nesta região. De acordo com outra versão, dois frades que chegaram à caverna logo após a invasão espanhola destruíram o ídolo dos índios. Eles voltaram com uma cruz de madeira para colocar em seu lugar, mas milagrosamente, segundo a lenda, já havia um crucifixo com um Cristo negro e a entrada estava cheia de flores requintadas. Ainda outras fontes dizem que os frades agostinianos esculpiram a pedra arcaica na forma de Jesus Cristo.

Em pouco tempo, a entrada da caverna foi ampliada e um santuário foi dedicado a São Miguel. A imagem de Cristo permaneceu na caverna por 143 anos, mas em 1683 foi trazida para uma igreja especialmente consagrada para a sua adoração, que se tornou o primeiro santuário de Chalma. Esta nova igreja recebeu o nome oficial de El Convento Real e Sanctuaria de Nuestro Señor Jesus Christo y San Miguel de Cuevas de Chalma (o Real Mosteiro e Santuário de Nosso Senhor Jesus Cristo e São Miguel das Cavernas de Chalma) sob a proteção de Carlos III de Espanha. Em 1830 o santuário foi renovado. A partir do meio do 16th século albergues para acomodar os peregrinos foram construídos. A estátua original de Cristo de Chalma foi destruída por um incêndio no século 18 e a imagem que hoje é venerada foi modelada com seus restos.

Milhares de peregrinos católicos acorrem ao local durante todo o ano para agradecer as orações respondidas ou para fazer desejos. Enquanto algumas outras peregrinações mexicanas envolvem auto-flagelação e sofrimento, com os penitentes mancando em joelhos sangrando, os peregrinos a Chalma rezam através da dança. Os peregrinos de hoje seguem um ao outro ao longo dos mesmos caminhos estreitos que eles têm por séculos. Eles tomam uma rota por Cuernavaca, depois cortam estradas secundárias e continuam cruzando o país até Chalma. Muitos caminham a última parte de sua jornada à noite, a luz cintilante de suas tochas e velas serpenteando uma trilha mágica para cima e para baixo nas profundas ravinas. As mulheres carregam bebês pequenos; os velhos esperam uma cura milagrosa; e os jovens buscam uma aventura. Eles usam flores, assim como seus ancestrais, e muitos rastejam de joelhos para a parte final de sua jornada.

Os peregrinos (peregrinos) chegam em Chalma a tempo para um café da manhã saudável e missa precoce, em seguida, relaxar um pouco em pequenas praças ao redor da igreja antes da viagem para casa. Nos fundos da igreja, atrás do mosteiro, corre um riacho - onde as pessoas ainda se banham na água da mesma fonte que alimentava a caverna de Ozteotl. Aqui há uma parede, superlotada de pinturas simples, fotos, mechas de cabelos e outros tributos pessoais exibidos como agradecimento pelos milagres concedidos. Ao entrar na encantadora igreja barroca, os peregrinos acendem uma vela e colocam um milagro (pequeno talismã de metal) em uma caixa diante do altar. O maior número de peregrinos faz a viagem para a Quaresma receber as cinzas em massa na quarta-feira de cinzas. Assim como os adeptos de Nossa Senhora de Guadalupe são chamados Guadalupanas, os devotos do culto de Nosso Senhor de Chalma orgulhosamente se chamam Chalmeros.

A maioria das peregrinações é bem organizada. Algumas paróquias têm camisetas e roupas especiais produzidas para a peregrinação anual. No entanto, às vezes você ainda verá grupos de peregrinos vestindo roupas tradicionais de sua região. Caminhões da vila às vezes acompanham um grupo que transporta suprimentos de comida e camping e assistem os velhos e cansados. Os caminhões são brilhantemente decorados com banners e arranjos de flores intrincados.

As peregrinações a Chalma levam algum tempo para a preparação. Um mês antes da viagem, os peregrinos se reúnem na casa do capitão para discutir e organizar todos os preparativos. Na noite anterior à partida eles podem se reunir na casa do capitão ou se encontrar em um certo ponto para irem todos juntos. Antes, a peregrinação era feita a pé, e às vezes ainda é feito assim, ou a caminhada é combinada com carros e ônibus. No caminho há casas para peregrinos, ou casas particulares onde eles recebem hospedagem. Muitos grupos de peregrinos levaram todo o caminho desde a sua aldeia a imagem do seu santo padroeiro que foi coberto por um cobertor durante a peregrinação. Na igreja é descoberto pelo peregrino que incensa e canta alguns elogios.

A cidade de Chalma está localizada em um lado do santuário e cresceu como sua sombra. É cercada por falésias coroadas por cruzes, algumas com mais de sete metros de altura, que foram colocadas ali para assustar os maus espíritos. Cada cruz pertence a um grupo de devotos. Todos os anos eles são levados para o átrio, pintados, ornamentados e depois retomados. Quando a cruz é colocada no topo da colina, seus dançarinos dançam em volta dela e passam a noite guardando-a, cantando e acendendo luzes artificiais. O santuário gerou uma indústria, com barracas vendendo bugigangas religiosas e garrafas de plástico para a água da fonte. Ricos aromas de comida mexicana saem de restaurantes improvisados ​​onde peregrinos famintos, muitos dos quais viajam dois ou três dias pelas montanhas da Cidade do México, param para comer alguma coisa.

Perto de Chalma há um enorme cipreste de 1100 anos de idade chamado Ahuehuete, que significa "velho homem da água" em náuatle, uma língua indígena do centro do México. De baixo das raízes da árvore flui uma fonte sagrada muito venerada. Nos galhos das árvores, os peregrinos colocam notas e itens que refletem suas orações, bem como pequenos sacos com cordão umbilical do bebê recém-nascido para agradecer o nascimento bem-sucedido. As mulheres recolhem água da nascente e despejam-na sobre os corpos, na esperança de se tornarem férteis. Em uma expressão de espírito alegre, muitos peregrinos usam coroas de flores e dançam enquanto fazem orações.

"Viemos aqui todos os anos", disse Antonio Marillo Reyes, do centro de Hidalgo, enquanto ele e trinta parentes desfrutavam de um piquenique ao lado de uma nascente jorrando das raízes da árvore. "Todos os bebês de nossa família foram jogados na água da fonte, mas não os prejudicam. Estamos orando por trabalho e boa saúde."


Árvore sagrada de Ahuehuete, México
Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

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