Santuário de Mitla


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Situado a uma altitude de 4,855 metros (1,480 metros) e 24 milhas (38 k) da grande cidade de Oaxaca, as ruínas de Mitla são um dos lugares mais fascinantes e enigmáticos do México. Escavações arqueológicas indicam que o local foi ocupado a partir de 900 BC. Os restos estruturais visíveis de Mitla, no entanto, datam de entre 200 e 900 AD quando os Zapotecs estavam presentes, de 1000 AD quando os Mixtecs assumiram o controle do site, e de 1200 AD (algumas fontes dizem 1500), quando os Zapotecs estavam de volta ao controle . A palavra Mitla é um termo da língua nahuatl que significa "Lugar dos Mortos", e o nome Zapoteco anterior de Lyobaa significa "tumba" ou "lugar de descanso". Estes dois nomes, bem como as descobertas dos escavadores arqueológicos, indicam que a aldeia teve grande importância como local de enterro durante os tempos Zapoteca e Mixteca.

A zona arqueológica de Mitla inclui cinco grupos principais de estruturas e, no início da era cristã, a cidade se estendia por mais de dois terços de uma milha ao longo de ambos os lados do rio Mitla. A fotografia mostra parte do "Salão das Colunas" e a entrada para o santuário principal. Nós não sabemos o que essas estruturas foram chamadas por seus construtores; o nome 'Hall of Columns' vem dos primeiros exploradores espanhóis que visitaram o site. O Hall of Columns, com 120 por pés 21, tem seis colunas monolíticas de pedra vulcânica que originalmente suportavam um telhado que cobria todo o salão. A porta escura leva através de uma passagem baixa e estreita para o interior de outro recinto, agora sem telhado, mas também coberto nos tempos antigos. Esta câmara é um dos artefatos artísticos mais surpreendentes da América pré-colombiana. Suas paredes são cobertas com painéis de mosaicos de pedra incrustada conhecidos como design de trepadeiras. Acredita-se que o motivo desses intrincados mosaicos geométricos seja uma representação estilizada da Serpente do Céu e, portanto, um símbolo da divindade mesoamericana pan-regional, Quetzalcoatl.

Arqueólogos estão confusos com relação ao uso dessa câmara. Um dos primeiros exploradores espanhóis, chamado Canseco, que visitou Mitla em 1580, escreveu sobre o Salão das Colunas: "Neste prédio eles tinham seus ídolos, e era onde eles se reuniam para fins religiosos, para fazer sacrifícios aos seus ídolos e para realizar ritos pagãos ". Em relação à câmara interior, Canseco diz que era a residência do sumo sacerdote que era "como o nosso papa". A informação mais antiga que temos sobre a câmara, no entanto, e possivelmente a mais reveladora, é uma lenda que diz que a câmara foi usada para a iniciação final de xamãs que haviam sido treinados em magia e cura na escola de Mitla. 

No "Pátio dos Túmulos", adjacente ao Salão das Colunas, há uma coluna de altura 2.8, conhecida como "Coluna da Morte". A lenda diz que se uma pessoa segura seus braços em volta deste pilar e sente que se move, então sua morte é imanente. Perto de Mitla, ao longo da estrada para Oaxaca, fica a cidade de Santa Maria del Tule com seu famoso Arbol del Tule (árvore de Tule) no chuchyard. Esta poderosa árvore, tendo uma circunferência de mais de 160 pés na sua base, está entre 2000 e 3000 anos de idade, tornando-se uma das mais antigas coisas vivas na terra.


Ruínas de Mitla, México
Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

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