Tulum, Yucatan

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O templo de Kukulkan, Tulum, Yucatan, México (Prolongar)

Oitenta milhas ao sul dos centros turísticos de Cancun, no estado de Yucatan, em Quintana Roo, ficam as ruínas da cidade maia de Tulum. Seu nome original há muito esquecido, Tulum é um termo nahuatl que significa "cidade murada". Enquanto ocupada desde o período pré-clássico maia (300 BC a 250 AD), quase todas as estruturas existentes datam do período pós-clássico tardio (1200 AD até a época da conquista espanhola no início do século 16) quando Tulum era um centro comercial marítimo. Pesquisas recentes mostraram que Tulum também era um local de peregrinação para mulheres maias a caminho da ilha sagrada de Cozumel, onde ficava o santuário da deusa Ixchel (pronuncia-se eesh-chel). IxChel era a deusa proeminente do panteão maia de 100 a 900 AD e seu santuário em Cozumel foi visitado por um grande número de mulheres de todos os territórios maias, tornando-se uma das maiores peregrinações no mundo pré-colombiano. Ix Chel figura proeminentemente nos murais do templo de Tulum e o litoral na região de Tulum é fascinantemente feminino, com uma infinidade de cidades costeiras tendo o prefixo feminino Ix (eesh) em seus nomes.

Embora arquitetonicamente um pouco rude em comparação com outros sites maias clássicos, como Uxmal e Chichen Itza, Tulum tem uma das configurações mais bonitas de qualquer cidade construída pelos maias. Empoleirado em um penhasco com vista para praias e um mar azul-marinho, o Templo de Kukulkan domina as ruínas. Essa estrutura, chamada El Castillo (que significa "o castelo") pelos espanhóis conquistadores, nunca foi um castelo, mas sim um santuário e centro cerimonial.

Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

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