Chichen Itza Fatos

Chichen Itza, México

A localização de Chichen Itza


  • Aproximadamente 25 milhas (120 quilômetros) sudeste da cidade de Mérida estão as ruínas de Chichen Itza, o mais famoso dos sítios arqueológicos maias no estado de Yucatán.
  • Ao contrário da crença popular, os maias não eram um império, mas uma coleção de cidades-estados autônomas em comunicação freqüente com outras cidades-estados da região.
  • Chichen Itza e numerosas outras importantes cidades-templo maias foram posicionadas de acordo com uma geografia sagrada regional.
  • Os maias praticavam a geografia sagrada em grande escala regional pela colocação de suas cidades-templos em locais específicos que espelhavam as posições de vários objetos celestes observados no céu noturno.

História das Ruínas Maias em Chichen Itza

Quem construiu Chichen Itza?

  • Os maias eram uma antiga civilização do sul do México e dos países centro-americanos da Guatemala, Honduras, Belize e El Salvador. Hoje, estima-se que haja 6 milhões de maias vivendo nessas regiões e falando uma variedade de idiomas maias.
  • Durante o primeiro milênio dC, os maias observaram e mapearam intensamente os movimentos do sol, da lua, dos planetas e das estrelas. Esses objetos celestes foram incorporados a uma cosmologia e mitologia complexas que explicavam o passado e previam o futuro.
  • Os maias desenvolveram um sistema matemático brilhante, o único sistema de escrita verdadeiro conhecido nas Américas, e uma série de três calendários precisos e inter-relacionados.
  • Os maias são famosos por suas grandes cidades-templo de Chichen Itza, Palenque, Uxmal, Tikal e Copan, assim como muitos outros. Algumas dessas cidades-templos foram escavadas e reconstruídas por arqueólogos, enquanto muitas outras ainda estão em seu estado não-escavado.
  • Os maias construíram sua arquitetura cerimonial sofisticada e altamente decorada, incluindo pirâmides de templo, palácios e observatórios, aparentemente sem o uso da roda. Embora ainda não tenha sido encontrada evidência física do uso maia de rodas grandes para fins de transporte, foram descobertos numerosos brinquedos que têm rodas, portanto, não se pode categoricamente afirmar que os maias não usavam rodas maiores.
  • Os maias eram oleiros, tecelões, escultores e joalheiros altamente qualificados. Eles desenvolveram uma extensa rede de comércio através das selvas e ao longo das costas leste e oeste do Yucatán e da América Central. Através dessas redes de comércio, eles puderam obter recursos de áreas distantes como obsidiana do centro do México e ouro da América Central.
  • Como até hoje não foram encontradas ferramentas de corte de metal em nenhuma das ruínas maias, os maias não usaram essas ferramentas. No entanto, a opinião arqueológica mudou durante as últimas décadas sobre este assunto. Existem várias razões pelas quais. Uma é a complexidade da joalheria maia, que exigiria a fundição e a mistura de diferentes metais, bem como o uso de ferramentas de metal, provavelmente de bronze, para moldar as jóias.
  • Embora nenhuma descoberta arqueológica tenha confirmado que os maias tinham ferramentas de bronze, é altamente improvável que durante os muitos séculos os maias tenham fundido cobre em cadinhos, eles não teriam descoberto que adicionar uma pequena quantidade de estanho produziria bronze duro para suas ferramentas.
  • O uso de metal também é indicado pela tecnologia de fabricação de barcos do navio Chontal Maya. Essas pessoas, que viviam nas regiões costeiras do norte, oeste e leste de Yucatán, são conhecidas por terem construído grandes canoas com as quais navegaram pelas ilhas do Caribe, ao longo das costas mexicanas e no sul da Flórida. O artesanato de precisão evidente nessas canoas - conhecido de testemunhas oculares dos primeiros exploradores espanhóis - só poderia ter sido feito com ferramentas de corte de metal.
  • Além de sua capacidade de construir barcos, as conquistas maias em matemática e astronomia permitiram-lhes desenvolver um método sofisticado de navegação celestial para suas viagens ao exterior.

Quando Chichen Itza foi construído?

  • As tribos protomaias habitaram o planalto de calcário plano que constitui grande parte da península de Yucatán por pelo menos 8000 anos.
  • Os arqueólogos acreditam que o local onde a cidade-templo de Chichen Itza seria construída mais tarde já era um importante local de peregrinação no primeiro milênio aC
  • Como um centro social maia, Chichen Itza começou a se destacar com a chegada de um povo marítimo no século VIII. Chamados de Itzá pelos arqueólogos, esses guerreiros mercantes colonizaram as áreas costeiras do norte da península de Yucatán e depois se aventuraram para o interior. Um de seus primeiros locais de assentamento importantes ficava nas proximidades de dois grandes buracos naturais, chamados de cenotes, que forneciam água abundante e pura durante todo o ano. Sua cidade ficou conhecida como Chichen Itza, que significa "Boca do Poço do Itza". Deste local, os itza maias rapidamente se tornaram os governantes de grande parte da península de Yucatán.
  • Chichen Itza subiu para a proeminência regional no final do que é chamado de período clássico precoce, ou aproximadamente 600 AD. Foi, no entanto, no final do clássico tardio e na parte inicial do Terminal Clássico que o local se tornou uma grande capital regional, centralizando e dominando a vida política, sociocultural, econômica e ideológica nas planícies maias do norte.
  • Durante a fase central do período clássico (625 - 800 AD), as artes e as ciências floresceram. Foi nessa época que Chichen-Itza tornou-se um centro religioso de crescente importância e muitos de seus maiores edifícios foram construídos.
  • Perto do final do Período Clássico, de 800 a 925 AD, os alicerces desta magnífica civilização enfraqueceram-se e os maias deixaram muitos dos seus principais centros religiosos e a terra rural à sua volta. Novos centros menores foram construídos e as grandes cidades como Chichen-Itza foram visitadas principalmente para realizar ritos religiosos ou enterrar os mortos. O povo Itza abandonou a cidade no final do século XDC e viveu na costa oeste da península por cerca de 8 anos. No entanto, no século XDC, eles retornaram a Chichen-Itza.
  • Algumas fontes etno-históricas afirmam que em cerca de 987 um rei tolteca chamado Quetzalcoatl deixou a cidade de Tula no México central e chegou a Chichen Itza com um grande exército. Com a ajuda dos aliados maias locais, ele conquistou a cidade e transformou sua nova capital. Enquanto alguns livros de arqueologia e história ainda atribuem a esta afirmação, sabe-se agora que os maias ocuparam Chichen Itza continuamente. As influências toltecas encontradas na arte e na arquitetura de certas áreas da grande cidade foram o resultado do patrocínio de uma nobreza cosmopolita envolvida no comércio com os toltecas e outros povos mesoamericanos.
  • Por volta de 1000 AD, os Itza se aliaram a outras tribos regionais poderosas e essa aliança foi favorável ao Itza por cerca de dois séculos. Durante este tempo, o povo de Chichen-Itza adicionou ao local através da construção de magníficos edifícios com o toque da arte tolteca: varandas, galerias, colunatas e esculturas retratando serpentes, pássaros e deuses mexicanos.
  • Em 1194, a cidade de Mayapan rompeu a aliança e subjugou Chichen Itza. A cidade foi gradualmente abandonada. As crônicas maias registram que em 1221 uma revolta e guerra civil eclodiram, e as evidências arqueológicas pareciam confirmar que os telhados de madeira do grande mercado e o Templo dos Guerreiros foram queimados por volta dessa data. Chichen Itza entrou em declínio à medida que o governo sobre o Yucatán mudou para Mayapan.
  • Esta cronologia de longa data, no entanto, foi revista nos últimos anos. À medida que mais datas de radiocarbono surgem do trabalho em andamento em Chichen Itza, o fim dessa capital maia está sendo adiado para os anos 200. Dados arqueológicos indicam agora que Chichen Itza caiu por volta de AD 1000.

    Enquanto Chichen Itza em si nunca foi completamente abandonada, a população diminuiu e nenhuma construção nova foi construída após o seu colapso político. O Cenote Sagrado, no entanto, permaneceu um local de peregrinação.
  • Em 1531, o Conquistador espanhol Francisco de Montejo reivindicou Chichén Itzá e pretendia torná-lo a capital do Yucatán espanhol, mas depois de alguns meses uma revolta indígena maia expulsou Montejo e suas forças da terra.

Os edifícios de Chichen Itza e seus propósitos

El Castillo, a pirâmide de Kukulkan

  • O Templo de Kukulkan, o Deus Serpente Emplumado (também conhecido como Quetzalcoatl para os toltecas e astecas) é a maior e mais importante estrutura cerimonial de Chichen Itza. Os primeiros espanhóis chamaram El Castillo, que significa Castelo. A pirâmide, no entanto, não tem nenhuma semelhança com um castelo e foi usada para fins de observação religiosa e astronômica.
  • A pirâmide de noventa pés de altura foi construída durante os séculos 11 a 13th diretamente sobre as fundações dos templos anteriores. A arquitetura da pirâmide codifica informações precisas sobre o calendário maia e é direcionalmente orientada para marcar os solstícios e equinócios. Cada face da estrutura de quatro lados tem uma escada com noventa e um degraus que, junto com a etapa compartilhada da plataforma no topo, somam 365, o número de dias em um ano.
  • As culturas mesoamericanas construíram periodicamente pirâmides maiores sobre as mais antigas, e o Templo de Kukulkan é um desses exemplos. Em meados dos 1930s, o governo mexicano patrocinou uma escavação na pirâmide. Depois de várias tentativas falsas, descobriram uma escada sob o lado norte da pirâmide. Cavando do topo, encontraram outro templo enterrado abaixo do atual. Dentro da câmara do templo havia uma estátua de Chac Mool (O Chac-Mool retrata uma figura humana em posição de reclinar-se com a cabeça virada para um lado, segurando uma bandeja sobre o estômago. O significado da posição ou da estátua permanece desconhecido) e um trono em forma de onça pintada de vermelho com manchas de jade incrustado. Depois de instalar um conjunto de barras e um portão trancado para proteger a figura do jaguar, eles permitiram que os turistas viessem, mas no 2006 o túnel que levava à câmara do templo estava fechado para todos, menos para os arqueólogos.
  • A escadaria norte da pirâmide era o principal caminho sagrado que levava ao cume. Ao pôr do sol nos equinócios vernal e outonal, a interação entre a luz do sol e as bordas dos terraços escalonados na pirâmide cria uma fascinante - e muito breve - exibição de sombras nos lados da escadaria norte. Uma linha serrilhada de sete triângulos entrelaçados dá a impressão de uma cauda longa que desce até a cabeça de pedra da serpente Kukulkan, na base da escada. Adjacente à cabeça de Kukulkan, uma porta leva a uma escadaria interior terminando no pequeno santuário com a estátua do Chac Mool. Estudos de arqueoastrônomos revelaram que outras estruturas em Chichen Itza também possuem alinhamentos astronômicos significativos, como o observatório de Caracol, que indica as principais posições do planeta Vênus, particularmente seus extremos do horizonte sul e norte.

O grande cenote

  • O norte do Iucatão é árido e o interior não possui rios acima do solo. As únicas fontes de água são os buracos naturais chamados cenotes. Alguns destes são pequenos, enquanto outros são grandes, como os dois em Chichen Itza. Dos dois cenotes de Chichen, o maior, o "Cenote Sagrado" ou Cenote Sagrado, é o mais famoso. De acordo com fontes pós-conquistas (maias e espanholas), os maias pré-colombianos lançaram objetos sacrificiais e seres humanos no cenote como uma forma de adoração a Chaac, o deus da chuva maia. Quando os arqueólogos dragaram o Cenote do Sacrifício, encontraram vários tipos de oferendas, incluindo esculturas de jade, cerâmica, artefatos de ouro e prata e até mesmo esqueletos humanos. O cenote também foi considerado pelos maias como uma entrada para o submundo e acredita-se que as vítimas sacrificiais estavam venerando Chac Mool ao entrar neste submundo.

O observatório celestial de Caracol

  • O Observatório de Chichén Itzá é chamado El Caracol (ou caracol em espanhol) porque tem uma escada interior que se ergue como uma concha de caracol. A primeira estrutura provavelmente foi construída durante o período de transição do final do século 9 e consistia em uma grande plataforma retangular com uma escada no lado oeste. Uma torre redonda de cerca de 48 pés de altura foi construída no topo da plataforma, com um corpo inferior sólido, uma parte central com duas galerias circulares e uma escada em espiral e uma câmara de observação no topo. Mais tarde, uma plataforma circular e depois retangular foram adicionadas. O Caracol redondo e com abóbada concêntrica foi construído e reconstruído várias vezes durante seu tempo de uso, a fim de calibrar sua capacidade de observação astronômica. As janelas no ponto de Caracol nas direções cardeal e subcardinal e acredita-se que permitem o rastreamento do movimento de Vênus, as Plêiades, o sol, a lua e outros objetos celestes.

A quadra de bola

  • Chichen Itza também é famosa por sua grande quadra de beisebol com anéis de pedra com pés 20 em cima de duas de suas paredes. A quadra de bola não tem abóbada, nenhuma descontinuidade entre as paredes e está totalmente aberta para o céu. Cada um dos lados norte, sul e leste suporta templos, que provavelmente foram usados ​​para rituais nos dias em que os jogos sagrados eram jogados.
  • Vários grupos em quadras semelhantes em toda a Mesoamérica jogaram vários jogos diferentes. O jogo mais difundido foi com uma bola de borracha e, de acordo com as pinturas em vários locais, os jogadores usavam os quadris para manter a bola no ar o maior tempo possível. Pontos foram ganhos quando a bola foi jogada através dos anéis de pedra e na parte do pátio dos jogadores adversários.
  • Havia bancos inclinados nas laterais da quadra e eles provavelmente eram usados ​​para ajudar a manter a bola em jogo. Eles são esculpidos com relevos das celebrações da vitória. Uma das cenas, a decapitação de um jogador no campo central testemunhado pelos jogadores de ambas as equipes, é um dos exemplos mais dramáticos da arte maia. A cena não apenas ilustra o perigo enfrentado pelos jogadores, mas também a importância sagrada do jogo.
  • Houve uma época em que se acreditava que os perdedores estavam destinados a morrer, mas os pesquisadores propuseram novas teorias. Alguns pensam que o capitão da equipe vencedora foi sacrificado desde que o triunfo de sua equipe fez dele uma oferta adequada aos deuses. Embora jogado por esporte e para apostas, o jogo de bola tinha um significado religioso definido. Na história da criação maia, o Popol Vuh, os heróis gêmeos divinos jogam esse mesmo jogo por suas vidas contra os senhores do submundo.
  • Outro mistério fascinante, embora raramente discutido, em Chichen Itza diz respeito às estranhas anomalias acústicas observáveis ​​na grande quadra e no templo de Kukulkan. As palavras sussurradas suavemente em uma das extremidades da grande quadra (medindo 545 pés de comprimento por 225 pés de largura) são claramente audíveis na outra extremidade e uma única palmada ou grito no centro da quadra produzirá nove ecos distintos. . Os visitantes também comentaram sobre um curioso fenômeno acústico na pirâmide de Kukulkan, onde o som de um aplauso é ecoado como o som do chilro do pássaro Quetzal, o pássaro sagrado associado com o nome da pirâmide e sua divindade Kukulkan, também conhecido como Quetzalcoatl.

Turismo em Chichen Itza

  • Chichén Itzá entrou no imaginário popular em 1843 com o livro Incidentes de viagem em Yucatan por John Lloyd Stephens e Frederick Catherwood. O livro relata a visita de Stephens a Yucatan e sua visita às cidades maias, incluindo Chichén Itzá. O livro levou a várias outras explorações da cidade, incluindo a de Desire Charnay em 1860, Augustus Le Plongeon em 1875, Edward Thompson em 1894 e Sylvanus Morley em 1913.
  • Fernando Barbachano Peon (um sobrinho-neto de um ex-governador de Yucatán, Miguel Barbachano) iniciou o primeiro negócio oficial de turismo de Yucatán nos primeiros 1920s. Em 1944 ele comprou todo o site de Chichen Itza e construiu um hotel, o que deu um novo impulso à crescente visitação turística das ruínas.
  • Em 1961 e 1967, houve mais expedições para recuperar artefatos do Cenote Sagrado. O primeiro foi patrocinado pela National Geographic e o segundo por interesses privados. Ambos os projetos foram supervisionados pelo Instituto Nacional de Antropologia e História do México (INAH).
  • Em 1972, o México promulgou a Lei Federal sobre Monumentos e Sítios Arqueológicos, Artísticos e Históricos (Ley Federal Sobre Monumentos e Zonas Arqueológicas, Artísticas e Históricas) que colocam todos os monumentos pré-colombianos da nação, incluindo aqueles em Chichen Itza, sob propriedade federal.
  • Hoje as ruínas de Chichen Itza são propriedade federal, e a administração do local é mantida pelo Instituto Nacional de Antropologia e História do México. A família Barbachano, no entanto, é proprietária privada da terra sob os monumentos.
  • Nos 1980s, Chichen Itza começou a receber um fluxo de visitantes no dia do equinócio da primavera. Naquela época, milhares de pessoas vêm para ver o efeito de luz e sombra no Templo de Kukulcán, no qual a serpente emplumada supostamente pode ser vista rastejando pela lateral da pirâmide.
  • Nos últimos anos, o INAH, que administra o site, tem fechado monumentos para acesso público. Enquanto os visitantes podem caminhar ao redor deles, eles não podem mais escalá-los ou entrar em seus aposentos. O mais recente foi o Templo El Castillo de Kukulkan, que foi fechado depois que uma mulher de San Diego, Califórnia, caiu para a morte em 2006.
  • Chichen Itza, um Patrimônio Mundial da UNESCO, é o segundo mais visitado dos sítios arqueológicos do México. O sítio arqueológico atrai muitos visitantes da popular estância turística de Cancún, que fazem uma excursão de um dia em ônibus turísticos. Mapas de Chichen Itza estão disponíveis no centro de visitantes ao lado das ruínas e há um bom som e show de luzes à noite. Guias turísticos em grupo e privados também estão disponíveis.
Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

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