Templo Zenkoji, Nagano

Nagano, templo de Zennko-Ji
Nagano, templo de Zennko-Ji

Localizada na região centro-oeste da ilha de Honshu, a cidade de Nagano é para a maioria dos não-japoneses conhecida como o local dos Jogos Olímpicos de Inverno 1998. Para os japoneses, no entanto, Nagano é mais famoso por seu grande santuário de peregrinação, o templo de Zenkoji, visitado por vários milhões de peregrinos a cada ano.

De acordo com o Zenkoji Engi, uma antiga história do Templo Zenkoji, a primeira imagem de Buda no Japão foi trazida para lá em 522AD, do Reino de Kudara na Coréia. Chamada de Ikko Sanzon, ou a estátua Amida Tathagata, é o objeto mais venerado do templo.

Envolvida como uma múmia e armazenada em uma caixa atrás do altar principal, a estátua é conhecida como um Hibutsu, sendo este um Buda secreto, e é perpetuamente mantido escondido dos olhos do público. Os mandamentos do templo exigem o sigilo absoluto da estátua, proibindo que ela seja mostrada a qualquer um, incluindo o sumo sacerdote do templo.

Nagano, templo de Zenko-Ji, peregrinos na entrada
Nagano, templo de Zenko-Ji, peregrinos na entrada

As lendas dizem que ninguém viu a estátua por anos 1000 e que mesmo as gerações 37 de imperadores japoneses não tiveram permissão para vê-la. Em 1720, no entanto, a fim de acabar com os rumores de que a caixa estava vazia, o xogunato ordenou que um padre confirmasse sua existência. Aquele padre, assim diz a história, continua sendo a última pessoa confirmada a ter visto a estátua. No entanto, foi feita uma réplica da estátua, chamada Zenritsu Honzon, que pode ser mostrada publicamente uma vez a cada seis ou sete anos, em uma cerimônia chamada Gokaichō. A exibição mais recente desta cópia do Hibutsu ocorreu no 2009.

A estátua real tem uma história e tanto. Sabe-se que se tornou um objeto de disputa entre dois clãs rivais e foi jogado no canal Naniwa no Horie, durante uma guerra sobre se o Japão deveria abraçar o budismo ou não. Resgatado do canal por Yoshimitsu Honda, da província de Shinano (atual prefeitura de Nagano), foi consagrado em sua casa em 642. O santuário foi chamado de Zenko, da leitura chinesa do nome de Yoshimitsu, e este é o nome que continuou a ser chamado ao longo dos séculos seguintes.

O local original de um templo maior para abrigar a estátua (que logo se tornou conhecido como Hibitsu, ou ícone oculto) ficava ao sul de sua localização atual, perto da movimentada rua comercial Nakamise-dori. No entanto, este templo foi destruído inúmeras vezes por incêndios originados em casas e empresas nas proximidades - e foi então reconstruído a cada vez com doações de crentes em todo o país.


Nagano, templo de Zenko-Ji, peregrinos que compram lembranças do santuário
Nagano, templo de Zenko-Ji, peregrinos comprando momentos de santuário    

No período Sengoku (meados do século 15 até 17th; também chamado período dos Reinos Combatentes, devido à sua semelhança com a Idade das Trevas na Europa), quando os Zenkoji se envolveram nas lutas entre Uesugi Kenshin e Takeda Shingen, o abade principal do templo estava com medo de que ele fosse novamente queimado no chão. Ele construiu um novo Zenkoji no que é hoje Kofu, perto de onde está hoje. Houve, no entanto, um breve período durante o período Sengoku, quando a estátua foi movida por alguns anos para outro local pelo grande líder guerreiro Toyotomi Hideyoshi (1536-1598). Foi transferido para a cidade sagrada de Kyoto e depois para Shinano, antes de retornar a Nagano. Finalmente, durante o Xogunato Tokugawa do período Edo (1603-1868) foi decretado que o templo fosse movido para a sua localização atual e mais segura. O edifício atual data de 1707 e tem 30 metros de altura, 24 metros de largura e 54 metros de profundidade, tornando-se um dos maiores edifícios de madeira em todo o Japão. Durante a Era Meiji - que significa "Regra Iluminada" (1868-1912), os peregrinos costumavam passar a noite inteira no templo. Até que os rituais noturnos de 1908 mantinham Zenkoji agitado com os peregrinos cantando durante toda a noite.

A grande popularidade de Zenkoji decorre em parte de sua acolhida liberal de crentes de todas as seitas budistas, incluindo mulheres, e seus oficiais principais são ambos sacerdotes e sacerdotisas. É interessante notar que, porque o templo foi fundado antes que o budismo no Japão fosse dividido em várias seitas diferentes, ele pertence tanto às escolas de budismo Tendai e Jodo Shu, e é co-administrado por vinte e cinco sacerdotes da antiga escola, e quatorze dos últimos.

Nagano, zenko-ji, templo, vista, de, templo, direção, portão entrada
Nagano, zenko-ji, templo, vista, de, templo, direção, portão entrada     

Os visitantes entram no complexo do grande templo da rua Nakamise-dori, passando pelos enormes portões Nio-mon e Sanmon. No salão principal do templo, a imagem Ikko-Sanzon está em uma arca à esquerda do altar central, atrás de uma cortina bordada de dragão. À direita do altar, os visitantes podem descer uma escada para o Okaidan, um túnel escuro que simboliza a morte e o renascimento, e que fornece o acesso mais próximo à estátua escondida. Neste corredor, os fiéis tentam tocar uma chave de metal pendurada no lado direito da parede para obter iluminação. A chave de metal representa a chave para o paraíso ocidental do Buda Amida. (1)

Vale a pena chegar ao templo logo após a abertura para observar os serviços da manhã e o chodai Ojuzu, no qual o sacerdote ou sacerdotisa toca as contas sagradas budistas na cabeça de todos que se alinham.

Logo do lado de dentro da porta da frente do templo principal, está uma estátua de Binzuru de um metro de altura, um médico que se dizia ser o seguidor de Buda e um dos dezesseis discípulos que juraram ficar para trás neste mundo. Ele deveria tornar-se um Bodhisattva (2) e ir para a terra dos imortais, mas o Buda o instruiu a permanecer na terra e continuar a fazer boas obras. Os visitantes do templo tocam a estátua de Binzuru na crença de que ele pode curar as doenças das pessoas afetadas que tocam sua imagem. A superfície da estátua é desgastada pelos milhões de visitantes que a tocaram com a esperança de curar doenças das partes correspondentes de seus próprios corpos. Enquanto o rosto da estátua é bastante desgastado, ainda é fácil ver a sua forma.

Diretamente em frente ao Zenkoji há um queimador de incenso de metal de dois metros de altura, e os visitantes esfregam a fumaça do incenso em seus corpos para ter boa saúde e fortuna. No início da manhã, um sumo sacerdote ou sacerdotisa realiza cerimônias de bênção aqui.

A população de pombos de Zenkoji é famosa, fazendo do Rattan hatto-gurama (pombo com rodas) uma lembrança favorita de Nagano. Os moradores afirmam que as aves prevêem o mau tempo, empoleirando-se no portão Sanmon. Muitos visitantes afirmam também ver cinco pombas brancas na placa acima do portal central, e as cinco pinceladas curtas nos personagens de Zenko-Jo parecem notavelmente parecidas com pombas.

O grande portão de Niomon, na entrada do complexo do templo, possui dois impressionantes guardas de Deva, que protegem o templo Zenkoji dos inimigos do budismo.

(1) Nas escrituras da escola mahayana do budismo. Amitabha é o principal Buda da seita da Terra Pura, um ramo do budismo praticado principalmente no leste da Ásia. De acordo com essas escrituras, Amitābha possui infinitos méritos resultantes de boas ações sobre incontáveis ​​vidas passadas como um Bodhisattva chamado Dharmakaya. "Amitabha" é traduzível como "Luz Infinita", daí Amitabha é freqüentemente chamado de "O Buda da Luz Infinita".

(2) No Budismo, um Bodhisattva quer dizer "existência iluminada (bodhi) (sattva)" ou "ser-iluminação" ou, dada a saturação variante sânscrita em vez de sattva, "uma mente satírica (satva) para a iluminação (bodhi ). " Outra tradução é "Sabedoria-Ser". É o nome dado a qualquer um que, motivado por grande compaixão, tenha gerado bodhicitta, que é um desejo espontâneo de atingir o estado de Buda para o benefício de todos os seres vivos.


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Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

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