Avebury

Anel de Pedra de Avebury, Inglaterra
Anel de Pedra de Avebury, Inglaterra

Noventa milhas a oeste de Londres e vinte milhas ao norte de Stonehenge fica Avebury, o maior anel de pedra conhecido no mundo. Mais velhos do que o mais famoso Stonehenge, e para muitos visitantes muito mais espetaculares, os múltiplos anéis de Avebury estão cobertos de mistérios que os arqueólogos só começaram a desvendar.

Semelhante a Stonehenge e muitos outros monumentos megalíticos nas Ilhas Britânicas, Avebury é uma construção composta que foi adicionada e alterada durante vários períodos. Como o site existe atualmente, o grande círculo consiste de um banco de calcário coberto de grama com 1,396 pés de diâmetro (metros 427) e 20 metros de altura (6 metros) com uma vala interna profunda com quatro entradas na bússola cardinal pontos. Apenas dentro da vala, que claramente não foi usada para propósitos defensivos, existe um grande círculo de pedras de terra maciça e irregulares, envolvendo cerca de 8 hectares de terra. Este círculo, originalmente composto de pelo menos 28 pedras, mas agora tendo apenas 98, encerra dois círculos de pedra menores. Os dois círculos internos foram provavelmente construídos em primeiro lugar, em torno de 27 BC, enquanto o grande anel externo e a terraplanagem datam de 2600 BC. O círculo norte tem 2500 pés de diâmetro e originalmente tinha vinte e sete pedras das quais apenas quatro permanecem de pé hoje; o círculo sul é de 320 e atravessava vinte e nove pedras, das quais apenas cinco permanecem em pé.

A construção do complexo de Avebury deve ter exigido enormes esforços por parte dos habitantes locais. As pedras sarsen, variando em altura de nove a mais de seis metros e pesando tanto quanto 40 toneladas, foram primeiramente escavadas no leito de rocha e depois arrastadas ou arrastadas a uma distância de quase duas milhas de sua pedreira. Estas pedras foram então erguidas e ancoradas no solo a profundidades entre 6 e 24 polegadas. A escavação da vala circundante exigia uma quantidade estimada de 200,000 de toneladas de rocha a ser lascada e raspada com as ferramentas de pedra mais crua e antler picks (há alguma evidência de que esta vala já foi preenchida com água, dando aos anéis de pedra interior a aparência de ser colocado em cima de uma ilha). A partir de estudos de escavação e resistividade do solo, sabe-se que os três anéis originalmente continham pelo menos 154, dos quais apenas 36 permanecem em pé hoje. Existem três razões para o desaparecimento dessas pedras. No século 14, e talvez antes, as autoridades cristãs locais, em seu contínuo esforço para erradicar quaisquer vestígios de práticas religiosas "pagãs", derrubaram, destruíram e enterraram muitas pedras. Mais tarde, nos séculos 17 e 18, ainda mais das pedras remanescentes foram removidas de suas fundações. As plantações poderiam então ser plantadas nessas áreas e as pedras maciças poderiam ser divididas em pedaços menores para serem usadas na construção de casas e outros edifícios.

Nos primeiros anos do século 18, no entanto, o contorno geral do templo de Avebury ainda era visível. O dr. William Stukeley, um antiquário que frequentemente visitava o local no 1720, assistiu consternado que os agricultores locais, inconscientes do valor cultural e arqueológico do antigo templo, continuassem com sua destruição. Por mais de trinta anos, Stukeley fez medições cuidadosas e numerosos desenhos do local, desenhos que hoje são nosso único registro tanto do imenso tamanho quanto da complexidade do antigo templo. Stukeley foi o primeiro observador em tempos históricos a reconhecer claramente que a planta original de Avebury era uma representação do corpo de uma serpente passando por um círculo, formando assim um símbolo alquímico tradicional. A cabeça e a cauda da cobra enorme foram delineadas por largas avenidas de pé-direito de 50-foot, cada uma estendendo as milhas 1 e 1 / 2 para o interior. Uma das avenidas terminava em outro anel de pedra conhecido como "santuário". Continuando suas explorações e mapeamento do campo em torno da serpente de pedra, Stukeley reuniu evidências de que o complexo sagrado de Avebury incluía muitos outros monumentos maciços de terra e pedra.

Apenas metros 1500 ao sul dos principais anéis de Avebury se encontra Silbury Hill, a maior e talvez a mais enigmática de todas as construções megalíticas da Europa. Cruzando a paisagem circundante estão numerosas linhas sinuosas de pedras eretas e misteriosas câmaras subterrâneas, muitas posicionadas de acordo com alinhamentos astronômicos. Talvez as revelações mais espantosas da grandeza antiga de Avebury tenham passado pela recente pesquisa de John Michell, Paul Broadhurst e Hamish Miller. Baseando-se em lendas e folclore, escavações arqueológicas e radiestesia, esses especialistas determinaram que o templo de Avebury era parte de uma vasta rede de locais sagrados neolíticos dispostos ao longo de uma linha de quase duzentas milhas que se estendia por todo o sul da Inglaterra. Posicionados diretamente sobre esta linha estão os grandes locais de peregrinação de Glastonbury Tor e St.Michael's Mount. (Para informações adicionais sobre esta linha e os sites ao longo dela, consulte o livro de Hamish Miller, O Sol e a Serpente.)

O período de tempo para a principal continuidade de uso do complexo de Avebury ao longo do período Neolítico e Início da Idade do Bronze foi, de acordo com estudos atuais de datação, em torno dos anos 2300. Este longo período de tempo e o vasto tamanho de todo o complexo dão testemunho do fato de que o templo de Avebury era talvez o local sagrado mais significativo de toda a Grã-Bretanha, se não de todo o continente europeu. E quanto ao seu uso? Várias conjecturas foram feitas, mas é prematuro falar com alguma certeza. Para entender os mistérios de Avebury, ainda demorará alguns anos. Só desde o 1980 que ocorreu o encontro essencial da ciência e do espírito, da arqueologia e da intuição que podem desvendar os segredos deste lugar maravilhoso.

Vista aérea de avebury
Vista aérea do anel de pedra Avebury em torno da aldeia de Avebury



Silbury Hill, complexo neolítico de Avebury, Inglaterra

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