Catedral de Durham e York


Detalhe escultural na Catedral de Durham, Inglaterra

As cidades de Durham e York foram o lar de duas das maiores catedrais de peregrinação do norte da Inglaterra durante a era medieval. Durham abrigou as relíquias de Cuthbert, Aidan e Oswald. York tinha cinco "santos": Paulino, Wilfred, Chade, John de Beverly e William. A maioria dessas pessoas levou vidas de questionável santidade e foram canonizadas pela igreja principalmente por razões políticas. Cuthbert, no entanto, parece ter sido um indivíduo verdadeiramente santo. Tornando-se um monge ainda menino, Cuthbert (635-687) viveu em vários mosteiros e foi transferido para a Ilha Sagrada de Lindisfarne. Lendas são contadas de sua natureza gentil e sua capacidade maravilhosa para acalmar pássaros selvagens e animais. Diz-se que, no final da tarde, depois que os outros monges tinham ido dormir, ele costumava fazer longas caminhadas enquanto estava em comunhão extática com deus. Pássaros pousavam em seus ombros e, enquanto ele ficava no mar para orar, todos os tipos de pequenos e grandes peixes se reuniam a seus pés. Depois de doze anos em Lindisfarne, Cuthbert sentiu-se atraído pela vida de um asceta solitário e, assim, retirou-se para a pequena ilha de Farne, varrida pelo vento, onde permaneceu por nove anos. Mais tarde, recordou a Lindisfarne pelo rei para se tornar bispo do mosteiro, Cuthbert levou seus últimos dois anos ensinando e ministrando aos peregrinos que vieram receber suas bênçãos. Ele morreu em 687 e foi enterrado em Lindisfarne.

Por quase duzentos anos, as relíquias de Cuthbert permaneceram na ilha até serem transferidas para Durham por uma série de eventos muito interessantes. Os monges de Lindisfarne, fugindo de repetidos ataques vikings, abandonaram sua ilha sagrada em 875, levando com eles as relíquias de St. Oswald e St. Aidan no caixão contendo o corpo não corrompido de St. Cuthbert. Por mais de 100 anos os monges vagaram, estabelecendo-se aqui e ali, e fundando igrejas dedicadas a São Cuthbert. Em 995, temendo outro ataque de invasores dinamarqueses, os monges novamente fugiram com suas preciosas relíquias. Segundo a lenda, quando os monges se aproximaram da cidade de Durham, o caixão do santo começou a ficar pesado e um dos monges teve um sonho em que Cuthbert disse que seu corpo finalmente descansaria em 'Dunholme'. Nenhum dos monges sabia de tal lugar, mas, perguntando aos aldeões locais, ouviu duas mulheres falando sobre uma vaca perdida que, segundo se dizia, se desviava para a "Dunholme". Investigado pelos monges, este acabou por ser um promontório arborizado em um loop acima do River Wear, que é onde a catedral de Durham está agora.

Exceto por um curto período em que o corpo de Cuthbert foi devolvido à Ilha Lindisfarne, suas relíquias sagradas permaneceram em Durham até hoje. A grande catedral, considerada pelas autoridades como o melhor exemplo da arquitetura normanda, foi iniciada em 1093 e concluída quarenta anos depois. Durante o final dos tempos medievais, o santuário de St. Cuthbert foi o segundo local de peregrinação mais visitado em toda a Inglaterra, superado apenas pelo santuário de Thomas Becket em Canterbury. Muitos milagres de cura ocorreram no santuário de Cuthbert e estes são frequentemente explicados como resultantes do poder das relíquias do santo. Em numerosas ocasiões, ao longo dos séculos, o caixão de Cuthbert foi aberto e o corpo inspecionado. Quando visto pela última vez em 1899, mais de 1200 anos após a morte do santo, o corpo foi observado como sendo inteiramente incorrupto. Até agora, a ciência não ofereceu nenhuma explicação para explicar esse fenômeno, embora a não-corrupção, ou a não-decadência dos corpos das pessoas santas tenha sido observada em todo o mundo em todas as principais tradições religiosas. Além disso, é interessante notar que os locais sagrados que consagram os corpos incorruptíveis dos santos são muito frequentemente lugares onde milagres de cura são relatados.


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