Stonehenge

Vista aérea de Stonehenge
Vista aérea de Stonehenge


As pedras são ótimas
E poder mágico eles têm
Homens que estão doentes
Tarifa para aquela pedra
E eles lavam aquela pedra
E com essa água banhe sua doença

—Layamon 1200

Mais de novecentos anéis de pedra existem nas Ilhas Britânicas e duas vezes esse número pode ter sido originalmente construído. Essas estruturas megalíticas são mais precisamente chamadas de anéis, em vez de círculos, porque muitas vezes exibem formas elípticas não circulares; Stonehenge, no entanto, é circular. É difícil datar com precisão os anéis de pedra por causa da escassez de datáveis ​​que permanecem associados a eles, mas sabe-se que eles foram construídos durante o período neolítico, que no sul da Inglaterra durou aproximadamente de 4000 a 2000 aC.

Antes do desenvolvimento de métodos arqueológicos de datação, os antiquários do século 17 assumiram que Stonehenge, Avebury e outras estruturas megalíticas foram construídas pelos druidas. Os druidas, no entanto, nada tinham a ver com a construção ou o uso dos anéis de pedra. A sociedade celta, na qual o sacerdócio druida funcionava, passou a existir na Grã-Bretanha somente depois de 300 aC, mais de mil e quinhentos anos depois de os últimos anéis de pedra foram construídos. Os historiadores do século 19 atribuíam com frequência os anéis de pedra aos viajantes egípcios, que acreditavam ter infundido a cultura da Idade do Bronze na Europa. Mas com o desenvolvimento das técnicas de datação por Carbon-14, os conceitos de infusão-difusão da história neolítica européia foram abandonados, uma vez que muitas das estruturas megalíticas se mostraram anteriores à cultura egípcia.

A arqueologia de meados do século 20 geralmente supunha que os anéis de pedra eram usados ​​para atividades rituais, e pesquisas recentes aprofundaram nossa compreensão. Começando nos 1950's, o professor Alexander Thom, engenheiro da Universidade de Oxford, e o astrônomo Gerald Hawkins foram pioneiros no estudo das astronomias de civilizações antigas, ou arqueoastronomia. Realizando pesquisas precisas em centenas de anéis de pedra, os arqueoastrônomos descobriram significantes alinhamentos celestes indicando que os anéis de pedra eram usados ​​como observatórios astronômicos. Esses estudos também revelaram as extraordinárias habilidades matemáticas de sofisticação e engenharia com as quais os anéis de pedra foram construídos.

Stonehenge
Círculo de pedra de Stonehenge, Inglaterra

O mais visitado e conhecido dos anéis de pedra britânicos, Stonehenge é uma estrutura composta construída durante três períodos distintos. No Período I (datado por radiocarbono a 3100 BC), Stonehenge era uma vala circular com um banco interno. O círculo, 320 pés de diâmetro, tinha uma única entrada, 56 buracos misteriosos em torno de seu perímetro (com restos de cremações humanas) e um santuário de madeira no meio. O círculo estava alinhado com o nascer do sol do meio do verão, o pôr-do-sol do meio do inverno e a elevação mais a sul e setentrional da lua.

O período II (2150 aC) viu a substituição do santuário de madeira por dois círculos de pedras azuis, o alargamento da entrada, a construção de uma avenida de entrada marcada por valas paralelas alinhadas com o nascer do sol e a ereção fora do círculo. das trinta e cinco toneladas 'Heel Stone'. Os Bluestones, oitenta em número e pesando até quatro toneladas, são de dois tipos diferentes de minerais. Um tipo, conhecido como dolerito manchado, é da gama Mynydd Preseli em Pembrokeshire, no País de Gales. O outro tipo, conhecido como rhyolite, foi localizado em uma área ao norte da cordilheira Mynydd Preseli, nas proximidades de Pont Saeson. O método exato de transportar as pedras gigantes para Stonehenge, aproximadamente 150 milhas a sudeste, é incerto. Muito provavelmente foram arrastados pela terra usando uma combinação de poder humano e animal, e foi sugerido que grandes toras de madeira podem ter sido usadas como rolos para mover as pedras sobre áreas planas do terreno.

Stonehenge
Círculo de pedra de Stonehenge, Inglaterra

Durante o Período III (2075 aC), os Bluestones foram derrubados e as enormes pedras de Sarsen - que ainda existem hoje - foram erguidas. Essas pedras, com uma média de dezoito pés de altura e pesando vinte e cinco toneladas, foram transportadas perto dos anéis de pedra de Avebury, a trinta quilômetros ao norte. Em algum momento entre 1500 e 1100 BC, aproximadamente sessenta dos Pedras Azuis foram redefinidos em um círculo imediatamente dentro do círculo de Sarsen, e outros dezenove foram colocados em um padrão de ferradura, também dentro do círculo. Estima-se que as três fases da construção exigiram mais de trinta milhões de horas de trabalho. Estudos recentes indicam que é improvável que Stonehenge esteja funcionando muito depois do 1100 BC.

Estudos recentes conduzidos pelo Projeto de Paisagens Ocultas de Stonehenge (2010-2014) revelaram que Stonehenge não era uma estrutura isolada nos limites da planície de Salisbury, mas o centro de um complexo e amplo arranjo de monumentos rituais que cresceram e se expandiram com o tempo. Usando medições de magnetômetro, radar de penetração no solo e varredura a laser no ar, o levantamento geofísico cobriu uma área de 12 quilômetros quadrados e penetrou a uma profundidade de três metros. Dezessete estruturas de madeira ou pedra anteriormente desconhecidas, bem como dezenas de montes funerários foram descobertos.

A maioria dos um milhão de visitantes que visitam Stonehenge todos os anos acreditam estar observando restos intocados de 4,000 anos atrás. Mas quase toda pedra foi reerguida, endireitada ou embutida no concreto entre 1901 e 1964. O primeiro projeto de restauração ocorreu em 1901 quando uma pedra inclinada foi endireitada e colocada em concreto para evitar que ela caísse. Outras renovações foram realizadas nos 1920s quando seis pedras foram movidas e reerguidas. Em 1958, os guindastes foram usados ​​para reposicionar mais três pedras e um lintel gigante, ou a pedra cruzada foi substituída. Então, no 1964, outras quatro pedras foram reposicionadas para evitar que caíssem. A aparência atual de Stonehenge é uma reminiscência do que o site poderia ter parecido há milhares de anos atrás.

No verão de 2014, uma pergunta desconcertante sobre Stonehenge - se o arranjo de pedras eretas formou um círculo completo - foi fortuitamente respondida. Normalmente, a chuva rega a grama que cresce ao redor das pedras e, durante os meses de secagem, os comissários de bordo usam mangueiras longas para manter a terra úmida e a grama verde. No verão de 2014, no entanto, as mangueiras usadas eram muito curtas para alcançar todo o local. Por acaso, a seção incompleta do círculo interno de pedra foi deixada para secar. Quando as características arqueológicas foram enterradas no solo por um longo tempo, elas afetam a taxa que a grama cresce acima deles, mesmo depois de terem desaparecido. O verão seco de 2014 revelou o contorno fraco dos megálitos em falta, provando que Stonehenge havia sido um círculo completo.

Stonehenge era uma estrutura com múltiplos propósitos. Era um dispositivo de observação astronômica usado para prever, antes de sua ocorrência, períodos específicos do ciclo anual em que as energias terrestres eram mais altamente influenciadas pelo sol, a lua e as estrelas. Era um templo em que festivais eram realizados naqueles períodos energéticos determinados por observações astronômicas. Era uma estrutura construída com certos tipos de pedras, posicionadas de acordo com a geometria sagrada, que funcionava como uma espécie de bateria para coletar, concentrar e emanar as energias terrestres do local.

Litografia de Stonehenge antes da reconstrução
Litografia de Stonehenge antes da reconstrução


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