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As fontes termais do templo romano de Aquae Sulis e a Abadia de Bath, Inglaterra
As fontes termais do templo romano de Aquae Sulis e a Abadia de Bath, Inglaterra

Escavações arqueológicas revelaram que o uso humano das fontes minerais quentes em Bath começou há pelo menos 10,000 anos atrás e continuou até os tempos atuais. Freqüentado pela primeira vez por tribos neolíticas de caçadores-coletores, as fontes foram mais tarde veneradas como sagradas pelos povos celta, romano e cristão. Os celtas, que chegaram à Inglaterra em torno de 700 BC, ergueram o que se acredita ser as primeiras estruturas de santuário nas nascentes. Dedicado a Sulis, uma deusa da água, o santuário era um centro religioso para grande parte do sudoeste da Inglaterra. Logo após a chegada dos romanos na Inglaterra em XUMUM DC, o santuário celta foi tomado e a deusa Sulis foi identificada com a deusa romana Minerva como uma divindade curativa. Começando por volta do 43 AD, e continuando por quase quatro séculos, os romanos construíram complexos de banho e templos cada vez mais elaborados nas nascentes.

A nascente principal, borbulhando do solo a um quarto de milhão de galões por dia e mantendo uma temperatura constante de 120 graus centígrados, foi, no entanto, muito mais do que apenas uma fonte de água quente para os romanos. . Era um lugar sagrado onde os mortais podiam se comunicar com as divindades do submundo e buscar a ajuda da deusa Sulis-Minerva, e também do deus da cura, Asclépio. Escavações arqueológicas no fundo da primavera trouxeram à luz uma coleção notável de oferendas votivas sagradas lançadas por adoradores nas águas. Também do fundo da primavera, mais de 49 moedas - abrangendo todo o período romano - revelaram que o comportamento de jogar moedas em uma mola para o acompanhamento de um desejo é um comportamento humano universal e antigo. As numerosas piscinas de banho foram alimentadas com um fluxo constante de água fornecido por tubos de chumbo que ainda funcionam hoje em dia, e o maior banho foi revestido com grandes folhas de chumbo 12,000 cujo peso combinado excedeu as toneladas 42 e 8 / 1.

Este grande santuário de cura de Aquae Sulis não duraria no entanto. Após a partida das legiões romanas da Grã-Bretanha no início do século V dC, a cidade e seus esplêndidos templos e banhos rapidamente caíram em declínio. Com o tempo, os banhos foram cobertos pelo implacável assoreamento da nascente e apenas o templo caído de Sulis-Minerva marcou o antigo local sagrado. No entanto, a cidade não foi abandonada. Em vez disso, continuou a crescer e, no sétimo século, a primeira estrutura cristã foi estabelecida sobre as ruínas do templo romano. Durante os mil e duzentos anos seguintes, uma sucessão de igrejas subiu e desceu sobre o solo sagrado, tendo a abadia atualmente em pé sido construída entre a 1499 e o meio século 17. As fontes termais, embora nunca mais recebessem desenvolvimento arquitetônico igual ao dos romanos, foram usadas continuamente durante todo o período medieval. No início das 1600, as fontes começaram a atrair famílias reais e aristocráticas com a intenção de "tomar a cura", e no banho de 1720 estava a caminho de se tornar um spa de alta moda. Com este aumento na popularidade das nascentes e uma necessidade simultânea de mais instalações de banho e habitação, foram iniciadas escavações de construção que resultaram na descoberta das antigas fundações romanas. As escavações arqueológicas continuaram até os dias atuais e a cidade de Bath agora possui um monumento romano sem igual no noroeste da Europa. O estudo científico das águas da fonte de banho revelou a presença de 43 minerais diferentes, incluindo ferro, magnésio, potássio, cobre e rádio. Os povos pré-históricos, romanos e cristãos primitivos que usavam as nascentes não tinham nenhuma maneira (conhecida) de determinar a natureza desses minerais, e ainda assim as nascentes eram veneradas como locais de cura desde tempos imemoriais. Os leitores astutos reconhecerão neste assunto outra indicação da extraordinária (e pouco compreendida) ressonância energética entre os humanos e a terra.

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