Blarney Stone, Cork, Irlanda

Beijando a Pedra de Blarney
Beijando a pedra de Blarney, Cork, Irlanda    

Cinco milhas a noroeste da pequena cidade de Cork é a aldeia de Blarney. Perto da aldeia, com cerca de 90 pés de altura, está o castelo de Blarney, com a mundialmente famosa Pedra de Blarney. Mais do que 300,000 pessoas vêm para beijar a pedra de Blarney a cada ano, na esperança de ganhar discurso mais eloqüente.

Enquanto o Castelo de Blarney que os visitantes veem hoje foi construído em 1446, a história do lugar remonta dois séculos antes dessa época. A história começa com uma pedra mágica, suas origens envoltas em mistério. Uma lenda diz que foi a rocha que Moisés atingiu com sua equipe para produzir água para os israelitas durante o êxodo do Egito. Outra lenda diz que outrora fora o Travesseiro de Jacó e que o profeta Jeremias o trouxera para a Irlanda. De acordo com este relato, tornou-se o Lia Fail, ou 'Pedra Fatal' e foi usado como um trono oracular dos reis irlandeses.

Alguns, no entanto, acreditam que foi a Pedra de Ezel, que David escondeu atrás do conselho de Jonathan, enquanto fugia do rei Saul, e que foi trazido para a Irlanda durante as Cruzadas. No entanto, pode ter sido uma vez a pedra de coroação de monarcas escoceses e mais tarde usada por São Columba como altar itinerante durante suas atividades missionárias em toda a Escócia. Após a morte de Columba, ele foi levado para a Irlanda, onde serviu como a Pedra do Destino, o poder profético da sucessão real.

Moisés, Jacó, os reis escoceses ou São Columba primeiro usaram a pedra? Provavelmente isso nunca será conhecido. A história mais comumente aceita da pedra é que, em gratidão pelo apoio irlandês na batalha de Bannockburn em 1314 (uma derrota escocesa dos ingleses), Robert the Bruce deu uma parte da pedra a Cormac McCarthy, rei de Munster. Instalado na fortaleza de Cormac McCarthy, Blarney Castle, ficou conhecido como a Pedra de Blarney. Um século depois, em 1446, o rei Dermot McCarthy instalou a pedra em um castelo ampliado que construiu.

A construção do Castelo de Blarney foi um assunto prodigioso, exigindo muitas mãos e vários anos. O castelo teria sido usado não apenas pelo clã McCarthy, mas também pelo séquito de cavaleiros e retentores. Uma poderosa fortaleza, foi projetada para fornecer segurança em tempos de ataque, um dos quais aconteceu em 1646 quando Oliver Cromwell atacou a Irlanda e teve um efeito devastador no castelo.

No entanto, os McCarthy não eram apenas poderosos líderes e guerreiros, eles também eram patronos da cultura, música e arte irlandesas. Eles estabeleceram uma escola Bardic em Blarney, que atraiu estudiosos de toda a Irlanda. Por Blarney do 1600 tornou-se bem conhecido como um Tribunal de Poesia, onde os poetas se reuniram para ler suas composições, muitos dos quais sobreviveram na forma original irlandesa.

Beijar a Pedra de Blarney é para algumas pessoas um feito físico difícil. Em tempos passados, para beijar as pessoas de pedra foram pendurados pelos seus calcanhares sobre a borda do parapeito. Um dia, um peregrino se libertou das amizades de seus amigos e desceu apressadamente para a morte certa. Desde aquela época a pedra foi beijada por outro método. Primeiro, sente-se de costas para a pedra e então alguém se senta sobre as pernas ou segura firmemente os pés. Em seguida, inclinando-se para trás e para baixo no abismo enquanto segura os trilhos de ferro, você se abaixa até que sua cabeça esteja equilibrada com a pedra a ser beijada.

Quanto tempo esse costume foi praticado ou como se originou não é conhecido. Uma lenda local afirma que uma mulher idosa, salva do afogamento por um rei de Munster, recompensou-o com um feitiço, que se ele beijasse uma pedra no topo do castelo, ele ganharia um discurso que iria ganhar tudo para ele.

Sabe-se, porém, quando e como a palavra Blarney entrou no idioma inglês e no dicionário. Durante o tempo da rainha Elizabeth I, Dermot McCarthy, o governante do castelo, foi obrigado a entregar sua fortaleza à rainha como prova de sua lealdade. Ele disse que ficaria encantado em fazê-lo, mas sempre acontecia algo no último momento para impedir sua rendição. Suas desculpas se tornaram tão frequentes e, de fato, tão plausíveis que o oficial que exigia o castelo em nome da rainha se tornou uma piada na corte. Certa vez, quando as desculpas eloquentes de McCarthy foram repetidas para a rainha, ela disse: "Odds bodikins, mais Blarney talk!" O termo Blarney passou a significar "a capacidade de influenciar e persuadir com palavras justas e linguagem suave, sem ofender".

Ecoando o poder da pedra, Francis Sylvester Mahony, um bardo irlandês do início do século XIX, escreveu:

Há uma pedra lá, que quem beijar,

Oh! Ele nunca sente falta de crescer eloqüente:

Ele pode subir ao quarto de uma dama,

Ou torne-se um membro do Parlamento.

Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

Blarney Stone