Mt. Croach Patrick

Mt. Croach Patrick, Irlanda
Mt. Croach Patrick, Irlanda (Prolongar)

Elevando-se a pés 2510 (metros 765) perto da cidade de Westport no condado de Mayo, o pico quartzito de Croach Patrick era um lugar sagrado pagão muito antes da chegada do cristianismo. Para os povos celtas da Irlanda, era a morada da divindade Crom Dubh e o principal local do festival da colheita de Lughnasa, tradicionalmente realizado em torno de agosto 1 (até meados do século XIX, apenas mulheres eram permitidas no topo durante esta peregrinação e mulheres sem filhos dormiriam no cume durante a véspera de Lughnasa, na esperança de incentivar a fertilidade). De acordo com histórias cristãs populares, São Patrício visitou a montanha sagrada durante a época do festival em AD XUMUM e passou quarenta dias e quarenta noites banindo dragões, cobras e forças demoníacas do local. Havia dragões e forças demoníacas realmente vivendo no topo desta montanha, ou a lenda tem um significado metafórico e não literal? Para esclarecer essa questão, é importante conhecer alguma coisa da pessoa conhecida como São Patrício, o santo padroeiro da Irlanda.

Patrick não é realmente irlandês. Ele nasceu na Grã-Bretanha em torno de AD 385. Capturado em sua juventude por piratas irlandeses invadindo a costa escocesa, ele foi vendido como escravo na Irlanda. Mais tarde, fugindo para a Europa, Patrick passou alguns anos estudando no mosteiro de São Martinho de Tours, na França, onde foi ordenado sacerdote. Profundamente afetado pelo zelo missionário cristão tão prevalente no início do quinto século, ele decidiu retornar à Irlanda para empreender a conversão dos pagãos celtas e seus sacerdotes druidas. Chegando na Irlanda em AD 432, Patrick passou quase trinta anos viajando pelo interior, trazendo o cristianismo para a população local e estabelecendo igrejas e fundações monásticas em muitos locais sagrados druídicos, que haviam sido estabelecidos em sítios megalíticos muito mais antigos dos Grooved Ware. pessoas. Mais tarde, Patrick se aposentou em Glastonbury, Inglaterra, onde morreu com a idade de 111.

Era comum os primeiros cristãos verem as práticas religiosas pagãs como adoração do diabo; Assim, a lenda de Patrick matando dragões e forças demoníacas na montanha sagrada é na verdade uma metáfora para sua subjugação e conversão dos sacerdotes pagãos. Em apoio à santidade pré-cristã da montanha, é importante notar que fundações do Neolítico foram encontradas no cume e, em um afloramento rochoso natural (conhecido como 'St. Patrick's Chair') ao longo da rota de peregrinação até o cume, Neolítico. arte foi descoberta. No século VII, a montanha sagrada havia se tornado um dos dois mais importantes locais de peregrinação cristã em toda a Irlanda (a outra, Station Island, também chamada de St. Patrick's Purgatory, em Lough Derg, perto da cidade de Sligo). Antes de AD 1113 os peregrinos chegaram à montanha durante a Quaresma, mas depois de uma tempestade selvagem na qual trinta peregrinos morreram no pico, o período de peregrinação foi alterado para o verão, com os dias mais populares sendo a última sexta-feira e domingo de julho.

Atualmente, estima-se que quase um milhão de peregrinos suba ao cume a cada ano, chegando a quarenta mil no último domingo de julho. Na tradição cristã irlandesa, a ascensão é empreendida como um ato de penitência por transgressão, e muitos dos peregrinos descem descalços ou até mesmo de joelhos. O antigo culto no Monte. Croach Patrick, no entanto, não tinha nada a ver com questões de penitência e supostos delitos. O santo monte era um santuário para dar graças e celebrar a abundância da vida. Semelhante ao que ocorreu em muitos outros lugares sagrados pré-históricos em toda a Europa, em Croach Patrick o cristianismo distorceu e corrompeu a tendência humana natural de venerar a vida e a beleza da Terra, impondo idéias de medo, culpa e controle. Essa grande montanha sagrada certamente não se afunda em tais conceitos limitadores, que negam a vida, nem exige ou apóia os humanos ao fazê-lo. Mt. Croach Patrick foi - e ainda é - um lugar para experimentar e agradecer pela beleza primorosa da vida. 

Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

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