Skellig Michael

Cabanas de pedra do eremita, Skellig Michael
Cabanas de pedra do eremita, Skellig Michael

Oito quilômetros de Ballinskelligs Bay na ponta da península de Iveragh está situada a ilha de Skellig Michael, um dos locais sagrados mais enigmáticos e remotos de toda a Europa. Uma questão fascinante sobre Skellig Michael é que é o local sagrado mais ocidental, ao longo de uma longa linhagem de antigos locais de peregrinação que vão da Irlanda ocidental através da França, Itália e Grécia, e depois para o Monte. Carmel na Palestina. Esta linha, às vezes chamada de Apollo / St. O eixo de Michael era conhecido milhares de anos antes do advento do cristianismo e ligava os locais sagrados venerados do Monte de São Miguel, Mont St Michel, Bourges, Perugia, Monte Gargano, Delphi, Atenas e Delos.

Os relatos lendários de Skellig indicam sua importância nos tempos pagãos. Os míticos primeiros invasores da Irlanda, os Tuatha de Danaan, contam sobre Milesius, cujo filho Irr foi enterrado em Skellig em torno de 1400 BC. Outra lenda fala de Daire Domhain, um "rei do mundo", que permaneceu na ilha. Pouco se sabe sobre as origens do assentamento monástico celta. O folclore local associa-se a São Fionan, o santo Kerry, enquanto outras fontes sugerem que os primeiros monges poderiam ter sido coptas fugindo da perseguição romana e bizantina no século 6. A primeira referência histórica conhecida à ilha vem do final do século 5, quando o rei de Munster, perseguido pelo rei de Cashel, fugiu para Skellig. Outra menção inicial de Skellig é encontrada nos Anais de Innisfallen de 823 AD, que diz: “Skellig foi saqueado pelos pagãos e Eitgal (o abade) foi levado e ele morreu de fome nas mãos.” Desde o início do século 9 os vikings pilharam repetidamente o monastério, matando muitos de seus habitantes. Os monges resistiram, no entanto, e lendas contam que em 993 AD, o Viking Olav Trygvasson, que mais tarde se tornou o rei da Noruega e introduziu o cristianismo naquele país, foi batizado por um eremita em Skellig Michael. O local foi finalmente abandonado em algum momento do século 13 e muitos dos monges se mudaram para o mosteiro de Ballinskelligs no continente.

O pequeno aglomerado de seis cabanas de 'colméia', dois oratórios e pequenos terraços estão localizados a aproximadamente 500 metros acima do nível do mar, após uma subida íngreme de degraus de pedra 714. Virado para o sul e abrigado dos ventos, o local era preferido por eremitas e monges que queriam viver longe da vida normal. Enquanto as cabanas de pedra ardósia parecem ser arredondadas pelo lado de fora, suas entranhas são retangulares com paredes curvadas para dentro para formar um telhado corbelado e há prateleiras e plataformas de dormir embutidas nas paredes. Terraços ao redor das cabanas e oratórios foram usados ​​para cultivar vegetais, que junto com peixes do oceano e ovos de pássaros eram o principal suprimento alimentar dos monges. Existem três poços na ilhota, cuja área é de apenas 600 acres. Em um penhasco mais alto no pico sul de Skellig, chamado "Olho da Agulha", há outro oratório, inacessível hoje em dia, que foi escolhido como destino de peregrinação mesmo depois que os monges partiram no século 44.

É interessante refletir sobre a identidade de São Miguel, o santo padroeiro de Skellig. São Miguel, quase sempre mostrando matar um 'dragão' com uma espada, é o santo cristão que levou as almas dos dignos para o céu. Estudiosos comentaram sobre a semelhança entre a noção celta das "Ilhas do Abençoado", onde os espíritos de pessoas falecidas viajavam para o outro mundo e a dedicação posterior de Skellig a São Miguel. A este respeito, é importante mencionar que uma fonte alemã do século 13 afirma que Skellig foi o local final da batalha entre São Patrício e as cobras venenosas e diabos que assolaram a Irlanda. Com a ajuda de São Miguel, o 'matador de dragões' (dragões iguais às cobras nas mitologias antigas), temos uma clara indicação de antigas memórias folclóricas sobre a supressão dos caminhos pagãos pela nova religião do cristianismo.

Ilha de Skellig Michael
Ilha de Skellig Michael

Ilha de Skellig Michael
Ilha de Skellig Michael

Cabanas de pedra do eremita, Skelling Michael
Cabanas de pedra do eremita, Skelling Michael
Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

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