Luang Prabang, Laos


Wat Si Bun Heuang, Luang Prabang

O centro espiritual do budismo no Laos é a cidade de Luang Prabang, localizada em uma península formada pelos rios Mekong e Nam Khan, a cerca de 800 quilômetros ao norte de Vientiane, a capital do país. Restos de ferramentas de pedra escavadas na caverna de Tham Hua Pu sugerem que a região de Luang Prabang era habitada desde 265 aC, enquanto artefatos de bronze e cerâmica evidenciam a ocupação durante o segundo milênio aC.

Segundo a lenda, o Buda uma vez passou pela região e profetizou que um dia seria o local de um reino rico e poderoso. Outra lenda atribui a escolha do local a dois eremitas, atraídos por sua beleza natural, que lhe deram o nome de Xieng Dong.

Em 1354, Fa Ngum, um príncipe real do Laos que foi educado na cidade Khmer de Angkor (no atual Camboja) estabeleceu-se em Xieng Dong e fundou o reino de Laoang Lan (Reino de um milhão de elefantes). Este reino prosperou de 1354 para 1707, devido à sua localização estratégica na Rota da Seda, além de ser o centro do budismo na região.

Xieng Dong permaneceu a capital de Lan Xang até 1563 quando o rei Setthathirat a transferiu para Vientiane porque Xieng Dong era considerado vulnerável ao ataque dos birmaneses. Foi nessa época que a cidade recebeu também o nome atual de Luang Prabang, em homenagem à famosa estátua de Buda - o Pra Bang - dada pelo monarca do Camboja no 1512. Apesar da transferência da capital para Vientiane, no entanto, Luang Prabang permaneceu no centro religioso e espiritual do reino.

Os primeiros viajantes europeus chegaram em Lan Xang em 1641 durante o reinado do rei Sourigna Vongsa. Após sua morte em 1695, príncipes rivais lutaram pelo trono e em 1707 Lan Xang foi dividido em três reinos separados: Luang Prabang no norte, Vientiane no centro e Champasak no sul. Quando a França anexou o Laos à 1893, os franceses reconheceram Luang Prabang como a residência real do Laos. Durante a Segunda Guerra Mundial, os japoneses ocuparam a cidade, embora permanecessem sob o controle nominal francês. Em março 9, 1945, a independência foi declarada para o Laos, Vientiane permaneceu a capital do país, enquanto Luang Prabang continuou como o centro espiritual.

Localizado na cidade são trinta e quatro templos, bem como o 100 metros de alta colina sagrada do Monte Phou Si com seus importantes templos budistas de Wat Tham Phou Si e Wat Chom Si. Dois outros belos templos são o Wat Si Bun Heuang, o 'Templo dos 100,000' (mostrado na foto) e o Wat Haw Pha Bang, onde está guardada a tão reverenciada estátua do Buda Phra Bang. Em 1778, os siameses (agora Tailândia) invadiram Luang Prabang e capturaram a estátua de Phra Bang, levando-a de volta a Bangkok. No entanto, a agitação política e infortúnio foram atribuídos ao Phra Bang, e em 1782 foi devolvido ao povo do Laos. Em 1828, os siameses capturaram o Phra Bang uma segunda vez, mas voltaram novamente em 1867 depois de uma reviravolta política similar.


Wat Si Bun Heuang, Luang Prabang


Wat Si Bun Heuang, Luang Prabang


Guarda do templo, Luang Prabang


Divindade do templo, Luang Prabang


Gato na entrada do templo
Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

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