Escrituras Visuais

A influência das 'escrituras visuais' que embelezam os santuários

Visitantes do século XX a lugares sagrados são abençoados com a oportunidade de ver muitas grandes obras de arte na forma de esculturas, mosaicos, vitrais e pinturas. Para os peregrinos que visitavam os santuários antes da era moderna, essas coisas não eram vistas apenas como arte. Em vez disso, eram principalmente representações gráficas que serviam a funções teológicas, narrativas e inspiradoras cruciais. Por exemplo, os vitrais e as esculturas das grandes catedrais de peregrinação da Europa ilustravam as histórias e a ética da tradição cristã, enquanto os templos magnificamente decorados do sul da Índia descreviam episódios do Ramayana e do Mahabharata, as narrativas épicas do hinduísmo. Essas representações artísticas forneceram escrituras visuais para pessoas, muitas das quais não puderam ler, e também podem ser entendidas como janelas pelas quais os peregrinos puderam olhar para os reinos divinos e míticos.

O tremendo impacto dessas escrituras visuais sobre os peregrinos na antiguidade é quase impossível para as pessoas contemporâneas imaginarem. Hoje em dia, em quase todas as áreas mais remotas do planeta, quase todos já viram imagens de revistas, cinematográficas ou televisivas. Quaisquer que sejam as outras mensagens transmitidas pela mídia, elas mostram claramente que o mundo é um vasto lugar repleto de uma grande variedade de coisas. Mesmo os camponeses pobres da África Central e os povos tribais nas selvas de Bornéu têm alguma consciência básica sobre esse assunto. No entanto, nos tempos antigos, muito poucas pessoas, incluindo a realeza, tinham conhecimento de coisas ou pessoas além de sua área geográfica imediata.

Além de comerciantes e soldados, que raramente viajavam a mais de algumas centenas de quilômetros de suas casas, poucas pessoas antigas tinham a razão ou a oportunidade de viajar longas distâncias e experimentar culturas diferentes das suas. Quase a única exceção foi fornecida pela ação de fazer viagens de peregrinação aos locais sagrados. Deixando suas pequenas aldeias no interior remoto, peregrinos caminhavam por semanas ou meses para um lugar sagrado venerado. Chegando ao seu destino, primeiro ficariam surpresos com a cidade ao redor do santuário, seu tamanho e número de prédios diminuindo as pequenas aldeias das quais os camponeses haviam chegado.

No entanto, o momento mais surpreendente para os peregrinos ocorreu quando eles entraram no lugar sagrado em si, onde o mito e a beleza se apresentavam em proporções avassaladoras. Belíssimos mosaicos, vitrais gloriosamente iluminados e esculturas e pinturas finamente trabalhadas ilustravam as lendas das divindades e santos. Desde a infância, os peregrinos ouviram os mitos de sua cultura e religião. Agora, entrando no santuário, eles foram transportados magicamente para o reino mítico há muito imaginado. O poder dessa experiência, tão radicalmente diferente de sua vida usual (e juntamente com outros fatores discutidos neste capítulo), catalisou neles um profundo estado de reverência e, portanto, abertura para o milagroso.