Ilha de Páscoa

As estátuas Moai da Ilha de Páscoa (Rapa Nui)
As estátuas Moai da Ilha de Páscoa (Rapa Nui)

Um dos sítios arqueológicos mais famosos e menos visitados do mundo, a Ilha de Páscoa é uma ilha vulcânica pequena, montanhosa e sem árvores. Localizada no Oceano Pacífico a 27 graus ao sul do equador e algumas milhas 2200 (3600 quilômetros) ao largo da costa do Chile, é considerada a ilha habitada mais remota do mundo. Sessenta e três milhas quadradas de tamanho e com três vulcões extintos (o mais alto subindo para pés 1674), a ilha é, tecnicamente falando, um único vulcão maciço elevando-se mais de dez mil pés do chão do Oceano Pacífico. O mais antigo nome tradicional conhecido da ilha é Te Pito o Te Henua, significando "O centro (ou umbigo) do mundo". Nos marinheiros taitianos do 1860 deram à ilha o nome Rapa Nui, significando "Grande Rapa", devido à sua semelhança com outra ilha na Polinésia chamada Rapa Iti, significando "Little Rapa". A ilha recebeu seu nome atual mais conhecido, a Ilha de Páscoa, do capitão do mar holandês Jacob Roggeveen, que se tornou o primeiro europeu a visitar o domingo de Páscoa, em abril 5, 1722.

Nos primeiros 1950s, o explorador norueguês Thor Heyerdahl (famoso por sua Kon-Tiki e Ra viagens de jangada através dos oceanos) popularizaram a ideia de que a ilha tinha sido originalmente colonizada por sociedades avançadas de índios da costa da América do Sul. Extensas pesquisas arqueológicas, etnográficas e lingüísticas mostraram conclusivamente que essa hipótese é imprecisa. Agora é considerado provável que os habitantes originais da Ilha de Páscoa sejam de origem polinésia (extratos de DNA de esqueletos confirmaram isso), que eles provavelmente vieram das ilhas Marquesas ou Society, e que chegaram tão cedo quanto 318 AD de juncos de uma sepultura confirma isto). Estima-se que os colonos originais, que podem ter sido perdidos no mar, chegaram em apenas algumas canoas e numeraram menos que 100. Na época de sua chegada, grande parte da ilha era coberta de florestas, estava repleta de aves terrestres e talvez fosse o local de reprodução mais produtivo para aves marinhas na região da Polinésia. Por causa da abundante fonte de peixes, peixes e plantas, a população humana cresceu e deu origem a uma rica cultura religiosa e artística.

As características mais famosas da cultura são suas enormes estátuas de pedra chamadas moai pelo menos 288 do que uma vez estava em plataformas de pedra maciça chamado ahu. Existem alguns 250 destes ahu plataformas espaçadas aproximadamente uma meia milha de distância e criando uma linha quase ininterrupta em torno do perímetro da ilha. Outro 600 moai estátuas, em vários estágios de conclusão, estão espalhadas pela ilha, seja em pedreiras ou ao longo de estradas antigas entre as pedreiras e as áreas costeiras onde as estátuas foram mais frequentemente erguidas. Quase todo o moai são esculpidas a partir da pedra dura do vulcão Rano Raraku. A estátua média é 14 pés, 6 polegadas de altura e pesa 14 toneladas. Alguns moai eram tão grandes quanto os pés 33 e pesavam mais de 80 toneladas (uma estátua apenas parcialmente extraída do leito de rocha tinha 65 pés de comprimento e pesaria cerca de 270 toneladas). Dependendo do tamanho das estátuas, estima-se que entre 50 e 150 as pessoas precisavam arrastá-las pelo campo em trenós e rolos feitos das árvores da ilha.

Moai estátuas da ilha de Páscoa
Estátuas Moai, Ilha de Páscoa

O Paschalococos disperta e Saphora toromiro já foram as árvores mais abundantes da ilha e amostras de sedimentos datadas de 200 AD indicam uma abundância de pólen de ambas as árvores na biota da ilha naquela época. o Paschalococos disperta tem uma notável semelhança com o que ainda sobrevive Jubaea chilensis, a palmeira chilena, que cresce até oito metros de altura e seis pés de diâmetro. Então, o Paschalococos disperta Os troncos de palmeiras são os candidatos mais prováveis ​​para a solução do transporte do enorme moai do seu local de escavação no vulcão Rano Raraku para os muitos locais onde eles foram erguidos ao redor da ilha. Essas árvores também eram importantes para os ilhéus como combustível e para a construção de casas e canoas de pesca oceânica.

O moai e ahu estavam em uso já em AD 500, a maioria foi esculpida e erguida entre AD 1000 e 1650, e eles ainda estavam de pé quando Jacob Roggeveen visitou a ilha em 1722. Pesquisas recentes mostraram que certos locais de estátua, particularmente os mais importantes, com ahu plataformas, foram periodicamente ritualmente desmontadas e remontadas com estátuas cada vez maiores. Um pequeno número do moai foram uma vez cobertas com "coroas" ou "chapéus" de pedra vulcânica vermelha. O significado e a finalidade destes cálculos não são conhecidos, mas os arqueólogos sugeriram que o moai assim marcados eram de significado ritual pan-island ou talvez sagrado para um clã particular.

Os estudiosos não conseguem explicar definitivamente a função e uso do moai estátuas. Supõe-se que a escultura e a ereção derivam de uma ideia enraizada em práticas semelhantes encontradas em outros lugares da Polinésia, mas que evoluíram de maneira única na Ilha de Páscoa. A análise arqueológica e iconográfica indica que o culto da estátua foi baseado em uma ideologia de autoridade masculina baseada na linhagem, incorporando o simbolismo antropomórfico. As estátuas eram, portanto, símbolos de autoridade e poder, tanto religiosos quanto políticos. Mas eles não eram apenas símbolos. Para as pessoas que os ergueram e usaram, eles eram verdadeiros repositórios do espírito sagrado. Objetos de pedra e pedra esculpidos em antigas religiões polinésias, quando apropriadamente formados e ritualmente preparados, eram supostamente carregados por uma essência espiritual mágica chamada mana. O ahu plataformas da Ilha de Páscoa eram os santuários do povo de Rapa Nui, e os moai estátuas eram os objetos sagrados ritualmente carregados daqueles santuários. Enquanto as estátuas foram derrubadas e reerguidas ao longo dos séculos, o mana ou a presença espiritual de Rapa Nui ainda está fortemente presente no ahu locais e no topo dos vulcões sagrados.

Mistério envolve o propósito do ahu plataformas e moai estátuas, mas mistérios ainda mais perplexos começaram a surgir a partir da pesquisa de estudiosos fora dos limites da arqueologia convencional. Como mencionado anteriormente, os arqueólogos ortodoxos levantam a hipótese de que a Ilha de Páscoa foi inicialmente estabelecida por volta de 320 AD por um pequeno grupo de polinésios perdidos em mar aberto. Outros estudiosos, no entanto, sugeriram que a pequena ilha pode ter sido parte de uma ilha maior cuja descoberta e uso original podem ter sido vários milhares de anos antes (sabe-se, por exemplo, que os melanésios estavam viajando pelo Pacífico barcos tão cedo quanto 5500 BC).

Três pesquisadores em particular, Graham Hancock, Colin Wilson e Rand Flem-Ath, acreditam que a Ilha de Páscoa era um nó importante em uma rede global de geografia sagrada que antecede as grandes inundações dos tempos arcaicos. A Ilha de Páscoa, escreve Graham Hancock, é “parte de uma enorme escarpa subterrânea chamada East Pacific Rise, que atinge quase a superfície em vários pontos. Há doze mil anos, quando a grande calota de gelo da última glaciação ainda não tinha sido derretida, e o nível do mar era 100 mais baixo do que é hoje, a Rise teria formado uma cadeia de ilhas antediluvianas íngremes e estreitas, desde que a Cordilheira dos Andes ”. Naquela época, a terra que agora chamamos de Ilha de Páscoa teria sido simplesmente o pico mais alto de uma ilha muito maior. Os humanos estavam viajando nessas áreas naquela época e, portanto, poderiam ter se estabelecido em vários lugares, incluindo o que hoje é a ilha da Ilha de Páscoa.

Além do nome mais conhecido de Rapa Nui, a Ilha de Páscoa é também conhecida como Te-Pito-O-Te-Henua, significando "o umbigo do mundo", e como Mata-Ki-Te-Rani, que significa "Olhos olhando para o céu". Esses nomes antigos e uma série de detalhes mitológicos ignorados pelos arqueólogos tradicionais apontam para a possibilidade de que a remota ilha possa ter sido um marco geodésico e o local de um observatório astronômico de uma civilização há muito esquecida. Especulações sobre essa sombria cultura antediluviana incluem a noção de que seus marujos mapearam os oceanos do mundo, que seus astrônomos tinham conhecimento sofisticado de ciclos astronômicos de longo prazo, como precessão e órbitas cometárias, e que seus historiadores tinham registros de cataclismos globais anteriores e destruição eles causaram de civilizações ainda mais antigas.

Em seu livro, Espelho do CéuHancock sugere que a Ilha de Páscoa pode ter sido um importante posto científico desta civilização antediluviana e que sua localização tinha extrema importância em uma grade de locais sagrados, matematicamente precisa e abrangente do planeta. Ele escreve: “A própria existência de uma grade mundial tão antiga tem sido fortemente combatida pelos arqueólogos e historiadores tradicionais - como, é claro, todas as tentativas de relacionar sites conhecidos a ela. No entanto, os vestígios definitivos de conhecimento astronômico perdido que devem ser vistos na Ilha de Páscoa, e os ecos recorrentes dos antigos temas espirituais e cosmológicos do Egito, lançam dúvidas sobre a explicação erudita de que o nome estranho "Umbigo do Mundo" foi adotado para puramente razões 'poéticas e descritivas'. Suspeitamos que o Te-Pito-O-Te-Henua tenha sido originalmente escolhido para assentamento, e dado seu nome, inteiramente por causa de sua localização geodésica. ”“ O que estamos sugerindo, portanto, é que a Ilha de Páscoa poderia ter sido originalmente colonizada. a fim de servir como uma espécie de farol geodésico, ou marcador - preenchendo algumas ainda não discutidas em função de um antigo sistema global de coordenadas celestes que ligava muitos dos chamados 'umbigos do mundo' ”.

Dois outros estudiosos alternativos, Christopher Knight e Robert Lomas, estudaram extensivamente a localização e a possível função desses marcadores geodésicos. Em seu livro fascinante, Máquina de UrielEles sugerem que um dos propósitos dos marcadores geodésicos era como parte de uma rede global de sofisticados observatórios astronômicos dedicados a prever e preparar futuros impactos de cometas e cataclismos de deslocamento da crosta. As grandes inundações de mitos arcaicos não resultaram do derretimento das calotas polares entre 13,000 e 8000 aC, mas sim de dois grandes cataclismos causados ​​por objetos cósmicos e cometários que afetaram todo o planeta. Esses cataclismos foram 1) o repasse de um enorme objeto cósmico do tamanho da lua e um deslocamento crustal em todo o planeta em 9600 BC e 2) os sete impactos cometários de 7640 BC que resultaram nas ondas massivas (3- 5 milhas de altura, viajando a mais de 400 milhas por hora para distâncias de mais de 2000 milhas), atividade vulcânica e outros eventos terrestres e climatológicos registrados em mitos em todo o planeta. Antes desses eventos cataclísmicos, no entanto, no que é comumente chamado de era paleolítica tardia, uma civilização marítima pode ter existido com cidades situadas ao longo das linhas costeiras que agora estão submersas sob os mares.

As estátuas Moai de Rapa Nui
Estátuas Moai, Ilha de Páscoa

O declínio da cultura na ilha de Páscoa
Nas últimas décadas várias teorias têm sido sugeridas para o rápido declínio da cultura notável da Ilha de Páscoa. Jared Diamond em seu excelente livro Recolher: Como as sociedades escolhem falhar ou sobreviver explica que, alguns séculos depois da colonização inicial da Ilha de Páscoa, as necessidades de recursos da crescente população começaram a superar a capacidade da ilha de se renovar ecologicamente. Pelas 1400s, as florestas haviam sido inteiramente cortadas, a rica cobertura do solo havia sido corroída, as fontes haviam secado e os imensos bandos de pássaros que vinham pousar na ilha haviam desaparecido. Sem toras para construir as canoas necessárias para a pesca em alto-mar, com fontes esgotadas de alimento para pássaros e animais silvestres, e com o declínio do rendimento das colheitas devido à erosão do solo bom, o consumo nutricional das pessoas despencou. A primeira fome, depois o canibalismo, se instalou. Como a ilha não podia mais alimentar os chefes, burocratas e padres que mantinham a sociedade complexa funcionando, o caos resultante provocou um colapso social e cultural. Por 1700 a população caiu para entre um quarto e um décimo do seu número anterior, e muitas das estátuas foram derrubadas durante supostas “guerras de clãs” dos 1600 e 1700. Isso tudo aconteceu antes dos europeus chegarem.

Depois que eles vieram, as coisas ficaram ainda piores. Para entender completamente a tremenda devastação social que ocorreu na Ilha de Páscoa é vital reconhecer que foi uma conseqüência dois assuntos separados: a degradação ambiental pré-europeia e o consequente colapso cultural e o comportamento desumano de muitos dos primeiros visitantes europeus, particularmente os traficantes de escravos que estupraram e assassinaram os ilhéus, introduziram varíola e outras doenças, e removeram brutalmente os nativos para a América do Sul continental. Leitores interessados ​​em informações mais detalhadas sobre as causas da devastação ecológica da Ilha de Páscoa, sua chamada guerra civil, e o genocídio causado pelos traficantes de escravos europeus apreciarão o artigo, Do genocídio ao ecocídio: o estupro de Rapa Nui, escrito por Benny Peiser.

Pesquisa recente:
Novas descobertas indicam que os nativos americanos visitaram a ilha de Páscoa antes de Colombo viajar para as Américas. O estudo, Padrões de Ancestrais de Todo o Genoma em Rapanui sugerem uma mistura pré-europeia com os nativos americanos, foi conduzido por uma equipe de geneticistas do Museu de História Natural da Dinamarca e publicado na revista Current Biology em novembro 3, 2014. Os cientistas analisaram os marcadores genéticos para os Rapanui nativos da 27 (Ilha de Páscoa) e determinaram que 10 por cento da sua mistura genética veio dos índios americanos, enquanto 75 por cento era polinésio e 15 por cento era europeu. Os co-autores do estudo, Eske Willerslev e Anna-Sapfo Malaspina, argumentam que esta evidência suporta a possibilidade de contato nativo americano antes da 'descoberta' européia da ilha em AD 1722, em particular aquele cruzamento entre os Rapa Nui e povos nativos na América do Sul ocorreu aproximadamente entre 1300 e 1500, ou 19 para 23 gerações atrás.

Outra questão interessante é que estudos recentes sobre o DNA da batata-doce parecem confirmar que os polinésios a haviam cultivado antes do contato com os europeus, uma forte evidência do contato americano-polinésio-americano. Um estudo da 2013 por uma equipe francesa, liderado por Caroline Roullier e Vincent Lebot, no Proceedings, da Academia Nacional de Ciências, analisou o DNA de batata-doce coletada durante as viagens de James Cook (que navegou pelo Pacífico nos anos 1768-1779). Usando esses espécimes iniciais e, portanto, não contaminados, os pesquisadores argumentaram que seus "resultados fornecem um forte suporte para transferência pré-histórica de batata-doce da América do Sul (região Peru-Equador) para a Polinésia".

Para informações adicionais:





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