Igreja de Santo Domingo e Coricancha Temple, Cuzco


Igreja de Santo Domingo nas fundações
do templo Inca Coricancha

Uma das mais antigas cidades continuamente habitadas do hemisfério ocidental, Cuzco foi a capital política e religiosa do Império Inca de Tawantinsuyu, significando "Quatro quartos da terra". O nome quéchua original da cidade era Qosqo, significando "umbigo" ou "centro", mas os primeiros conquistadores espanhóis mudaram o nome para Cuzco, que significa hipócrita, jubarte ou cão pequeno. Em 1990, o governo local votou para restabelecer o nome original. Situado em uma elevação de 11,150 pés, Cuzco foi colocado em um plano de grade na forma de um puma, um leão de montanha sagrado. O sítio pré-inca de Sacsayhuaman, em um platô próximo ao extremo norte da cidade, forma a cabeça do puma e o templo de Coricancha forma o centro da grade.

O Coricancha (às vezes soletrado Qoricancha) era a peça central de um vasto observatório astronômico e um dispositivo de calendário para calcular precisamente o movimento de precessão. O Inca assumiu um local sagrado anterior no centro da cidade, sobre o qual eles construíram seu templo principal e observatório astronômico. Emanando do templo foram quarenta linhas (algumas fontes dizem 42) chamado seques, correndo em linha reta por centenas de quilômetros e apontando na direção de pontos celestes significativos no horizonte. Entre 328 e 365 huacas ou santuários foram situados ao longo destes ceques. Quatro dos ceques representavam as quatro estradas intercardeais para os quatro quarteirões de Tawantinsuyu, outras apontavam para os pontos do equinócio e do solstício, e ainda outras para as posições de ascensão heliacal de diferentes estrelas e constelações de grande importância para os Incas. O Inca também usou o Coricancha em conjunto com pedras eretas chamadas sucancas posicionado no horizonte de montanhas próximas para determinar as datas dos solstícios e equinócios, bem como monitorar a passagem do tempo precessional. O grande templo também incorpora um alinhamento solar proeminente usando um pico próximo chamado Pachatusan como uma linha de visão para o solstício de junho. A parede exterior elíptica do templo pode ter servido como modelo da eclíptica celestial.

O templo de Coricancha (que significa literalmente "o curral de ouro") era principalmente dedicado a Viracocha, o deus criador, e Inti, o deus Sol. O Coricancha também tinha santuários subsidiários para a Lua, Vênus, as Plêiades e várias divindades do tempo. Além disso, havia um grande número de ícones religiosos de povos conquistados que haviam sido trazidos para Cusco, em parte em homenagem e em parte como reféns. Relatos dos primeiros espanhóis que entraram em Cuzco contam que os padres 4000 serviram ao Coricancha, que as cerimônias eram realizadas o tempo todo e que o templo era inacreditavelmente fabuloso. As paredes de granito maravilhosamente esculpidas do templo estavam cobertas com mais de 700 folhas de ouro puro, pesando em torno de dois quilos cada; o espaçoso pátio estava cheio de esculturas em tamanho natural de animais e um campo de milho, todos feitos com ouro puro; os pisos do templo estavam cobertos de ouro maciço; e de frente para o sol nascente havia uma enorme imagem dourada do sol incrustado de esmeraldas e outras pedras preciosas. Toda essa arte de ouro foi rapidamente roubada e derretida pelos conquistadores espanhóis, liderados por Francisco Pizzaro, que então construiu uma igreja de Santo Domingo nas fundações do templo. No centro do Coricancha, marcando um local conhecido como Cuzco Cara Urumi (a 'Pedra do umbigo descoberto') é um cofre de pedra octogonal que ao mesmo tempo foi coberto com 55 quilogramas de ouro puro. Grandes terremotos danificaram gravemente a igreja, mas as paredes de pedra incas, construídas com enormes blocos de pedra firmemente entrelaçados, ainda representam um testemunho de suas excelentes habilidades arquitetônicas e sua sofisticada pedra de alvenaria.

Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

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