Caacupé

Ícone de Maria, Basílica de Caacupé, Paraguai
Ícone de Maria, Basílica de Caacupé, Paraguai (Prolongar)

Localizada a trinta e seis milhas (57 km) a leste de Assunção, a capital do Paraguai fica na pequena cidade de Caacupé, lar do mais importante local de peregrinação do país. Dizem as lendas que, no início do século 16, um camponês da tribo indígena Guarani, chamado Índio José, fora convertido ao cristianismo pelos missionários franciscanos franceses que se hospedavam na aldeia de Tobati. Indio José foi escultor e escolhido pelos missionários para esculpir uma imagem da Virgem Maria para a nova igreja que estava sendo feita para sua tribo. Um dia ele estava andando na floresta procurando por uma grande árvore de Yerba Mate, da qual ele poderia esculpir a estátua quando guerreiros de uma tribo rival conhecida como Mbayae quase o descobriram. Os Mbayae eram violentamente opostos à tradição cristã e declararam-se inimigos de todos os convertidos. A fim de escapar de seus perseguidores, Indio José correu mais fundo na floresta e se escondeu dentro do tronco de uma enorme árvore. Enquanto se escondia dentro da árvore, ele rezou para a Virgem Maria por proteção contra os guerreiros e que eles passariam sem vê-lo. Depois de terminar sua oração, um pilar de luz caiu sobre ele e Mary apareceu para ele em uma visão. Indio José prometeu a ela que, se ela o protegesse, ele faria duas esculturas dela da madeira da árvore onde ele estava escondido. Maria aceitou essa promessa e desapareceu, deixando José sozinho na árvore e os guerreiros passando sem vê-lo. Fiel à sua palavra, Índio José cortou a árvore e da sua madeira esculpida duas estátuas da Santa Mãe, a maior das quais ele colocou dentro da igreja em Tobati (onde ainda reside) e o menor que ele guardava para suas próprias devoções .

Alguns anos depois, em 1603, o vizinho Lago Tapaicuá transbordou e inundou o vale do Pirayú, varrendo tudo, incluindo a casa de Índio José e a estátua que ele mantinha ali. O padre franciscano Luis de Bolaños (1549-1629), acompanhado por habitantes da região, rezou fervorosamente para que as águas se acalmassem. Logo outro milagre ocorreu. As águas furiosas baixaram, a estátua apareceu milagrosamente flutuando no lago, e a partir de então foi chamada de Virgem dos Milagres (La Virgen de los Milagros). Depois que a estátua sobreviveu à enchente, um carpinteiro, também chamado José, recebeu permissão dos franciscanos para construir uma pequena igreja na qual seria abrigada. Em busca de madeira para o santuário, ele descobriu um lugar chamado Ka'aguy Kupe (atrás da floresta) e decidiu se mudar para lá com sua família. Após a sua morte, alguns anos depois, um familiar levou a viúva e o filho de volta para Tobati, onde colocou a pequena estátua ao lado da maior que já existia (a imagem maior que tinha sido esculpida pelo primeiro José, Índio). Após outro século, um descendente do 2º José devolveu a estátua menor a Ka'aguy Kupe, onde um novo santuário foi erguido.

Basílica de Caacupé, Paraguai
Basílica de Caacupé, Paraguai (Prolongar)

Nos séculos que se seguiram, a estátua foi colocada em uma sucessão de pelo menos nove capelas, igrejas e basílicas cada vez maiores. Por um tempo, a fim de dar-lhe mais destaque e cobri-la com roupas ricas, sua figura foi ampliada de forma desproporcional, até que as autoridades da Igreja decretaram que a imagem fosse devolvida ao seu tamanho original. Hoje, Nossa Senhora de Caacupé é uma bela escultura em madeira, com cerca de 50 centímetros de altura, com um delicado rosto oval e olhos azuis. Ela veste uma elegante túnica branca como a neve e tem um manto azul-celeste ao redor dos ombros, ambos enfeitados com bordados dourados. Seu cabelo loiro cai sobre os ombros e suas mãos se juntam em oração. A estátua está em uma esfera que repousa sobre uma grande meia lua. Por causa de seu manto azul, ela também é chamada de Virgem Azul do Paraguai, ou La Virgen Azul do Paraguai.

A construção da atual igreja começou em 1945 e, embora ainda não tenha sido totalmente concluída, é o santuário da Virgem dos Milagres de Caacupé desde 1980. A própria cidade foi fundada em 1770 por Carlos Murphy, um soldado ao serviço do rei Carlos III de Espanha, embora ali tenha existido um primeiro assentamento a partir do século XVII. Caacupé é considerada o centro religioso do Paraguai, ponto de encontro da nação e da Igreja, e a bendita imagem de Maria tem acompanhado o processo de formação da nacionalidade paraguaia.

Pintura de Maria, Basílica de Caacupé, Paraguai
Pintura de Maria, Basílica de Caacupé, Paraguai (Prolongar)

Dezembro 8th, o dia da festa de Maria, é o feriado religioso mais importante do Paraguai. Na véspera do dia da festa, as estradas que levam a Caacupé se tornam quase intransitáveis, já que cerca de um milhão de peregrinos inundam as ruas. Este é um grande número de visitantes, considerando que todo o país tem uma população de menos de sete milhões de pessoas (o país é católico 87%). Famílias inteiras chegam com suas provisões e passam a noite em vigília, aguardando a primeira missa ao romper do dia. A praça de paralelepípedos em frente à basílica é grande o suficiente para acomodar pessoas da 300,000 e a cada ano está lotada. Durante a noite, muitas pessoas dormem nas calçadas, nos gramados e em qualquer outro lugar onde possam encontrar espaço.

Alguns dos peregrinos percorrem as milhas 36 de Assunção, outros apanham autocarros que circulam o tempo todo num fluxo constante, alguns apanham o autocarro em parte e depois andam várias horas, outros levam bicicletas, outros andam os últimos dez quilómetros de joelhos e alguns até percorrem as últimas milhas 20 carregando cruzes pesadas. Dado que dezembro é o pico do verão no hemisfério sul, a caminhada é tipicamente feita durante a noite. Há um mercado gigante em toda a cidade, com centenas de vendedores de souvenirs e pessoas que vendem comida. A cidade abriga uma grande queima de fogos e milhares de pessoas participam de uma procissão à luz de velas.

Estátua de escultura indiana de Maria, Basílica de Caacupé, Paraguai
Estátua de escultura indiana de Maria, Basílica de Caacupé, Paraguai (Prolongar)

Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.
 

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