El Cobre e San Lázaro

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Basílica de Nossa Senhora da Caridade, El Cobre, Cuba

Há dois santuários de peregrinação em Cuba, a Basílica de Nossa Senhora da Caridade em El Cobre, perto de Santiago, na parte oriental da ilha, e a igreja de San Lázaro, perto de Havana, a oeste.

Vinte quilômetros a noroeste da cidade de Santiago, na pequena aldeia de El Cobre, está localizado o Santuário Nacional de Nossa Senhora da Caridade. Conhecida como Nuestra Señora de la Caridad, ou Cachita, em espanhol, seu santuário é visitado por peregrinos durante todo o ano, sendo o dia santo primário em setembro 8, quando milhares de peregrinos vêm de toda a ilha.

A história por trás da Virgem da Caridade do Cobre começou em torno de 1608 (em algum momento entre 1604 e 1612, dependendo da fonte). Dois irmãos, Rodrigo e Juan de Hoyos, e seu escravo, Juan Moreno, partiram em um pequeno barco para a Baía de Nipe para o sal. Eles precisavam do sal para a preservação da carne que abastecia os trabalhadores e habitantes de Santiago del Prado, hoje conhecido como El Cobre. Enquanto estava na baía, uma tempestade surgiu e violentamente balançou seu barco. Juan, o escravo, estava usando uma medalha com a imagem da Virgem Maria. Os três homens começaram a rezar por sua proteção. De repente, os céus clarearam e a tempestade se foi. Ao longe, eles viram um objeto estranho flutuando na água. Eles remaram em sua direção e a princípio confundiram com um pássaro, mas depois viram que era uma estátua de uma menina. Ao se aproximarem, puderam ver que era uma estátua da Virgem Maria segurando o menino Jesus em seu braço direito e uma cruz de ouro em sua mão esquerda. A estátua foi presa a uma placa com uma inscrição dizendo "Yo Soy la Virgen de la Caridad" ou "Eu sou a Virgem da Caridade". A estátua estava vestida com pano e a Virgem tinha pele de cor escura, semelhante às chamadas estátuas de Madona Negra encontradas em muitas igrejas na Europa. Para sua surpresa, a estátua permaneceu completamente seca enquanto flutuava na água.

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Pintura de Nossa Senhora da Caridade, El Cobre

Eles levaram a estátua para o barco e voltaram para a cidade de Barajagua, onde mostraram a um funcionário do governo chamado Don Francisco Sánchez de Moya, que então ordenou que uma pequena capela fosse construída em sua homenagem. Uma noite, Rodrigo foi visitar a estátua, mas descobriu que a imagem havia sumido. Ele organizou um grupo de busca, mas não teve sucesso em encontrar Nossa Senhora da Caridade. Então, na manhã seguinte, ela estava misteriosamente de volta ao altar, como se nada tivesse acontecido. Isso era inconcebível, já que a capela estava trancada. Este evento aconteceu mais três vezes. O povo de Barajagua chegou à conclusão de que ela queria estar em um lugar diferente, então a levaram para El Cobre. Foi nesse ponto que ela ficou conhecida como "Nossa Senhora da Caridade do Cobre" ou "Nossa Senhora da Caridade de El Cobre". Para grande desânimo das pessoas em El Cobre, o desaparecimento da estátua continuou a acontecer.

Um dia, enquanto brincava do lado de fora, uma jovem garota chamada Apolonia encontrou a estátua no topo de uma pequena colina. Logo depois, uma igreja foi erguida no morro, a história circulou pela ilha que a Virgem escolheu para ter seu santuário lá, e Cobre começou sua história como um destino de peregrinação.

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Estátuas de Nossa Senhora da Caridade, El Cobre, Cuba 

Nossa Senhora da Caridade foi declarada padroeira de Cuba pelo Papa Bento XV em 1916, a atual igreja em Cobre foi construída em 1926, e ela foi coroada no Congresso Eucarístico realizado em Santiago de Cuba em 1936. Papa Paulo VI levantou seu santuário para a categoria de Basílica em 1977.

Em Cuba, a Virgem da Caridade também é muito apreciada pelos seguidores da Santería, uma religião sincrética de origem da África Ocidental e do Caribe influenciada pelo Cristianismo Católico Romano. A Virgem é sinônimo de Ochun, a Santería orixáou santo, de amor e dança. Ochun é simbolizado pela cor amarela e no santuário é comum ver muitas mulheres vestidas com cores brilhantes.

Santería é um sistema de crenças que funde a religião iorubá (que foi trazida para o Novo Mundo por escravos importados para o Caribe para trabalhar nas plantações de açúcar) com as tradições católica romana e indígena. Esses escravos carregavam consigo vários costumes religiosos, incluindo um transe para se comunicar com seus ancestrais e divindades, e tambores sagrados. A fim de preservar suas crenças tradicionais, os escravos não tinham escolha senão disfarçar seus orixás como santos católicos. Quando os proprietários de escravos católicos romanos observaram os africanos celebrando o dia de um santo, eles geralmente não sabiam que os escravos estavam realmente adorando um de seus orixás sagrados. Devido a esta história, em Cuba hoje, os termos "santo" e "orixá" são usados ​​às vezes de forma intercambiável. Uma grande porcentagem dos praticantes da Santería também se consideram católicos, foram batizados e, muitas vezes, exigem que os iniciados sejam batizados também.

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Igreja de San Lázaro, Cuba

São Lázaro

A igreja de São Lázaro, segundo lugar de peregrinação mais importante de Cuba, localizado na cidade de Rincon 25 quilômetros ao sul de Havana, também é considerada sagrada por cristãos e seguidores da Santería. São Lázaro, o "Operador de Milagres", era um santo cristão conhecido por suas ministrações aos leprosos e pobres. Ele é paralelo em Santería pelo orixá Babalú Ayé, o santo da doença. Durante todo o ano, e especialmente no dia de São Valentim de dezembro 17, os devotos da Santería e do Catolicismo se reúnem em San Lázaro para rezar por boa saúde e milagres de cura. São Lázaro é frequentemente descrito como um homem velho quase nu e barbado, vestido com trapos e com um par de muletas, com as pernas cheias de feridas.

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Estátua, de, san, Lazaro, cuba

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Pintura de Nossa Senhora da Caridade, El Cobre

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Basílica de Nossa Senhora da Caridade, El Cobre, Cuba 
Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.
 

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