Las Lajas


Igreja de peregrinação de Las Lajas, Colômbia

Nas remotas montanhas do sudoeste da Colômbia, a Catedral da Virgem de Las Lajas está entre os santuários de peregrinação mais encantadores do mundo. Uma cena de esplendor de conto de fadas, sua beleza deixa um sem fôlego. Branco cintilante com torres altas, a catedral se agarra precariamente ao lado de um penhasco íngreme. A parede do penhasco eleva-se acima do rio Guaitara, que corre velozmente e que, no espaço de menos de uma milha, tem duas curvas sinuosas em S através de um íngreme desfiladeiro montanhoso. Duas cachoeiras correm diretamente de dentro - não acima - dos penhascos cobertos de selva, mergulhando a trinta metros para o rio. As chuvas freqüentemente vêm e vão e as névoas se escondem e revelam a igreja com a rapidez das mãos de um mago. Em harmonia com o incessante ribombar das águas correntes, os sinos das igrejas ecoam pelos vales das montanhas.

O santuário de Las Lajas é uma catedral neogótica que foi construída entre 1916 e 1944 para comemorar a lendária aparição da Virgem Maria na parede do penhasco vertical 45 metros acima do rio. Segundo a lenda, em 1754 uma ameríndia chamada Maria Mueces e sua filha surda-muda Rosa foram apanhadas em uma forte tempestade. Encontraram refúgio entre as gigantescas muralhas do desfiladeiro e, para surpresa de Maria Mueces, Rosa exclamou "a mestiça está me chamando ..." e apontou para a imagem iluminada pelo relâmpago ao lado da parede do penhasco. O relato mais antigo dessa lenda foi registrado nos relatos da viagem de Frei Juan de Santa Gertrudis pela região sul do Novo Reino de Granada entre 1756 e 1762. A catedral é construída de tal forma que a falésia com uma imagem da Virgem Maria forma a parede de trás da igreja. Em 1951 a Igreja Católica Romana autorizou a virgem de Nuestra Señora de Las Lajas, e declarou o santuário uma basílica menor em 1954.


Las Lajas, Colômbia
Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.
 

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