Baalbek

Estruturas romanas no local pré-romano de Baalbek
Estruturas romanas no sítio pré-romano de Baalbek (Prolongar)

Aproximadamente 86 quilômetros a nordeste da cidade de Beirute, no leste do Líbano, ergue-se o complexo de templos de Baalbek. Situadas no alto de um vale fértil de Bekaa, as ruínas são um dos locais mais extraordinários e enigmáticos da antiguidade. Muito antes de os romanos conquistarem o local e construírem seu enorme templo de Júpiter, muito antes mesmo de os fenícios construírem um templo para o deus Baal, lá estava Baalbek, a maior construção de blocos de pedra encontrada em todo o mundo.

A origem do nome Baalbek não é precisamente conhecida e existe alguma diferença de opinião entre os estudiosos. O termo fenício Baal (como o termo hebraico Adon) significa simplesmente "senhor" ou "deus" e foi o título dado à divindade celeste semita adorada em todo o Oriente Médio arcaico. A palavra Baalbek pode significar "Deus do vale do Bekaa" (a área local) ou "Deus da Cidade", dependendo de diferentes interpretações da palavra. Lendas antigas afirmam que Baalbek era o local de nascimento de Baal. Alguns estudiosos sugeriram que Baal (o Assírio Hadad) era apenas um dos três divindades fenícios que já foram venerados neste local - os outros sendo seu filho Aliyan, que presidiu bem nascentes e fecundidade, e sua filha Anat (Assíria). Atargatis).

Nos períodos Seleucid (323-64 BC) e Romano (64 BC-312 AD), a cidade ficou conhecida como Heliópolis, a "cidade do sol". O deus do céu / sol Júpiter tornou-se a divindade central do santuário durante este tempo. Indiscutivelmente a mais importante divindade dos romanos e assumindo o papel de Zeus no panteão grego, Júpiter foi provavelmente escolhido para substituir a adoração muito anterior do deus fúnico Baal, que tinha muitas características em comum com o grego Zeus. Muitos imperadores romanos eram de nascimento sírio, então não teria sido incomum para eles terem promovido a adoração das divindades indígenas do país sob seus nomes romanos adotados. Qualquer que seja a natureza do culto pré-romano em Baalbek, sua veneração a Baal criou uma forma híbrida do deus Júpiter, geralmente chamado de Júpiter Heliopolitano. Os romanos também assimilaram a adoração da deusa Astarte com a de Afrodite ou Vênus, e o deus Adonis foi identificado com Baco.

Estruturas romanas no local pré-romano de Baalbek
Estruturas romanas no sítio pré-romano de Baalbek (Prolongar)

A origem e o desenvolvimento de Baalbek podem ser considerados a partir de dois paradigmas bastante diferentes da pré-história, um da abordagem convencional que vê a civilização como tendo apenas começado no meio neolítico e a abordagem alternativa que sugere que as culturas desenvolvidas existiam no que é arqueologicamente conhecido como o paleolítico. período. Vamos primeiro examinar a cronologia de Baalbek a partir da interpretação convencional, após o que discutirei algumas anomalias surpreendentes do local que só podem ser explicadas pelo recurso a uma civilização muito mais antiga e agora perdida.

De acordo com as teorias declaradas pela comunidade arqueológica dominante, a história de Baalbek remonta a aproximadamente 5000 anos. Escavações abaixo da Grande Corte do Templo de Júpiter descobriram vestígios de assentamentos que datam da Idade do Bronze (1900-1600 aC) construídos no topo de um antigo nível de habitação humana datando da Idade do Bronze Inicial (2900-2300 aC). Passagens bíblicas (I Reis, IX: 17-19) mencionam o nome do rei Salomão em conexão com um lugar que pode ser Baalbek antigo ("E Salomão construiu Gezer e Bete-Horom, o inferior, e Baalate e Tadmor no deserto" ), mas a maioria dos estudiosos hesita em igualar este Baalath com Baalbek e, portanto, negar qualquer conexão entre Salomão e as ruínas. Como as grandes pedras de Baalbek são semelhantes, embora muito maiores, do que as pedras do templo de Salomão em Jerusalém, surgiram mitos arcaicos de que Salomão ergueu ambas as estruturas. Se Salomão realmente ergueu o lugar de Baalbek, é espantoso que o Antigo Testamento não tenha mencionado nada do assunto.

Após a época de Salomão, os fenícios tornaram-se senhores da Síria e escolheram o local de Baalbek para um templo para seu deus-sol, Baal-Hadad. Pouco se conhece de Baalbek desse período. O final do século X aC testemunhou a chegada de um exército assírio na costa do Mediterrâneo, mas como Baalbek não é mencionado ao lado dos nomes de outras cidades fonéticas, presumiu-se que Baalbek era um obscuro centro religioso sem importância política ou comercial.

Estruturas romanas sobre pedras maciças pré-romanas de Baalbek
Estruturas romanas sobre pedras maciças pré-romanas de Baalbek (Prolongar)

O historiador judeu Josefo do primeiro século AD fala da marcha de Alexandre através da Beqa'a a caminho de Damasco, durante a qual ele encontrou a cidade de Baalbek. Após a morte de Alexandre em 323 aC, a Fenícia foi governada sucessivamente pelos reis ptolemaicos do Egito e pelos reis selêucidas da Síria até a chegada dos romanos. O nome Heliópolis, pelo qual Baalbek era conhecido durante a época greco-romana, deriva da associação grega com o local que começa em 331 BC. Significado "Cidade do Sol", o nome também foi usado pelos Ptolomeus do Egito entre 323 e 198 aC, a fim de expressar a importância que este local sagrado tinha para os egípcios. Um local sagrado com este mesmo nome já existia no Egito e os novos governantes ptolomaicos podem ter achado providencial ligar o antigo deus celeste de Baalbek com o deus egípcio Re e o grego Helios, a fim de estabelecer laços religiosos e culturais mais estreitos entre eles. dinastia ptolomaica recém-criada no Egito e no mundo mediterrâneo oriental. Nos escritos históricos de Ambrosius Theodosius Macrobius, um gramático latino que viveu durante o século XDC, o deus do lugar sagrado foi chamado Zeus Heliopolitanus (um deus grego) e o templo foi mencionado como um lugar de adivinhação oracular, semelhante a tal locais como Delphi e Dodona na Grécia e no templo de Amun em Siwa no Egito.

A idade de ouro do edifício romano em Baalbek / Heliópolis começou em 15BC quando Júlio César estabeleceu uma legião lá e começou a construção do grande Templo de Júpiter. Durante os três séculos seguintes, quando os imperadores se sucederam na capital imperial de Roma, Heliópolis seria preenchida com os edifícios religiosos mais massivos já construídos no vasto Império Romano. Estes monumentos funcionaram como locais de culto até que o cristianismo foi declarado a religião oficial do Império Romano em 313 AD, após o que os imperadores cristãos bizantinos e seus vorazes soldados profanaram milhares de santuários pagãos. No final do século 4, o Imperador Teodósio destruiu muitos edifícios e estátuas significativos, e construiu uma basílica com pedras do Templo de Júpiter. Isso sinalizou o fim de Roman Heliopolis. A cidade do sol declinou e caiu em relativo esquecimento.

No ano 634, os exércitos muçulmanos entraram na Síria e sitiaram Baalbek. Uma mesquita foi construída dentro das paredes do complexo do templo, que foi convertido em uma cidadela. Nos vários séculos seguintes, a cidade e a região de Baalbek foram controladas por várias dinastias islâmicas, incluindo os omíadas, abássidas e fatamidas, bem como os turcos seljúcidas e otomanos. Durante estes anos, Baalbek foi devastado pelos tártaros em 1260, Tamerlane em 1401 e também foi abalado por numerosos terremotos poderosos.

Na base da parede oposta, as grandes pedras de Baalbek
Na base da parede oposta, as grandes pedras de Baalbek (Prolongar)

Nos 1700, exploradores europeus começaram a visitar as ruínas e em 1898 o imperador alemão, William II organizou a primeira restauração dos templos antigos. Seguindo a liderança estabelecida pelos alemães, extensas escavações arqueológicas foram realizadas pelo governo francês e depois pelo Departamento de Antiguidades do Líbano. Embora muitos trabalhos de restauração tenham sido realizados por esses arqueólogos, a análise das origens antigas e o uso do local foram limitados pela visão acadêmica prevalecente da pré-história que não reconhece a possibilidade de civilizações sofisticadas no início do Neolítico ou pré-histórico. Tempos neolíticos. Estruturas particulares nas ruínas de Baalbek, no entanto, só podem ser explicadas pelo recurso a culturas extremamente antigas.

As ruínas de Baalbek, situadas numa grande colina (metros 1150) com uma ampla vista sobre as planícies adjacentes, são delimitadas em dois lados pela cidade de Baalbek e, por outro lado, por terras agrícolas pertencentes a agricultores locais. Dentro do complexo alastrando são uma profusão de templos e plataformas cheias com uma coleção impressionante de colunas caídas e esculturas. As estruturas primárias nas ruínas são o Grande Tribunal; o Templo de Baal / Júpiter situado sobre os maciços blocos de pedra pré-romanos conhecidos como Trilithon; o chamado templo de Baco; e o templo circular que se acredita estar associado à deusa Vênus. Vamos discutir brevemente as construções romanas primeiro.

A Grande Corte, iniciada durante o reinado de Trajano (98-117), mediu metros 135 por metros 113, continha vários edifícios religiosos e altares, e foi cercada por uma esplêndida colunata de colunas de granito rosa 128. Estas colunas magníficas, com um metro e meio de altura enorme, são sabidamente extraídas em Aswan, no Egito, mas a forma como foram transportadas por terra e mar até Baalbek continua sendo um mistério de engenharia. Hoje, apenas seis colunas permanecem em pé, o resto foi destruído por terremotos ou levado para outros locais (por exemplo, Justiniano se apropriou de oito deles para a basílica de Hagia Sophia em Constantinopla).

Pedras maciças de fundação de Baalbek
Pedras maciças de fundação de Baalbek (Prolongar)

O Templo de Baal / Júpiter foi iniciado durante o reinado do imperador Augusto no final do primeiro século aC e concluído logo após 60 AD. O maior edifício religioso jamais erguido pelos romanos, o imenso santuário de Júpiter Heliopolitanus era ladeado por enormes colunas de granito 104, importado de Aswan no Egito, e possuía um templo cercado por colunas adicionais 50, quase 19m (62ft) alto. Acredita-se que o templo foi consagrado a uma tríade de divindades: Hadad (Baal / Júpiter), o deus do céu; Atargates (Astarte / Hera), a esposa de Hadad; e Mercury, o filho deles.

Como o vasto complexo do templo se expandiu ao longo dos tempos romanos, o chamado Templo de Baco foi construído no meio do século X aC. É chamado o Templo de Baco (o deus da fertilidade e bom humor), principalmente porque vários dos seus relevos esculpidos foram interpretados pelos arqueólogos como cenas da infância deste deus (embora alguns estudiosos argumentam que este templo foi dedicado a Mercúrio, o deus alado da comunicação). O templo romano mais bem preservado do mundo, tem sessenta e nove metros de comprimento por trinta e seis metros de largura e está rodeado por quarenta e duas colunas de dezenove metros de altura.

No início do século 3, um adorável templo circular foi adicionado ao complexo de Baalbek. Embora os primeiros visitantes europeus pensassem que se tratava de um templo de Vênus devido à sua ornamentação de conchas, pombas e outros motivos artísticos associados ao culto desta deusa, não se sabe ao certo de que divindade o santuário foi realmente dedicado. Durante os tempos cristãos bizantinos, o templo foi usado como igreja pelos católicos gregos e dedicado ao primeiro mártir cristão de Santa Bárbara.

Pedra da Mulher Grávida, pesando aproximadamente 1000 toneladas
Pedra da mulher grávida, pesando aproximadamente 1000 toneladas (Prolongar)

O grande mistério das ruínas de Baalbek e, de fato, um dos maiores mistérios do mundo antigo, diz respeito às maciças pedras de fundação sob o Templo Romano de Júpiter. O pátio do templo de Júpiter está situado em uma plataforma, chamada Grande Terraço, que consiste em uma enorme parede externa e um enchimento de pedras maciças. Os cursos inferiores da parede externa são formados por blocos enormes, finamente trabalhados e precisamente posicionados. Eles variam em tamanho de trinta a trinta e três pés de comprimento, catorze pés de altura e dez pés de profundidade, e pesam aproximadamente 450 toneladas cada. Nove desses blocos são visíveis no lado norte do templo, nove no sul e seis no oeste (outros podem existir, mas escavações arqueológicas até agora não cavaram sob todas as seções do Grand Terrace). Acima dos seis quarteirões do lado ocidental estão três pedras ainda maiores, chamadas Trilithon, cujo peso excede 1000 toneladas cada. Estas grandes pedras variam em tamanho entre sessenta e três e sessenta e cinco pés de comprimento, com uma altura de quatorze pés seis polegadas e uma profundidade de doze pés.

Três outros monólitos ainda maiores são encontrados em uma pedreira de calcário a 400 metros do complexo de Baalbek. A primeira, chamada de Pedra da Mulher Grávida (Hadjar el Hibla em árabe) ou Pedra do Sul (Hadjar el Gouble em árabe) tem sessenta e nove pés por dezesseis pés por treze pés e dez polegadas e pesa cerca de 1000 toneladas. Esta pedra está em um ângulo elevado, com a parte mais baixa de sua base ainda presa à rocha da pedreira, como se estivesse quase pronta para ser cortada e transportada para o local presumido próximo às outras pedras do Trilithon. Uma segunda pedra foi descoberta nas proximidades do 1990 e pesa cerca de 1200 toneladas. Um terceiro, só recentemente descoberto sob a Pedra da Mulher Grávida, pode exceder 1200 toneladas, mas seu tamanho e peso são estimados porque sua base ainda não foi escavada.

Por que essas pedras são um enigma para os cientistas contemporâneos, tanto engenheiros quanto arqueólogos, é que seu método de extração, transporte e posicionamento de precisão está além da capacidade tecnológica de qualquer construtor antigo ou moderno conhecido. Vários "eruditos", desconfortáveis ​​com a noção de que culturas antigas poderiam ter desenvolvido um conhecimento superior à ciência moderna, decidiram que as massivas pedras de Baalbek foram laboriosamente arrastadas das pedreiras próximas para o local do templo. Enquanto imagens esculpidas nos templos do Egito e da Mesopotâmia de fato evidenciam este método de transporte em bloco - usando cordas, rolos de madeira e milhares de trabalhadores - os blocos arrastados são conhecidos por terem sido apenas 1 / 10th o tamanho e peso do Baalbek. pedras e ter sido movido ao longo de superfícies planas com caminhos de movimento amplo. A rota para o local de Baalbek, no entanto, é morro acima, em terrenos acidentados e sinuosos, e não há nenhuma evidência de que uma superfície de alagem plana tenha sido criada nos tempos antigos.


Vista aérea de Baalbek

Em seguida, há o problema de como os blocos de mamute, uma vez que foram trazidos para o local, foram levantados e precisamente colocados em posição. Tem sido teorizado que as pedras foram levantadas usando um conjunto complexo de andaimes, rampas e polias que foi alimentado por um grande número de seres humanos e animais trabalhando em uníssono. Um exemplo histórico deste método tem sido sugerido como a solução para o enigma de Baalbek. O arquiteto renascentista Domenico Fontana, quando erigiu um obelisco egípcio 327-ton em frente à Basílica de São Pedro, em Roma, usou polias enormes 40, que exigiam uma força combinada de homens 800 e cavalos 140. A área onde este obelisco foi erguido, no entanto, era um grande espaço aberto que poderia acomodar facilmente todo o aparato de içamento e os homens e cavalos puxando as cordas. Nenhum espaço desse tipo está disponível no contexto espacial de como as pedras de Baalbek foram colocadas. As colinas inclinam-se para longe de onde o aparelho de içamento precisaria ser colocado e nenhuma evidência foi encontrada de uma superfície plana e estruturalmente firme tendo sido construída (e depois misteriosamente removida após o levantamento ter sido feito). Além disso, não apenas um obelisco foi erguido, mas sim uma série de pedras gigantes foram colocadas lado a lado com precisão. Devido ao posicionamento dessas pedras, simplesmente não há lugar concebível onde um enorme aparato possa ter sido colocado.


Grandes pedras de fundação em Baalbek

Os arqueólogos, incapazes de resolver os mistérios do transporte e elevação dos grandes blocos, raramente têm a honestidade intelectual para admitir sua ignorância do assunto e, portanto, concentram sua atenção apenas em medições e discussões redundantes sobre os templos verificáveis ​​da era romana no local. . Arquitetos e engenheiros de construção, no entanto, não tendo nenhuma idéia preconcebida da história antiga para sustentar, afirmarão francamente que não existem tecnologias de elevação conhecidas, mesmo nos tempos atuais, que poderiam elevar e posicionar as pedras de Baalbek, dada a quantidade de espaço de trabalho. As pedras maciças do Grand Terrace de Baalbek estão simplesmente além das habilidades de engenharia de qualquer construtor antigo ou contemporâneo reconhecido.


Grandes pedras de fundação em Baalbek

Há várias outras questões sobre as pedras de Baalbek que confundem ainda mais os arqueólogos e as teorias convencionais da civilização pré-histórica. Não há lendas ou contos folclóricos da época romana que ligam os romanos às pedras gigantescas. Não há absolutamente nenhum registro em nenhuma fonte romana ou outra literatura sobre os métodos de construção ou as datas e nomes dos benfeitores, designers, arquitetos, engenheiros e construtores do Grand Terrace. As pedras megalíticas do trilito não têm qualquer semelhança estrutural ou ornamental com qualquer uma das construções da era romana acima delas, como os já descritos Templos de Júpiter, Baco ou Vênus. As rochas calcárias do Trilithon mostram uma extensa evidência de erosão do vento e da areia que está ausente dos templos romanos, indicando que a construção megalítica data de uma idade muito anterior. Finalmente, as grandes pedras de Baalbek mostram semelhanças estilísticas com outras paredes de pedra ciclópicas em locais pré-romanos como a fundação da Acrópole em Atenas, as fundações de Micenas, Tirinto, Delfos e até construções megalíticas no "novo mundo" como Ollyantaytambo. no Peru e Tiahuanaco na Bolívia.

Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

Informações adicionais sobre Baalbek na sabedoria antiga.

Andrew Collins em Baalbek




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