Petra

Templo Nabateu de Al-Deir, ruínas de Petra, na Jordânia
Templo Nabateu de Al-Deir, ruínas de Petra, Jordânia (Prolongar)

Situada na atual Jordânia e escondida entre montanhas quase impenetráveis ​​a leste do vale que liga o Golfo de Aqaba e o Mar Morto, fica a antiga cidade de Petra. Um dos sítios arqueológicos mais visualmente deslumbrantes do mundo, Petra (que significa "a rocha" em grego) é uma necrópole abandonada de templos e túmulos escavados em imponentes falésias de arenito vermelho, rosa e laranja.

Primeiramente conhecido como um centro comercial e cerimonial da cultura nabateu durante os séculos antes e depois da época de Cristo, a região de Petra era habitada em uma antiguidade muito maior. Escavações arqueológicas revelaram um abrigo rochoso do período do Paleolítico Superior, datado de aproximadamente 10,000 aC, e uma aldeia neolítica do 7 milênio aC. Embora ainda não tenham sido encontradas evidências de habitação durante as idades do Calcolítico e do Bronze, a região de Petra foi novamente ocupada no início da Idade do Ferro, em torno de 1200 aC, pela cultura edomita do Antigo Testamento (Edom, que significa vermelho nome para esta região do Oriente Médio).

Durante o 6th –4th séculos aC, os nabateus, uma tribo nômade da parte noroeste da Arábia, entraram e gradualmente tomaram as terras controladas pelos edomitas. A primeira menção histórica dos nabateus está em uma lista dos inimigos do rei da Assíria em Xnumx aC, período durante o qual Petra ainda era ocupada pelos edomitas. Existem várias razões, religiosas e econômicas, sugeridas para a seleção nabateiana de Petra como sua capital. A cidade de Petra está situada no início de Wadi Musa, que significa o Vale de Moisés, e este local há muito era venerado como um dos locais tradicionais onde Moisés bateu no chão e a água jorrou. A região também foi reverenciada pelos nabateus como o recinto sagrado de seu deus Dushara.

Detalhe de El Deir, templo nabateu
Detalhe de El Deir, templo Nabateu (Prolongar)

A proeminência de Petra também deriva de sua proximidade com rotas de caravanas antigas, sua localização facilmente defendida, recursos hídricos estáveis ​​e proximidade de terras agrícolas e pastagens ricas. A capital nabateu estava estrategicamente situada a apenas vinte quilômetros da encruzilhada de duas importantes rotas comerciais; uma ligando o Golfo Pérsico (e com isso as sedas e especiarias da Índia e da China) com o Mar Mediterrâneo (e os impérios dos gregos e romanos), o outro ligando a Síria ao Mar Vermelho. Em seus primeiros anos, os nabateus provavelmente apenas saquearam essas caravanas, mas à medida que se tornaram mais poderosas, parecem ter cobrado pedágios como garantia de uma conduta segura. No terceiro e segundo séculos aC, a cidade de Petra se transformou em um centro rico e poderoso do comércio de caravanas. Durante os próximos quatrocentos anos, seu domínio se espalhou para o norte enquanto Damasco e sua capital eram embelezadas com esplêndidos templos, túmulos e muitas centenas de prédios residenciais e comerciais independentes (as casas e lojas menos substanciais há muito tempo se desfaziam em areia). Os primeiros túmulos e templos, datados de 300 aC, mostram características egípcias e assírias, e com as influências gregas e romanas posteriores, os nabateus desenvolveram seu próprio estilo arquitetônico distinto. Todas essas estruturas foram laboriosamente cortadas na rocha de arenito macio que há muito tempo teria desmoronado, se não fosse pelo fato de que essa região da Jordânia recebe muito pouca chuva.

Em 106 AD, todo o reino nabateu ficou sob o controle do Império Romano. Durante os séculos seguintes, Petra continuou a prosperar quando os romanos esculpiram muitos edifícios, bem como um grande teatro capaz de comportar espectadores 3000. Enquanto o poder político e econômico estava completamente nas mãos dos romanos, os nabateus continuaram a aderir às práticas de sua própria religião. Com a proclamação do cristianismo pelo Imperador Constantino como a religião do Império Romano no 324 AD, Petra e as terras dos nabateus ficaram sob o domínio do Império Bizantino pelos próximos trezentos anos. Uma inscrição na chamada Tumba da Urna indica que o interior foi convertido em uma igreja cristã no quinto século, quando havia um Bispado de Petra.

A cristianização do Império Romano marcou o fim da era de ouro da cultura nabateu e da magnífica cidade de Petra. O declínio se instalou lentamente. Com o estabelecimento do Califado Omíada em Damasco, em 661, a região de Petra caiu sob o controle do Islã e a importância comercial da cidade despencou. Uma série de terremotos nos séculos 7 e 8th destruiu muitas das cidades da região, enfraquecendo ainda mais a infraestrutura agrícola e comercial. Após o estabelecimento do califado abássida em Bagdá, no 750, a região de Petra foi negligenciada e, a partir daí, praticamente desapareceu do registro histórico. Abandonada ao tempo e aos elementos, Petra era desconhecida para o mundo exterior - com a única exceção de uma insignificante fortaleza dos cruzados construída no século 12 - até sua "redescoberta" em 1812.

Detalhe de El Deir, templo nabateu
Detalhe de El Deir, templo Nabateu (Prolongar)

Estudando o Oriente Médio com o financiamento de uma sociedade de exploradores ingleses, um jovem aventureiro suíço, Johann Burckhardt, caminhava lentamente de Damasco para o Cairo por uma rota terrestre pouco conhecida e perigosa. Fluente em árabe e posando como um viajante muçulmano, ele ouviu histórias de beduínos do deserto sobre as extraordinárias ruínas de uma antiga cidade escondida nas remotas montanhas de Sharra. Nenhum europeu tinha visto a lendária cidade, ou vivia para contar sobre ela, e Burckhardt reconheceu que teria que recorrer ao engano para conseguir entrar. Um plano se desenvolveu em sua mente. Ele contratava beduínos locais como guias, dizendo-lhes que pretendia sacrificar uma cabra no santuário de Aarão (irmão de Moisés), cujo túmulo ele acreditava estar nas proximidades da cidade em ruínas. Na vila de Elji (agora chamada Wadi Musa), Burckhardt persuadiu dois beduínos a acompanhá-lo ao longo do vale de Moisés e em direção ao santuário de Aarão. Há apenas um caminho razoavelmente seguro que leva ao santuário de Wadi Musa e, felizmente para Burckhardt, passou diretamente pelas ruínas de Petra. Percorrendo um desfiladeiro extremamente estreito, o explorador chegou inesperadamente ao grande templo de Khasneh. Mais de 30 metros de altura e esculpida inteiramente fora do penhasco, o Khasneh tornou-se o símbolo de Petra e foi imortalizado no filme de Hollywood, Indiana Jones e The Last Crusade. O beduíno que levava Burckhardt ao túmulo de Arão ficou cada vez mais desconfiado de suas intenções, com o resultado de que ele não alcançou a tumba nem foi capaz de ver o principal santuário dos nabateus, conhecido como Al Deir (ele fez seu sacrifício simulado). ao pé de Jebel Haroun).

Localizado em um desfiladeiro remoto, a noroeste do centro de Petra, Al Deir é o maior e mais visualmente impressionante de todas as estruturas em Petra. Esculpido inteiramente do arenito vermelho de uma parede montanhosa, o templo mede 50 de largura por 45 metros de altura e tem uma porta de entrada com altura de 8. Dentro da única câmara vazia (12.5 por 10 metros), as paredes são planas e sem adornos, exceto por um nicho na parede traseira com um bloco de pedra representando a divindade Dushara. As principais divindades dos nabateus eram Dushara, Al-Uzza e Allat. O nome Dushara significa 'He of the Shara', referindo-se às Montanhas Sharra, na fronteira norte de Petra. Como o deus hebreu, Jeová, Dushara era simbolizado por um obelisco ou bloco de pedra (e isso indica influências das culturas arcaicas sumérias, egípcias e megalíticas) e seu animal simbólico era o touro. A deusa Al-Uzza foi simbolizada por um leão e era a divindade dos povos, onde Dushara era o deus da nobreza e o culto oficial. A deusa Allat foi associada a fontes naturais, das quais existem várias nas terras extremamente áridas das Montanhas Sharra.

Um elaborado caminho processional leva a Al Deir, do centro de Petra, e o enorme pátio plano em frente ao templo, capaz de acomodar milhares de pessoas, sugere que o templo era o local de cerimônias de grande escala. Há vestígios de um anel de pedra no pátio, mas nenhuma outra indicação do tipo de adoração praticada pelos nabateus. Embora a idade exata do templo seja desconhecida, por razões estilísticas, os eruditos a datam do meio do século X dC. O Al Deir é às vezes chamado de "O Monastério" por causa da crença de que serviu como uma igreja durante os tempos bizantinos. Algumas pequenas cruzes esculpidas nas paredes internas mostram que os cristãos usaram o templo para algum propósito.

Detalhe de El Deir, templo nabateu
Detalhe de El Deir, templo Nabateu (Prolongar)

De acordo com certas tradições, foi na região de Petra que Miriam, a irmã de Moisés, morreu e foi enterrada. Seu santuário de topo de montanha ainda era mostrado aos peregrinos no tempo de São Jerônimo no século XDC, mas sua localização não foi identificada desde então. Alguns estudiosos sugeriram que o templo de Al Deir pode ser o local de seu túmulo, mas este certamente não era o original ou o uso principal do templo.

As esplêndidas ruínas de Petra, que foram listadas como Patrimônio Mundial da UNESCO na 1985, há alguns anos enfrentam uma ameaça preocupante; o sal soprado do Mar Morto está incrustando o arenito relativamente delicado e enfraquecendo lentamente os edifícios.

Outros lugares sagrados importantes em Petra incluem Al-Madbah, o Alto Lugar do Sacrifício, no cume de Jabal Madbah; um local de culto dedicado ao espírito da água na montanha de Umm al-Biyara; a montanha de el-Barra onde fica o túmulo de Aarão; e, na entrada de Petra, três enormes pedras de Jinas (espirituais) sagradas para as tribos locais. Cinquenta milhas ao norte de Petra, no pico de Jebel Tannur, fica o importante santuário nabateu de Khirbet Tannur.

Leitores interessados ​​em informações mais extensas sobre práticas religiosas e enigmática iconografia dos golfinhos nabateus apreciarão Divindades e Golfinhos: A História dos Nabateus; por Nelson Glueck.

Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

Petra


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