A Santa Casa de Loreto

Basílica de Loreto
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A Santa Casa de Loreto é supostamente a casa onde Maria nasceu e cresceu, e onde um anjo lhe disse que ela seria a mãe de Jesus. A primeira menção histórica da 'Santa Casa' aparece quando Helena, a mãe do imperador Constantino, soube da sua existência e construiu uma igreja em volta da casa para protegê-la. De acordo com um 14th lenda do século, depois que a Terra Santa ficou sob o controle do Islã em 1263, a Santa Casa foi levada por anjos para a Dalmácia (na Croácia moderna) em 1291, onde uma visão revelou que era a casa de Maria. Três anos mais tarde, em 1294, foi novamente transportado por anjos para Recanati e finalmente, em 1295, para um bosque de loureiros, o 'Lauretanum', para o qual Loreto é nomeado. O mito da Santa Casa afirma que quando a Casa Santa foi colocada no lugar, as árvores próximas se curvaram em respeito.

A análise de fontes literárias, no entanto, indica que o transporte da Santa Casa aconteceu por via marítima e não pela assistência de anjos. Durante o período medieval da história cristã, era comum os monges e os cruzados serem chamados de "anjos" pelas pessoas comuns, o que explica a lenda dos "anjos" que voam da casa da Terra Santa para Loreto. Evidências arqueológicas e documentos descobertos em 1962 sugerem que a casa pode realmente derivar da região de Nazaré, pois seus materiais de construção de calcário e cedro não estão disponíveis na área de Loreto.

A Casa Santa em si é bastante pequena e seu quarto individual com um pequeno altar contém uma estátua de Madona Negra e um teto azul com estrelas douradas. Em 1469, uma grande Basílica foi construída sobre a Santa Casa. Tendo sido remodelada e reconstruída inúmeras vezes ao longo dos séculos seguintes, a Basílica tem um exterior renascentista e um interior gótico. Em 1510 a Santa Casa foi aprovada para peregrinações, logo se tornou extremamente popular na Itália, e pelo 16th século estava recebendo peregrinos de toda a Europa. Cercando a Casa Santa, e dentro da Basílica, é um concurso de mármore que os peregrinos usam para circumambular o santuário. Os peregrinos se ajoelharão para dar a volta no santuário e os milhões que fizeram esse ato devocional usaram duas valas rasas com os joelhos na pedra dura.

Durante a Idade Média, a crença religiosa medieval em Indulgências teve um papel significativo no patrocínio de peregrinações aos santuários sagrados. Para cada dia passado no santuário de Loreto, os peregrinos acreditavam que recebiam uma redução da punição por seus pecados. O santuário de Loreto também atraiu peregrinos por causa das muitas histórias de cura milagrosa que ocorreram ao longo dos séculos. Em 1920, a Virgem de Loreto tornou-se padroeira dos pilotos por causa do lendário transporte da Santa Casa pelos anjos. Todos os anos, em setembro 8, o nascimento da Virgem Maria, grupos de pilotos se reúnem no santuário para celebrar, rezar e agradecer por vôos aéreos seguros e participar de uma procissão colorida. Uma estatueta de Maria acompanhou Charles Lindbergh no primeiro voo de avião sozinho através do Atlântico e um medalhão de Loreto foi levado na missão Apollo 9 para a lua.

Em dezembro 10, há um festival comemorando a chegada da Santa Casa em Loreto. A Virgem de Loreto também é considerada a santa padroeira dos emigrantes, e as mulheres grávidas visitam freqüentemente o santuário para orar por proteção e bênçãos de suas famílias. Hoje Loreto é um dos locais de peregrinação mais visitados na Europa e estima-se que 4 milhões de visitantes chegam a cada ano.

Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

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