Delphi

O templo de Tholos, santuário de Athena Pronaia, Delphi
O Templo Tholos, Santuário de Atena Pronaia, Delfos (Prolongar)

Cem milhas a noroeste de Atenas, elevando-se acima do Golfo de Corinto, ergue-se a montanha sagrada chamada Parnassus. Aninhado entre as encostas de pinheiros e penhascos rochosos do pico sagrado são as belas e excepcionalmente bem preservadas ruínas de Delphi. Uma cidade de realizações artísticas maravilhosas e grandes espetáculos atléticos durante o florescimento da cultura grega no primeiro milênio aC, Delphi é mais conhecido, no entanto, como o local supremo do oráculo do antigo mundo mediterrâneo.

De acordo com as lendas mais antigas, o local era originalmente um local sagrado da deusa da terra Gaia (também chamada Ge) e era guardado por sua filha, a serpente Python. Lendas posteriores afirmam que o local era o centro do mundo, conforme determinado pelo deus Zeus. Duas águias (ou corvos) haviam sido libertadas por Zeus de lados opostos da Terra e seguindo grandes vôos através dos céus que finalmente encontraram em Delfos. Uma lenda ainda posterior relata que Apolo, o filho de Zeus, veio de sua casa no topo do Monte. Olimpo para o Monte. Parnassus para matar a grande serpente Python. Fugindo do pico, Python procurou segurança no santuário da Mãe Terra em Delfos. Apollo perseguiu implacavelmente Python, no entanto, e reivindicou o site. Mais tarde, arrependido de seu crime, Apolo se purificou (na ilha de Creta) e, retornando a Delfos, persuadiu Pan (o deus bode de lugares selvagens e música evocativa) a revelar-lhe a arte da profecia. No local de sua batalha, Apolo ergueu seu próprio templo oracular (orientando seu eixo para alinhar com o nascer do sol de verão e o pôr do sol do meio do inverno) e, no lugar exato em que ele 'espetou' a serpente, uma pedra de onfalas foi colocada no chão.

Essa pedra omphalos (que significa "centro da terra" para os antigos gregos) mais tarde se tornou o centro do santuário interno do santuário do oráculo de Delfos. O local foi originalmente chamado Pytho, depois da serpente guardiã. Foi renomeado Delphi após o golfinho (delphis em grego), cuja forma Apolo tomou para trazer marinheiros cretenses a Delfos para que eles pudessem se tornar sacerdotes em seu novo templo. Em relação ao omphalos, uma lenda conta que a pedra original, agora perdida, era um grande meteorito caído do céu na antiguidade mais profunda, enquanto outra lenda diz que foi o primeiro objeto físico a emergir em terra seca depois que as águas do Dilúvio se estabeleceram . A pedra omphalos atualmente em exibição no museu Delphi, embora muito antiga e de fato de Delfos, não é, portanto, a pedra sagrada original. É interessante, no entanto, inspeccionar esta pedra exposta, pois a sua forma cónica e desenhos esculturais derivam do antigo pilar e adoração das árvores dos cultos pré-históricos das deusas.

Arqueologicamente (em contraste com a discussão mitológica acima), sabemos muito pouco sobre os primeiros primórdios de Delfos. Escavações revelaram que o local era uma aldeia micênica de 1500 a 1100 aC, período durante o qual a principal ênfase religiosa estava em um culto oracular da Deusa da Terra. Por volta de 1000 aC, a adoração de Apolo tornou-se dominante quando esse novo deus foi introduzido pelos dórios ou por outras pessoas da região norte da Grécia. O uso oracular do local continuou durante a ocupação de Apolo e, através dos esforços de sacerdotes politicamente astutos, Delphi alcançou a fama pan-helênica como um importante santuário de oráculos no século X aX.

As mulheres, que eram consideradas mais sensíveis que os homens às forças oraculares do local, primeiro se banhavam nas águas da vizinha primavera sagrada de Castalian (que teria sido criada quando o cavalo alado Pegasus bateu com o casco no chão e ser favorecido pelas Musas). Em seguida, beberam da primavera sagrada de Kassotis, inalaram os vapores de folhas de louro queimando e, finalmente, sentando-se em meditação perto da pedra do omphalos, entrariam em um estado de transe visionário. Muitos relatos arcaicos de Delfos relatam que as sacerdotisas oraculares, conhecidas como Pythiasentou-se numa cadeira de pernas de tripé, situada sobre uma fissura na terra, da qual emanavam vapores indutores de transe. Plutarco (46 - 120 AD), um filósofo grego que serviu como sacerdote em Delfos, e Estrabão (64 BC - 25AD), um antigo geógrafo, cada um contava sobre os vapores geológicos, conhecidos como pneuma, o que causou os estados de transe visionário. Plutarco também comentou que os gases tinham um cheiro doce e que as sacerdotisas oraculares, depois de inalar os gases, com frequência se comportavam como corredores depois de uma corrida ou de dançarinos após uma dança extática. Um viajante na geração depois de Plutarco notou que a primavera de Kassotis, na encosta acima do templo, desapareceu no subsolo e depois emergiu novamente no Adyton, sendo este o quarto dentro do templo de Apolo onde as sacerdotisas oraculares sentavam-se. É interessante notar que a palavra pneuma, significando gás, vapor e respiração, deu origem às palavras inglesas pneumonia e pneumática.

Até recentemente, esse assunto era considerado uma invenção dos tempos pós-délficos. Arqueólogos franceses começaram a escavar as ruínas em 1892, cavando até as fundações do templo, mas nenhuma evidência de fissura ou fumaça foi encontrada. Por 1904, um estudioso inglês visitante, AP Oppé, declarou que as crenças antigas na fumaça do templo eram resultado de mitos, erros ou fraudes. O Oxford Classical Dictionary em 1948 expressou a visão predominante:

"A escavação tornou improvável a teoria pós-clássica de um abismo com vapores mefíticos".

Durante o final da 1990, no entanto, um geólogo, um arqueólogo, um químico e um toxicologista se uniram para produzir uma grande quantidade de evidências, sugerindo que as lendas antigas tinham sido de fato precisas. As rochas subjacentes da região acabam sendo compostas de calcário betuminoso oleoso, fraturado por duas falhas ocultas que se cruzam exatamente sob o templo arruinado. Movimentos tectônicos ao longo das falhas criaram fricção que aqueceu o calcário a uma temperatura na qual os petroquímicos metano, etano e etileno vaporizavam. As duas falhas também criaram rachaduras através das quais a água de nascente subterrânea e os fumos puderam subir à superfície e ajudar a induzir visões. Em particular, os cientistas descobriram que as mulheres que se comungam com o oráculo provavelmente ficaram sob a influência do etileno - um gás de cheiro doce, mas psicoativo, antes usado como anestésico. Em doses leves, o etileno produz sentimentos de euforia desencarnada e visão visionária. Com relação aos efeitos do etileno, há alguns anos uma anestesiologista americana Isabella Herb descobriu que uma mistura percentual de etileno de 20 produzia inconsciência, mas que concentrações mais baixas induziam estados de transe nos quais os pacientes permaneciam conscientes, eram capazes de se sentar e responder a perguntas e experimentavam estados fora do corpo e euforia.

Arqueólogos anteriores, estudando o Templo de Apolo e sua câmara oracular, notaram várias características anômalas da arquitetura do templo. o Adyton, o santuário interno onde as sacerdotisas oraculares se sentaram estava situado de dois a quatro metros abaixo do nível do chão ao redor; era assimétrico com uma quebra na colunata interna, tendo outrora acomodado uma estrutura agora desaparecida; e construídas nas fundações ao lado da área rebaixada havia passagens subterrâneas e um dreno para a água de nascente. Cada uma dessas características parece indicar que o Templo de Apolo foi especificamente projetado para cercar uma área particular do terreno onde foram emitidas as águas e vapores oraculares, em vez de o templo ter sido criado para abrigar a imagem de uma divindade, como era o objetivo principal de outros templos gregos.

Perguntas sobre o futuro seriam feitas às sacerdotisas oraculares. As respostas, interpretadas por padres homens e então faladas em verso, mostraram-se tão precisas que o oráculo de Delfos passou a exercer enorme influência política e social no império grego por quase mil anos. Fontes históricas indicam que o oráculo Delphic estava aberto apenas um dia por mês durante os nove meses do ano, quando Apollo foi considerado residente no local. Por uma variedade de razões, o oráculo Delfico estava em declínio no século X dC e o último oráculo registrado estava no 1 AD. O imperador cristão Theodosius oficialmente fechou o vasto templo em XUMUM AD, sinalizando assim o fim da antiga tradição dos oráculos gregos e a ascendência do novo deus do cristianismo. Delphi foi abandonado aos elementos e gradualmente caiu em ruínas.

Espreitando através dos véus da lenda e do mito, podemos discernir em Delfos a história de um antigo sítio da deusa sendo posteriormente tomado por uma cultura cuja deidade principal era um deus masculino. O 'spearing' da serpente pode ser interpretado como a marcação do ponto do feixe de energia (uma pequena área de energia concentrada em um local de poder) com uma lança de pedra e também o símbolo da usurpação masculina de um santuário feminino da divindade. A pedra omphalos, e a antiga pedra marcador substituída, eram usadas para reunir, concentrar e emanar as energias do local de poder para o benefício da população local. Desde os primeiros tempos, a energia particular do local, bem como os vapores químicos que subiam das profundezas da Terra, tinham sido reconhecidos como indutores de visões proféticas nas pessoas e, como consequência, um culto quase religioso havia se desenvolvido ao longo do tempo.

A fotografia mostra restos do templo de Tholos no Santuário de Athena Pronaia, com o monte sagrado. Parnassus no fundo. Localizado a cerca de 800 metros da principal concentração de edifícios em Delfos, o Athena Pronaia foi a porta de entrada para Delphi. O local, tendo sido ocupado desde o Período Neolítico (5000-3000 aC) e mais tarde pelos micênicos, pode na verdade anteceder Delphi como um local sagrado. Originalmente dedicado ao culto de uma Deusa da Terra, o santuário foi eventualmente ocupado por divindades olímpicas, Atena em particular. Guardiã da sabedoria e da consciência espiritual, Atena continuou a antiga veneração do princípio feminino e trouxe a devoção à Mãe Terra para a Era Clássica da Grécia. O templo de Tholos, construído no início do século X aC, tem uma forma circular incomum. Esta forma e os capitéis adornados com folhas de suas colunas coríntias são representações dos bosques de florestas sagradas da antiga religião da Deusa da Terra. Escrevendo em A terra, o templo e os deuses, Vincent Skully comenta que

"O omphalos, ou umbigo, que deveria marcar o centro do mundo, foi mantido no santuário do próprio templo de Apolo (no centro da vizinha Delphi), mas o santuário de Tholos de Athena mais claramente parece evocar o umbigo de a terra do que qualquer outro edifício lá ".

Mt. Parnaso, além de suas outras associações mitológicas, ocupa uma posição semelhante em lendas gregas como o Monte. Ararat detém no Antigo Testamento. Depois que as águas de um grande dilúvio recuaram, um barco semelhante a uma arca, carregando Deucalião e sua esposa Pirra, pousou no Monte. Parnassus No alto da montanha, Deucalião procurou conselho de Themis, uma deusa da terra residente, sobre como repovoar a terra com os humanos. Themis instruiu Deucalion e Pyrrha a atirar pedras sobre seus ombros, sendo estes os “ossos” da Mãe Terra, e que as pedras seriam transformadas nos primeiros seres humanos. Themis (que era outra filha de Gaia, de Urano) também figura em uma lenda alternativa do oráculo de Delfos. Nesta conta, Themis sucedeu Gaia como o guardião do monte sagrado. Parnassus e mais tarde instruiu Apolo nas artes da profecia. Nesses mitos, Apolo não mata a serpente Python, mas sim uma dragonesa maligna conhecida como Delphyne. Python torna-se então o guardião do templo oracular de Apolo, enquanto Themis continua a residir no Monte. Parnassus Mt. Parnassus é também o lendário lar das Musas (três ou nove em número de acordo com diferentes lendas), sendo cantores e músicos divinos cuja música encantou os deuses. A associação das Musas com a montanha tornou-a uma fonte de inspiração poética e o favorito destino de peregrinação dos poetas.

Além do mistério de Delphi, estão os estudos dos antigos mistérios pesquisadores, Paul Broadhurst e Hamish Miller. Após a exploração e mapeamento dos alinhamentos dos locais sagrados ao longo das chamadas linhas de St. Michael e Mary, no sul da Inglaterra (anotado em seu livro O Sol e a Serpente), Broadhurst e Miller passaram dez anos estudando outro alinhamento que passa pelo templo de Delfos. Começando em Skellig Michael na Irlanda, o notável alinhamento se estende por quilômetros 2500, passando por numerosos locais sagrados antigos na Cornualha, França, Itália, Grécia e Israel. Leitores interessados ​​em aprender mais sobre esse alinhamento de lugares sagrados e sua fascinante relação com o templo oracular de Delfos irão desfrutar A dança do dragão por Broadhurst e Miller.

Os leitores interessados ​​em estudar mais profundamente esses assuntos são encorajados a consultar os trabalhos de Vincent Scully, Richard Geldard, Tons Brunes, Matthew Dillon, Jean Richer, Nanno Marinatos e Robert Lawlor listados no documento. Bibliografia da Grécia.

Informações adicionais sobre os estudos científicos dos gases intoxicantes em Delphi podem ser encontradas no artigo Questionando o Oracle Delphic por John R. Hale, Jelle Zeilinga de Boer, Jeffrey P. Chanton e Henry A. Spiller na edição de agosto da 2003 da Scientific American.

Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

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Para informações adicionais:

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