Santuário de Asklepion


Primavera e santuário de Asklepios na Acrópole
Atenas, Grécia

Abaixo do Parthenon, nas falésias do sul da Acrópole, é uma fonte sagrada em uma pequena caverna. Enquanto detalhes de seu uso e divindades mais antigos são perdidos na antiguidade, sabe-se que a primavera tornou-se o ponto focal de um santuário para o deus da cura, Asklepios, no século X aX. A fonte sagrada de Asklepios foi convertida em um local de culto cristão no século X dC e rededicada aos Aghioi Anargyroi, ou doutor Santos. Abaixo da caverna e do santuário da primavera estão extensas ruínas de outros templos para Asklepios e também de Hygieia, a deusa da saúde.

O deus greco-romano da cura, Asklepios era o filho de Apolo e a ninfa Koronis (nascido a eles no templo de Apolo em Epidauros) e foi ensinado a arte de curar pelo centauro Quíron. O culto de Asklepios espalhou-se da ilha de Kos (lar do famoso médico Hipócrates) por toda a Grécia e Ásia Menor. Nos períodos clássico e helenístico, muitas cidades e vilas tinham santuários dedicados a Asklepios, mas havia locais específicos que tinham maior destaque do que outros, incluindo Epidauros na Grécia continental, Cós no mar Egeu, Trikka na Tessália, Pérgaro na Ásia Menor, e Lebena no sul de Creta. Cada um desses santuários de cura atraiu um grande número de peregrinos de partes distantes do mundo grego por mais de mil anos.

Os templos de Asklepios estavam sempre associados a nascentes sagradas, cujas águas carregavam os poderes de cura dos espíritos da Terra. Porque se acreditava que Asklepios efetuava curas dos doentes em sonhos, aqueles pacientes que buscavam a ajuda de Deus primeiro bebiam e se banhavam nas águas de sua nascente e depois dormiam dentro do recinto do templo (chamado de abaton). Durante os sonhos, Asklepios ou suas serpentes apareceriam para os doentes, dando-lhes pistas sobre sua cura. Os meios pelos quais as curas eram efetuadas eram abstinência de comida antes e durante o tempo no abatón, ritual de banho, sacrifício, incubação, sonhos e depois cura. Embora os padres estivessem presentes nos santuários, eles não funcionavam como médicos, nem há qualquer evidência de tratamento médico em qualquer um dos Asklepion. Aquelas pessoas que receberam curas na Asklepieia recuperaram-se através de sua fé em Asklepios, através das sugestões terapêuticas que receberam em sonhos, ou simplesmente no curso natural dos acontecimentos.

Pacientes nos santuários de Asklepion também participaram de rituais envolvendo cobras, que se acreditava serem assistentes do deus da cura. Costuma-se mostrar a Asklepios de pé com uma longa vara de madeira, em torno da qual se entrelaça uma grande cobra. Esse cajado, simbolizando a árvore da vida, e sua serpente enrolada, representam os misteriosos poderes curativos da terra primitiva e são eles mesmos remanescentes de cultos pré-gregos que adoravam a Terra. Um símbolo um tanto parecido, o caduceu, um cajado alado com duas serpentes trançadas, é frequentemente usado incorretamente como emblema médico. Sem relevância médica, o caduceus representa a varinha mágica de Hermes, ou Mercúrio, o mensageiro dos deuses e o patrono do comércio.

Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

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