Vézelay


Santuário de Maria Madalena, Vezelay, França    

A aldeia francesa de Vézelay, um dos locais de peregrinação mais visitados da Idade Medieval, está localizada em uma área de significativa santidade pré-cristã. Embora a data do assentamento original da área seja desconhecida, suas nascentes minerais de Les Fontaines Salées foram favorecidas por suas qualidades terapêuticas desde pelo menos o milênio aC. A presença celta é evidente a partir do século X aX e antes do século X aC os romanos construíram templos e banhos termais. 

A história cristã de Vézelay começou em 860 AD, quando o local foi doado pelo conde carolíngio, Gerard de Roussillon, com o propósito de construir um mosteiro beneditino. Pouco depois de sua fundação, um monge chamado Baudillon trouxe relíquias (disse ser os ossos) de Maria Madalena para Vézelay de Saint-Maximin-la-Sainte-Baume. Em 1058, o papa declarou que as relíquias eram autênticas e que um culto de Maria Madalena começou a se desenvolver em Vézelay (a presença de uma estátua de Madona Negra contribuiu para esse desenvolvimento de culto). Logo depois, tornou-se um importante local de peregrinação, e também foi um importante ponto de partida para os peregrinos que caminhavam até o santuário de Santiago de Compostela, na Espanha, um dos mais importantes centros de peregrinação medievais.

Além de sua fama como local de peregrinação, Vézelay possui outras importantes associações históricas. São Bernardo pregou a Segunda Cruzada em Vézelay em 1146; em 1166, o bispo Thomas Becket, de Canterbury, ameaçou excomungar o rei inglês Henrique II; em 1190, Ricardo Coração de Leão e Filipe II Augusto se reuniram ali para partir para a Terceira Cruzada; e em 1217, São Francisco de Assis fundou a primeira comunidade francesa dos Frades Menores. 

O início do declínio de Vézelay coincidiu com a descoberta amplamente divulgada no 1279 do corpo de Maria Madalena em Saint-Maximin-la-Sainte-Baume, na Provença, tendo sido patrocinado por Charles II, o rei angevino da Sicília. Quando Carlos ergueu um convento dominicano em La Sainte-Baume, o santuário foi maravilhosamente encontrado intacto, mesmo com uma inscrição explicativa indicando por que as relíquias haviam sido escondidas. Os monges dominicanos locais logo compilaram um relato de milagres supostamente causados ​​pelas relíquias. Esta descoberta minou seriamente a posição de Vézelay como o principal santuário de Madalena na Europa. Vézelay, no entanto, permaneceu um importante local de peregrinação para os fiéis católicos, embora os protestantes huguenotes tenham queimado as relíquias reais no século 16.

A Basílica de Santa Maria Madalena é uma das obras-primas mais destacadas da arte e arquitetura românica da Borgonha na França, e foi adicionada à lista da UNESCO de Sítios do Patrimônio Mundial na 1979. O local também é chamado de Abadia de Vézelay (Basilique Ste-Madeleine); Basilique Ste-Madeleine; La Madeleine; Basilique de Vézelay; Basílica de Vézelay; e a abadia de Vézelay.

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Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

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