A Abadia de Conque

Conques
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Quando se vê pela primeira vez o lado íngreme, rochoso e densamente arborizado da montanha, sobre o qual a abadia de Conques está empoleirada, a inadequação do local para qualquer tipo de edifício, habitação humana ou atividade comercial é imediatamente aparente. No entanto, neste remoto vale de Auvergene fica um dos santuários de peregrinação mais visitados da França medieval. 

Por que esse local específico se tornou um santuário tão famoso? As autoridades da Igreja explicam que Conques ganhou renome como um importante ponto de parada ao longo de uma das quatro principais rotas que levam a Santiago de Compostela, por causa da abadia beneditina do século 12 que abrigou as relíquias de St. Foy. Conques, no entanto, tinha sido venerado como um local sagrado muito antes de a veneração por relíquias e as peregrinações se tornarem populares nos séculos 9 a 15. Precedendo a chegada dos beneditinos a 819 AD, uma igreja carolíngia permaneceu por muitos anos e, antes disso, o local era considerado sagrado por pessoas que moravam nas florestas locais. Durante os tempos medievais, Conques era conhecido por ser um lugar particularmente miraculoso e a explicação dada aos peregrinos cristãos era que os milagres eram causados ​​pelas relíquias de St. Foy. Um pouco de trabalho de detetive sobre a história de St. Foy revela, no entanto, que essa pessoa certamente não teve tempo suficiente para levar a vida de um santo. Foy era uma menina pequena, que vivia na Ásia Menor (atual Turquia), que foi queimada como cristã em 303 AD e, portanto, foi classificada como mártir de Cristo. Não há histórias sobre a criança que dão qualquer evidência de uma vida santa (como encontramos com São Francisco), nem qualquer razão para que suas relíquias tivessem poderes espirituais. Além disso, as relíquias de Foy, como tantas outras na época medieval, são de autenticidade duvidosa. 

Escrevendo em A chave do viajante para a França medievalJohn James conta uma história interessante sobre a aquisição das relíquias pelo mosteiro. Em uma reunião dos monges de Conque "o monge Armisdus foi escolhido para visitar Agen, onde estavam os ossos de Saint Foy. Na chegada ele foi convidado a se juntar à comunidade. Ele não tinha pressa; levou dez anos para ganhar Com paciência e, espera-se, não um pouco culpado, ele esperou até ser nomeado guardião dos tesouros da igreja, incluindo o túmulo do santo.Uma oportunidade veio uma noite, quando ele foi deixado sozinho na igreja.Ele invadiu a tumba roubaram os ossos e, em um cavalo preparado para a ocasião, levaram as relíquias para Conques. Os enfurecidos monges Agen perseguiram, mas o ladrão triunfante chegou em casa com seu tesouro e foi recebido com grande alegria.

Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

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