Callanish, Ilha de Lewis


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Uma lenda local relata como o anel de pedra de Callanish foi encontrado muitas centenas de anos atrás por um fazendeiro procurando por grandes rochas para construir uma parede. Vagando pelas terras desoladas e varridas pelo vento da Ilha de Lewis, o fazendeiro deparou com uma única grande pedra projetando-se do chão. Com a intenção de remover a pedra, o agricultor começou a cavar sua base. Quando ele cavou mais fundo na terra, outras pedras começaram a aparecer até que finalmente ele trouxe à luz o antigo anel de Callanish. Quer essa lenda popular seja verdadeira ou não, sabemos que as pedras de Callanish foram de fato cobertas por turfa durante os muitos milhares de anos desde que o local foi abandonado.

Escavações arqueológicas no local determinaram um período de construção tão cedo quanto 3400 BC e paleoclimatologia estudos mostraram que o uso do anel como um dispositivo de observação astronômica pode ter terminado em algum momento em torno de 1500 BC. Nessa época, o tempo em grande parte do norte da Europa esfriou, os céus, antes limpos, nublaram-se e observações astronômicas consistentes tornaram-se impossíveis. O local de Callanish foi abandonado e a turfa de crescimento lento avançou implacavelmente sobre as pedras.

Enquanto as pedras mostradas na fotografia são os objetos mais proeminentes e visualmente impressionantes na área, elas são apenas uma parte de um grande aglomerado de cerca de vinte ruínas megalíticas dentro de um raio de duas milhas. O anel em si parece ter sido originalmente colocado no centro de um arranjo em forma de cruz de pedras eretas abordado por uma avenida de pedras de comprimento, das quais apenas nove permanecem em pé. Como agora existe, o anel é composto por treze pedras, sendo a mais alta de 270 metros (15.5) e pesando 4.72 - 5 toneladas. Pesquisas astronômicas recentes realizadas no anel sugeriram vários alinhamentos das pedras, incluindo uma orientação com as Plêiades em 6 BC, Capella em 1330 BC e Altair em 1720 BC. Embora não haja concordância científica em relação a essas orientações, acredita-se que o Callanish funcionou como um calendário astronômico associado à Lua e que marcou precisamente o ciclo 1800 de declinação lunar máxima.

De acordo com as interpretações deste autor, o anel de Callanish, como muitas outras estruturas similares na Europa, tinha tanto uma função de observação astronômica quanto uma função de templo sagrado. As pedras foram usadas como dispositivos de avistamento para rastrear a subida e descida de corpos celestes, a fim de prever, com antecedência, a ocorrência de períodos específicos nos ciclos desses corpos. Durante esses períodos, as pedras no centro do anel tornaram-se o foco das ações cerimoniais. Em apoio a esta ideia, é digno de nota mencionar que a rocha gnáissica, da qual o anel é construído, é densamente embutida com uma variedade de tipos de cristais, incluindo quartzo branco, feldspato e hornblenda. Além disso, foi descoberto pelos estudos de monitoramento de energia do local sagrado do Dragon Project de Paul Devereux, que durante o período do solstício as leituras de radiação em Callanish aumentaram em intensidade. Exatamente como e por que os construtores pré-históricos usaram os anéis que talvez nunca saibamos, mas uma sugestão talvez seja oferecida por uma antiga lenda que afirma que Callanish é um lugar auspicioso para consumar um casamento (para lugares com lendas semelhantes, ver fotos e texto de Paestum , Itália e Cerne Abas, Inglaterra).

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Fotografia de Donald Macleod

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Callanish, Ilha de Lewis