Sítios Sagrados da Armênia


Mt. Ararat da cidade de Yerevan

A Armênia foi convertida ao cristianismo em 303 AD (algumas fontes dizem 301) e a fé ortodoxa apostólica ainda inclui alguns elementos de antigas práticas pagãs, como rituais envolvendo sacrifícios de animais. Muitas das mais antigas e importantes igrejas armênias estavam localizadas diretamente acima dos restos destruídos dos templos do sol pagãos. Igrejas e mosteiros foram construídos a partir do fornecimento abundante de calcário vulcânico, o que é ideal para as esculturas intrincadas que decoram muitas das igrejas.

Garni Temple, Armênia

Trinta e dois quilômetros a sudeste da cidade de Yerevan fica o reconstruído templo pagão de Garni. A área em torno de Garni foi estabelecida desde os tempos neolíticos e os arqueólogos encontraram inscrições Urartarianas que remontam ao século 8 aC. Um antigo templo no local foi construído na segunda metade do primeiro século aC e foi provavelmente dedicado a Mitra (Mihr em armênio), o deus zoroastriano persa do sol.

No século X dC, o rei armênio Trdates I construiu o templo Garni. O templo foi dedicado a Helios, o deus romano do sol. Depois que o cristianismo foi adotado na Armênia no início do século 1, a maioria dos monumentos pagãos foi destruída ou abandonada. Garni, no entanto, foi preservado a pedido da irmã do rei Trdates II e usado como residência de verão para a realeza armênia. Várias construções e edifícios foram identificados dentro da área fechada, incluindo um palácio de verão real de dois andares, um complexo de banho, uma igreja construída em AD 4, um cemitério e a estrutura mais famosa e melhor preservada do local, um templo greco-romano. construído com colunas 897. Nos últimos anos, outra teoria foi apresentada. Foi sugerido que o edifício pode realmente ser identificado como o túmulo de um governante armeno-romano, provavelmente Sohaen. Se esse fosse o caso, sua construção seria datada de AD 24. O templo acabou por ser destruído em 175 por Timur Lenk. A maioria dos blocos de construção originais permaneceu no local até o século 1386, permitindo que o edifício fosse reconstruído entre 20 e 1969.


Reconstrução do antigo templo pagão de Garni

Catedral Etchmiadzin

Vinte quilômetros a oeste de Yerevan está situada a Catedral de Etchmiadzin, a sede da Igreja Ortodoxa Armênia e o local de peregrinação mais visitado do país. Muito antes da chegada do cristianismo, o local já era considerado um lugar sagrado. Chamado Vagharshapat no final do século X aX, um templo de fogo zoroastriano estava funcionando lá por incontáveis ​​séculos. Sobre este templo de fogo, um templo romano de Vênus foi mais tarde construído e neste local exato, em 3 AD, São Gregório o Iluminador viu o Espírito Santo descer em uma visão. O nome Etchmiadzin significa "Unin Begied Descend" e refere-se ao lugar onde São Gregório (Grigor Lusavorich) viu sua visão. A primeira igreja foi construída em 303 AD no local dos templos de Zoroastro e Vênus, e alguns restos do templo de Vênus podem ser vistos hoje na cripta da igreja. Etchmiadzin foi a capital da Armênia de 309-180 AD. A igreja foi reconstruída nos séculos 340 e 6, com acréscimos mais recentes em 7 e 1654. Relíquias na coleção da igreja incluem uma das lanças que perfuraram o lado de Cristo e a madeira do Arco de Noé (essa madeira, que foi datada como 1868 anos de idade, foi supostamente dada por um anjo a um monge armênio que tentou escalar Mt. Ararat três vezes no século 6000th).


A grande igreja de Echmiadzin, perto de Yerevan

Igreja da Virgem Maria, Mosteiro de Geghard

Trinta quilômetros a leste de Yerevan e nove quilômetros além do templo de Garni, o mosteiro de Geghard está situado acima do cânion do rio Azat. Séculos antes da chegada do cristianismo, os eremitas se retiraram do mundo e se refugiaram nas cavernas naturais da região. Segundo a tradição, São Gregório, o Iluminador, converteu esses eremitas e fundou o primeiro mosteiro no início do século 4. Nenhum edifício sobreviveu desde esses tempos e a estrutura mais antiga existente é a Igreja da Virgem Maria, chamada Astvatsatsin, construída em 1215 pela família Zakariana. Antigamente, o mosteiro era conhecido como "o mosteiro das sete igrejas", o "mosteiro dos quarenta altares" e o Ayrivank, "o mosteiro das cavernas". Cada um desses nomes dá uma indicação da considerável comunidade monástica que se desenvolveu à medida que mais moradias dos eremitas foram esculpidas na pedra macia do canyon de Azat. O nome atual do mosteiro, Gheghardavank, significa o "Mosteiro da Lança Sagrada" e se refere a uma das lanças que dizem ter perfurado o corpo de Cristo. Esta lança já foi mantida em Geghard, mas agora está alojada no tesouro de Etchmiadzin (outra lança, a Lança de Longinus é mantida no Weltliche Schatzkammer do Hofburg em Viena, Áustria). Adjacente à Igreja da Virgem Maria é uma igreja de rocha com uma nascente natural que era conhecida por ser um local sagrado desde muito antes da construção do complexo Geghard; Acredita-se que suas águas mantenham a pele jovem.


Mosteiro de Geghard, Armênia


Mosteiro de Geghard, Armênia

Khor Virap, Armênia

Trinta quilômetros ao sul de Yerevan, o mosteiro de Khor Virap é construído ao redor do poço onde Grigor Lusavorich, que mais tarde se tornou São Gregório, o Iluminador, foi aprisionado por 13 anos por praticar o cristianismo. O rei Trdates III libertou Gregório do poço em 301 AD depois que ele curou o rei da loucura. Isso causou a conversão do rei e da Armênia na primeira nação oficialmente cristã do mundo no ano 301.

Uma capela foi construída inicialmente em 642 DC no local de Khor Virap por Nerses III, o Construtor, como um sinal de veneração a São Gregório. Ao longo dos séculos, foi reconstruído repetidamente. Em 1662, a capela maior conhecida como St. Astvatsatsin (Santa Mãe de Deus) foi construída ao redor das ruínas da antiga capela.

O fosso onde Gregory foi aprisionado fica a sudoeste da igreja principal, debaixo da Capela de St. Gevorg, e tem pés 20 (metros 6) profundos e pés 14 (metros 4.4) de largura. A cova pode ser visitada subindo uma longa escada.

A colina de Khor Virap e os adjacentes foi o local da antiga capital armênia de Artashat, construída pelo rei Artashes I, fundador da dinastia Artashesid, em torno de 180 BC. Erguendo-se acima de Khor Virap e do outro lado da fronteira da vizinha Turquia, está a grande montanha sagrada do Monte. Ararat


Mt. Ararat e o mosteiro cristão armênio de Khor Virap



Peregrino na igreja de Khor Virap

Mt. Ararat

Mt. Ararat, o tradicional local de descanso da Arca de Noé, está localizado no leste da Turquia, perto das fronteiras armênia e iraniana. O cume do Monte. Ararat é 5,165 metros (16,946 pés) acima do nível do mar. Ararat é um vulcão adormecido e sua última erupção foi em junho 2, 1840. Atualmente, o terço superior da montanha é coberto de neve e gelo ao longo do ano. O nome turco para o Monte Ararat é Agri Dagi (que significa montanha de dor). Monte Adjacente Ararat e 4000 pés mais baixos, é o pico conhecido como Little Ararat. Escritores clássicos consideraram Ararat impossível de escalar e a primeira ascensão conhecida foi a de Frederic Parrot, um médico alemão, em 1829. Antes da queda da União Soviética, a Armênia fazia parte do Estado russo e os conflitos fronteiriços entre as autoridades turcas e soviéticas muitas vezes impossibilitavam o acesso dos montanhistas à montanha. A Armênia agora recuperou sua liberdade, mas conflitos contínuos com o governo turco e os próprios conflitos da Turquia com tribos curdas locais continuaram a limitar a exploração do grande pico. Se alguém é capaz de obter permissão para escalar, é melhor começar a partir da cidade turca de Dogubayazit, no lado sul da montanha. O alpinista médio que é experiente em altas altitudes pode completar a caminhada em três dias, mas é melhor permitir quatro ou cinco dias para que a exploração do pico possa ser incluída. Final de agosto é a melhor época para escalada.

Ao longo dos anos, vários grupos exploraram Ararat na esperança de encontrar restos da Arca de Noé. Tanto Josephus em cerca de 70 AD quanto Marco Polo sobre 1300 AD mencionam a existência da Arca na montanha, mas seus relatórios são baseados em relatos de outros. A história da arca de Noé, como é contada no Antigo Testamento, é uma reformulação de um mito babilônico anterior registrado na Epopéia de Gilgamesh. O herói da versão anterior é chamado Utnapishtim. Parece provável que a história babilônica tenha se baseado em um dilúvio devastador na bacia do rio Eufrates, e que a arca dessa história tenha sido ancorada nas encostas de uma das montanhas de Zagros. De acordo com passagens do Antigo Testamento, Deus ficou tão desanimado com a maldade da raça humana que decidiu eliminá-la com uma inundação cataclísmica. Apenas um homem chamado Noé deveria ser poupado. Por isso, Deus advertiu Noé a construir um barco para abrigar sua família e os pássaros e animais da terra. Gênesis (8: 3-4) refere-se:

E as águas retornaram da terra continuamente; e depois do fim de cento e cinquenta dias as águas diminuíram. E a arca descansou no sétimo mês, no décimo sétimo dia do mês, sobre a montanha de Ararat.

A Bíblia menciona apenas Ararat em duas outras passagens (2 Kings 19: 37 e Isaac. 37: 38), onde fica claro que se trata de uma terra e um reino. A palavra bíblica que lemos como "Ararat" poderia também ser lida "Urartu" porque o texto tem apenas "rrt" e as vogais apropriadas devem ser fornecidas. Urartu era o nome de um reino histórico, mas a palavra também significava "uma terra distante" e "um lugar no norte".

Existem numerosas lendas e relatos de testemunhas oculares da Arca de Noé em alta no Monte. Ararat, mas até agora nenhuma evidência real foi encontrada. Apenas as alturas mais altas do pico congelado são capazes de preservar a Arca e talvez os exploradores um dia encontrem os restos do barco sob a neve e o gelo. Se a arca tivesse caído mais abaixo na montanha, teria desaparecido há muito tempo devido à decomposição natural da madeira ou porque fora arrastada por caçadores de tesouros ou gente da montanha à procura de lenha.

As referências bíblicas a uma grande inundação e à arca de Noé têm notáveis ​​paralelos em muitos outros mitos arcaicos encontrados em todo o mundo. A mitologia grega, por exemplo, fala de um evento cataclísmico assombrosamente semelhante. Coletando e registrando tradições orais de um tempo muito anterior, Hesíodo, no século X aC, relata que, antes da criação atual, havia quatro eras anteriores, cada uma delas destruída por cataclismos geológicos. Na quarta década anterior, Deucalião foi avisado por Prometeu de um dilúvio iminente e ordenado a moldar uma caixa de madeira na qual ele e sua esposa Pirra poderiam flutuar sobre as águas subindo. Depois de nove dias e noites no barco, Deucalião veio descansar no monte sagrado. Parnasus na Grécia e, com a ajuda de Zeus, recriaram seres humanos. Enquanto os hebreus olhavam para Noé, os gregos antigos consideravam Deucalião o ancestral de sua nação e o fundador de muitas cidades e templos.

A idéia de uma grande inundação (ou enchentes) que devastou a civilização humana não é simplesmente o produto da imaginação robusta dos antigos hebreus e gregos. Esses mitos podem ser entendidos como relatos, embelezados e alterados ao longo dos milênios, de eventos reais. Na verdade, mais do que as lendas do 500 são conhecidas em todo o mundo e, em uma pesquisa da 86 (20 Asiatic, 3 European, 7 African, 46 American e 10 da Austrália e Pacífico), o pesquisador Richard Andree concluiu que 62 eram inteiramente independentes dos relatos da Mesopotâmia e dos hebreus. A teoria científica convencional, baseada em suposições incorretas feitas nos 1830 e 1840, tenta explicar esses mitos de inundação fazendo referência à conhecida elevação dos níveis oceânicos que se seguiu ao hipotético fim da última era glacial e ao derretimento das calotas polares entre 13,000 e 8000 BC.

A ideia de uma era glacial na conjuntura das eras paleolíticas e neolíticas tem, no entanto, mostrado ser imprecisa. Com base em extensa pesquisa das disciplinas científicas de zoologia, biologia, geologia, oceanografia, climatologia, astronomia, antropologia e mitologia, foi conclusivamente demonstrado que não havia idade do gelo, não havia vastas geleiras cobrindo grandes partes do hemisfério norte, e consequentemente, não houve fusão de quaisquer calotas polares, como anteriormente hipotetizado. Leitores desejando uma discussão científica detalhada sobre este assunto são aconselhados a ler o livro Cataclysm: Evidências convincentes de uma catástrofe cósmica em 9500 BC, por JB Delair e DS Allan. Embora seja certamente verdade que os níveis do oceano aumentaram dramaticamente neste momento, tanto quanto os pés ao longo de diferentes linhas de costa, esse aumento não foi causado pelo chamado derretimento lento das calotas de gelo, mas pelas influências maciçamente devastadoras. resultante de um grande objeto cósmico passando perto do planeta em torno de 80 BC. Este evento, no entanto, causou inundações cataclísmicas que rapidamente destruíram uma grande porcentagem da população humana global.

Pesquisadores modernos como DS Allan, JB Delair, Graham Hancock, Christopher Knight, Robert Lomas e Rand Flem-Ath conduziram estudos abrangentes sobre os mitos do cataclismo encontrados em todo o mundo e apresentaram algumas teorias surpreendentes - e controversas - para explicar o extraordinário mito. semelhança desses mitos. Basicamente, essas teorias postulam duas causas diferentes para as grandes inundações e seus cataclismos geológicos. Uma causa, inicialmente sugerida pelo professor americano Charles Hapgood, foi o deslocamento crustal de 9600 BC que rapidamente mudou - em questão de dias ou semanas - enormes porções da litosfera (sobre as quais as placas tectônicas se movem lentamente) e resultou em terremotos catastróficos, atividade vulcânica e mudança climática abrupta. Este deslocamento crustal foi causado pelas enormes influências gravitacionais do objeto cósmico (provavelmente um fragmento de uma super nova explodida) quando passou perto da terra em 9600 BC. Certos mitos de grande antiguidade só podem ser entendidos por referência a este evento e os leitores interessados ​​podem encontrar uma análise detalhada nos escritos de Allan, Delair, Hancock e Flem-Ath.

Uma segunda causa pode ser encontrada nos impactos cometários de 7460 BC e 3150 BC. O evento de impacto anterior, que envolveu sete corpos cometários distintos, colidindo simultaneamente em sete locais oceânicos separados ao redor do mundo, foi calculado como tendo desenvolvido ondas massivas que devastaram e devastaram completamente quase todas as civilizações humanas situadas em locais costeiros ou próximos a ela. Um grande número de mitos antigos que relatam "sete sóis em chamas acelerando pelo céu e caindo sobre a terra" pode ser entendido como relatos lendários desses cometas. A única greve cometária de 3150 BC, impactando a região oriental do Mar Mediterrâneo é provavelmente o evento que causou as grandes inundações registradas nos mitos da antiga Suméria, Egito e Grécia. Os leitores interessados ​​em estudar a fascinante questão dos impactos cometários e seus efeitos devastadores na Terra apreciarão o livro Uriel's Machine, de Christopher Knight e Robert Lomas.


1543 cruz armênia em Echmiadzin



Mosteiro de Geghard, Armênia



Cavernas dos monges, com painéis de pedra esculpida, mosteiro de Geghard


Templo pagão de Garni e antiga cruz de pedra

Outros sites sagrados armênios incluem:

  • Observatórios astronômicos antigos de Karahundj e Metsamor.
  • Monumentos pagãos de Pordakar
  • Pedras Dolmen em Angelakoth
  • Anel de pedra Zorat
  • Anel de pedra de Khoshun-Dash perto de Sissian
  • Os mosteiros ortodoxos armênios de St. Arakelots, perto do Lago Sevan
  • Mosteiro de Haghartsin perto de Kirovakan
  • Mosteiro de Khdzhonk
  • Catedral de Zvartnots
Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.