Budhanilkantha

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Budhanilkantha, Kathmandu, Nepal     

A estátua Budhanilkantha do deus hindu Vishnu, localizada a aproximadamente 10 quilômetros do centro de Kathmandu, na base da colina de Shivapuri, é a maior e mais bela escultura de pedra de todo o Nepal. É também o mais enigmático.

Esculpida a partir de um único bloco de pedra de basalto negro de origem desconhecida, a estátua de Budhanilkantha tem 5 metros de comprimento e encontra-se em uma posição reclinada dentro de um tanque recuado de água (representando o mar cósmico) com 13 metros de comprimento. Chamado de Vishnu Adormecido, ou Jalakshayan Narayan, a estátua representa a divindade reclinada nas espirais tortuosas da serpente cósmica Shesha (Shesha é o eterno rei de várias cabeças das deidades da serpente conhecido como Nagas, e também é o servo de Vishnu) . As pernas de Vishnu estão cruzadas e as onze cabeças de Shesha embalam sua cabeça. As quatro mãos de Vishnu seguram objetos que são símbolos de suas qualidades divinas: um chakra ou disco (representando a mente), uma concha (os quatro elementos), uma flor de lótus (o universo em movimento) e o taco (conhecimento primitivo).

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Budhanilkantha, Kathmandu, Nepal     

Budhanilkantha significa literalmente "velha garganta azul" e como ficou esse nome é fascinante, como explicado pelo excelente Rough Guide to Nepal:

“O nome de Budhanilkatha tem sido uma fonte de confusão sem fim. Não tem nada a ver com o Buda (Budha significa “velho”, embora isso não impeça os budistas de Newars - uma particular seita dos budistas nepaleses - de adorar a imagem). O verdadeiro quebra-cabeça é por que Budhanilkantha (literalmente “Garganta Azul Antiga”), um título que inquestionavelmente se refere a Shiva, foi anexado aqui a Vishnu. O mito da garganta azul de Shiva, um favorito no Nepal, relata como os deuses agitaram o oceano da existência e, inadvertidamente, desencadearam um veneno que ameaçava destruir o mundo. Eles imploraram a Shiva para salvá-los de seu erro e ele obrigou, bebendo o veneno. Com a garganta queimando, o grande deus voou para o norte de Katmandu, atingiu o lado da montanha com seu tridente para criar um lago, Gosainkund, e saciou sua sede - não sofrendo nenhum efeito duradouro, exceto por uma mancha azul em sua garganta. Acredita-se popularmente que a água no tanque de Vishnu Adormecida é originária de Gosainkund, e Shaivas afirma que uma imagem reclinada de Shiva pode ser vista sob as águas do lago durante o festival anual de Shiva em agosto, o que talvez explique a associação. A lenda local afirma que uma estátua espelhada de Shiva está na parte inferior da estátua. ”

Duas histórias antigas oferecem diferentes explicações sobre a origem da estátua de Budhanilkantha. Diz-se que a estátua foi esculpida e trazida (por devotos ou trabalho forçado) para sua atual localização em Katmandu durante o reinado do monarca do século VII Vishnugupta, que controlava o vale de Kathmandu sob o rei Licchavi Bhimarjunadev.

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Budhanilkantha, Kathmandu, Nepal     

Uma lenda alternativa relata que em tempos passados ​​um fazendeiro e sua esposa ocuparam uma fazenda em uma área (não especificada) e enquanto cultivavam a terra eles atingiram a Deidade. Imediatamente depois, o sangue começou a fluir do chão e, assim, a divindade perdida de Budhanilkantha foi recuperada e colocada em sua posição correta.

Qualquer que seja a fonte real da estátua e a época de sua criação, sabe-se que durante grande parte de sua história ela foi considerada uma representação de Vishnu. Isso é compreensível, dado o fato de que a principal seita do hinduísmo no Nepal era o vaisnavismo, ou a adoração de Vishnu. Em épocas diferentes, por exemplo, nos séculos 12 e 13 da dinastia Malla, quando Shiva se tornou a divindade mais popular, o Budhanilkantha não era tão reverenciado.

No final do século 14, o rei Malla Jayasthitihi (1382-1395) é creditado com a revivificação do culto Vishnu, alegando ser a mais recente encarnação deste deus muitas vezes encarnado. Os reis subsequentes do Nepal, mais notavelmente o Pratap Malla (1641-1674) fizeram a mesma alegação. De acordo com uma história originada desta época, Pratap Malla tinha uma visão profética, que resultou em sua forte crença e medo de que, se o rei do Nepal visitar o templo Budhanilkantha, a morte seria iminente em sua partida. Continuando até hoje, os reis hindus do Nepal não visitarão o templo. A prática devocional de outros hindus é aproximar-se dos pés de Vishnu e, depois de tocá-los, fazer orações e / ou agradecer ao deus (mas é proibido aos visitantes estrangeiros fazê-lo).

Budhanilkantha se tornou o local no qual o Haribondhini Ekadashi ocorre durante o 11 dia do mês hindu de Kartik (outubro-novembro). Frequentado por muitos milhares de peregrinos, é o principal festival do ano em comemoração do despertar do Senhor Vishnu de seu longo sono.

É interessante notar que dois outros exemplos das enormes esculturas em pedra do Vishnu Adormecido existem na cidade de Katmandu. Um deles, que pode ser visto pelo público em geral, fica a cinco quilômetros a noroeste do centro da cidade nos Jardins de Balaju. O outro, que não pode ser visto pelo público, é no Palácio Real.

Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

Mapa de Budhanilkantha

Mapa de Budhanilkantha