Templo de Sanbang-sa, Ilha de Cheju-Do

Cheju Do Buddha Estátuas
Estátuas de Buda no templo de Sanbang-sa
Cheju Do Island, Coréia

A sessenta milhas do canto sudoeste da península coreana fica a ilha de Cheju Do. Apenas 700 milhas quadradas na área, a ilha é completamente dominada pelo extinto vulcão cone de Halla San. Nos pés 5850 (metros 1950), Halla San é o pico mais alto de toda a Coréia do Sul. Sua última erupção registrada foi em AD 1007. Nem a lenda nem a evidência antropológica dão qualquer indicação certa do estoque ancestral de Cheju Do; seu povo provavelmente é uma mistura dos coreanos indígenas, chineses do norte, malaios do sul e talvez japoneses do leste. Durante os tempos neolíticos, uma cultura única se desenvolveu na ilha, e lendas falam da grande montanha sendo a morada de uma raça de gigantes e vários espíritos da montanha.

No final do primeiro milênio aC, Cheju Do entrara no reino da mitologia chinesa como uma das ilhas de Samshinsanou Islands of the Blest, também chamadas as Três Montanhas Sagradas. Dizia-se que estas lendárias ilhas tinham o fungo sagrado da imortalidade crescendo em grande abundância. Este fungo sagrado foi provavelmente o Amanita muscaria cogumelo, também chamado Fly Agaric, que figura proeminentemente nas mitologias xamânicas e religiosas de terras do extremo oriente da China, Índia e Sibéria até os celtas da Europa e os Lapões da Escandinávia. Conhecido como Soma na antiga Índia, este cogumelo vermelho brilhante com manchas brancas é familiar para pessoas de descendência européia por causa de sua associação com contos de fadas infantis, anãs mágicas e a capa do Papai Noel.

Estudos antropológicos da mitologia e uso sacramental desse potente cogumelo psicotrópico (indutor de visão) mostraram suas extensas associações com o surgimento de tradições proto-religiosas em todo o mundo. (Os leitores interessados ​​neste assunto fascinante devem consultar os escritos do etnobotânico Terence McKenna.) Esses cogumelos alucinógenos foram encontrados nas florestas de Halla San, no Yeong-shil ou "deserto do lugar do espírito" que é o portal ritual ao pico sagrado. Uma das três ilhas sagradas Samshinsan era conhecida como Yongju, que é o primeiro de vários nomes históricos da Ilha Cheju Do. Yongju San, que significa "Montanha da Ilha Abençoada", foi acreditado pelos chineses antigos para formar uma espécie de ponte entre o céu e a terra. Posteriormente, quando as sociedades neoconfucionistas acreditaram que a galáxia da Via Láctea formava o elo de ligação entre os céus e a terra, Yongju San tornou-se Halla San, "o pico que desce pela Via Láctea". Esta imagem da energia celeste que desce sobre Cheju Do oferece uma explicação para os fenômenos sobrenaturais mencionados nos antigos mitos da ilha.

No meio da cratera vulcânica no topo de Halla San fica um pequeno lago chamado Baengnok-dam, ou White Deer Lake. As lendas mencionam este lago como a morada das presenças angélicas. Em novembro 1985, subi a Halla San durante uma nevasca, mas não consegui chegar ao lago. Descendo da montanha, tive uma experiência incrível. Andando pelas florestas de pinheiros das encostas mais baixas da montanha, comecei a sentir uma presença definida ao meu redor. Muitas vezes parei e olhei em volta, esperando ver alguém olhando para mim por trás de uma árvore. Enquanto eu não via nada, a sensação de presença aumentava até eu sentir que estava completamente cercada - não tenho palavras mais apropriadas para essa sensação única - um bando de anões ou espíritos escondidos. O sentimento era angélico e extraordinariamente pacífico. Parece, de fato, haver um campo de poder ou energia ao redor de Halla San que pode ter dado origem à lenda das presenças angélicas.

Mais abaixo, na montanha, perto da costa sudoeste, está o templo da caverna de Sanbangsa, outrora um santuário pagão, agora um santuário budista. Dentro da caverna há uma poça de água formada por gotas caindo do teto. Várias lendas são contadas sobre este lugar. Acredita-se que a água tenha um poder de cura e de orar. Perto da caverna é um templo que tem um grande número de estátuas de Buda antigas, estas estátuas foram trazidas para Cheju Do por peregrinos de muitas partes do sudeste da Ásia durante os últimos mil anos.

A história de como a fotografia foi feita é bastante notável. No dia anterior à minha chegada (quando eu havia escalado Halla San em meio a uma violenta tempestade de neve), um relâmpago atravessara o teto da sala contendo as estátuas de Buda. Na manhã seguinte, os artesãos reparavam o telhado danificado quando visitei o santuário. Um raio de luz branca deslumbrante brilhava através do buraco e iluminava diretamente uma das estátuas de Buda. O momento foi uma epifania para eu reconhecer que a imagem que me foi apresentada era um evento absolutamente único. O feixe de luz nunca antes havia aparecido na sala e, em apenas mais alguns minutos de reparos no teto, nunca mais voltaria a brilhar. Sem tempo para montar um tripé, usei minha fiel Nikon F3 com uma lente 300 mm e fiz uma leitura leve. Mesmo na abertura de lente mais larga (f4.5), era necessária uma exposição de um segundo inteiro. Os fotógrafos profissionais saberão que é praticamente impossível segurar uma pesada objetiva 300 mm para uma exposição de um segundo e não ter um desfoque extremo na imagem. Mas você pode ver que de alguma forma, magicamente, funcionou. É uma das minhas fotografias favoritas de todas as minhas viagens e eu gosto de pensar nisso como um presente dos espíritos angélicos do monte sagrado. Halla San.


Para informações adicionais pelo Professor David Mason, visite san-shin.net.

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