Kairouan

Sidi Oqba, a Grande Mesquita de Kairouan, na Tunísia
Sidi Oqba, a Grande Mesquita de Kairouan, Tunísia (Prolongar)

Registros históricos relatam que em 670 AD o conquistador árabe Uqba ibn Nafi cruzou os desertos do Egito e iniciou a primeira conquista muçulmana da região do Magreb no norte da África. Estabelecendo postos militares em intervalos regulares ao longo de sua rota, Uqba ibn Nafi chegou ao local atual de Kairouan e lá decidiu acampar seus soldados por alguns dias (Kairouan, também escrito Qayrawan, significa "acampamento" em árabe).

Crônicas antigas descrevem a região como completamente deserta, coberta de moitas impenetráveis ​​e distante das rotas comerciais. Aparentemente inóspito como um local de assentamento de longo prazo, por que então esse acampamento militar temporário logo se tornou a maior cidade muçulmana do norte da África e a 4 cidade mais sagrada do Islã (depois de Meca, Medina e Jerusalém).

Para responder a essa pergunta, devemos olhar além dos registros históricos para as lendas mais antigas do site. Aqui encontramos menção a um incidente que ocorreu durante o acampamento inicial de Uqba ibn Nafi, um incidente que, devido à sua natureza milagrosa, a maioria dos livros de história optou por ignorar. A lenda conta o cavalo do guerreiro que tropeçou em um cálice de ouro enterrado nas areias. Este cálice foi reconhecido como um que desapareceu misteriosamente de Meca alguns anos antes. Quando a taça foi escavada da areia do deserto, uma fonte milagrosamente apareceu e as águas desta fonte foram ditas como emitindo da mesma fonte que abastece bem o sagrado Zamzam em Meca. O poder desses três milagres - o cálice misteriosamente perdido e então encontrado de Meca, o jorro miraculoso da fonte e a fonte daquela fonte - exerceram um efeito magnético sobre os primeiros povos islâmicos do norte da África e, assim, estabeleceram o local de Kairouan como um destino de peregrinação para as idades vindouras.

Por 698, após várias outras campanhas militares no Magrebe, os árabes expulsaram os bizantinos de suas guarnições em Cartago e tornaram-se donos das províncias do norte da África, chamados por eles. Ifriqiya. A cidade de Kairouan tornou-se a capital desta vasta província. Governadores foram nomeados para a província pelos califas Ommayyad e Abassid (governando de Damasco e Bagdá), e eles exerceram seu governo de Kairouan. Esta tradição foi continuada ao longo dos séculos pelos emires de Aglabid (9th século), os califas Fatamid (10th século), e os emires Zirid (11th século). Durante esses séculos, a cidade tornou-se um dos centros culturais mais importantes do mundo árabe, testemunhando o florescimento das ciências, da literatura e das artes. A agricultura foi favorecida pela execução de projetos de irrigação consideráveis ​​e um aumento ativo no comércio com as regiões circunvizinhas adicionado à prosperidade geral. Kairouan cresceu em tamanho e beleza e não onde isso era mais evidente do que na construção e continuação da elaboração de sua Grande Mesquita.

A Grande Mesquita de Kairouan
A grande mesquita de Kairouan (Prolongar)

A partir do século 11th, no entanto, Kairouan deixou de ser a capital do árabe Ifriqiya. Tunis, Tlemcen, Fez, Marrakech e outras cidades do norte da África usurparam sua proeminência política e econômica. Lentamente a cidade antiga encolheu de tamanho até cobrir quase um terço da área ocupada pela metrópole dos Aghlabids, os Fatamids e os Zirids. No entanto, como uma cidade sagrada, Kairouan cresceu em importância com o passar dos séculos e sua esplêndida mesquita tornou-se um ímã para os peregrinos de territórios muçulmanos em toda a África do Norte e do Saara.

A Grande Mesquita, também conhecida como a mesquita de Sidi Oqba, teve seu início simples em 670 AD, durante a época de Uqba ibn Nafi, o fundador original de Kairouan. À medida que a cidade se expandiu durante os trezentos anos seguintes, a mesquita original foi demolida e reconstruída em 703, novamente em 774, e então significativamente aumentada pelos governantes da dinastia de Aghlabid em 836 e 863. No final do século 9, a mesquita atingiu o tamanho e as proporções que exibe hoje, embora numerosas renovações e ornamentações tenham sido realizadas durante os séculos 13 e 14 pelos governantes da dinastia Hafsid e durante os séculos 17, 18 e 19 (quando o região foi controlada pelos turcos) pelos governantes Mouradita e Husseinita.

A Grande Mesquita de Kairouan assume a forma geral de um rectângulo com lados de pés 242, 229, 410 e 406. Este enorme espaço contém uma sala de oração, um pátio e um minarete em ascensão. Ao redor desta área sagrada, há uma parede fechada reforçada por projeções de contrafortes e duas torres de pedra e perfurada por nove portais. O pátio pavimentado de mármore é ladeado por três pórticos compostos de longas naves cujos tetos são sustentados por arcos. Esses arcos, por sua vez, são apoiados por dezenas de adoráveis ​​colunas de mármore que vários governantes e construtores árabes removeram de locais romanos e bizantinos mais antigos. O minarete tem três andares de altura, pés 103 altos de 34 de largura, com suas histórias inferiores compostas de blocos de pedra retirados de edifícios romanos clássicos. Este minarete, construído de 724 a 728 AD, é o minarete mais antigo do mundo e é amplamente reconhecido como uma das maiores gemas da arquitetura islâmica. A sala de orações, construída no século 9, tem 123 pés de profundidade e 230 pés de largura.

A Grande Mesquita de Kairouan
A grande mesquita de Kairouan (Prolongar)

Comentando sobre o interior do Salão de Orações, o historiador islâmico Paul Sebag (Ta grande mesquita de Kairouan) diz: "É decorado com extrema riqueza. Todos os recursos de ornamentação islâmica, esculpidos ou pintados, foram descartados aqui em mármore, pedra, cerâmica ou madeira. Esta ornamentação empresta seus elementos do mundo vegetal, da geometria, e da epigrafia, sua flora herdou da tradição helenística o acanto, a videira e até a palmeira, foi enriquecida por plantas orientais como o lótus e o homa, mas acima de tudo evoluiu um imaginário imaginário e idealizado de rinceaux e tranças, de palmettes e fleruons, todos de extrema elegância e graça.A ornamentação geométrica de pagãos, cristãos e berberes foi ampliada e refinada antes de ser usada para a criação de novas figuras surpreendentes e estranhas.A escrita árabe se presta aqui para a fantasia do calígrafo e revela suas qualidades incomparáveis ​​como decoração.Estes elementos são justapostos e misturados para compor uma decoração que é encantadora ...... Avançar com ste lento ps através da meia-luz em que o santuário nada, de repente descobrimos que as pedras, quando ordenadas por uma mente inspirada, podem alcançar poesia sublime e nos mover profundamente ".

O grande romancista francês Guy de Maupassant, visitando Kairouan em 1889, também se encanta com a Grande Mesquita. Ele escreveu as seguintes palavras:La Vie Errante):

"Conheço três edifícios religiosos no mundo que me deram a emoção inesperada e arrebatadora que me foi despertada por este monumento bárbaro e surpreendente: o Monte Saint-Michel, o de São Marcos em Veneza e a Capela Palatina em Palermo. Estes três são obras ponderadas, estudadas e admiráveis ​​de grandes arquitetos, seguros de seus efeitos, piedosos, é claro, mas artísticos primeiro, inspirados tanto ou mais pelo amor à linha, à forma e à decoração, quanto pelo amor a Deus. Uma raça de fanáticos, nômades quase incapazes de construir muros, chegando a uma terra coberta de ruínas deixadas por seus antecessores, apanhavam aqui e ali tudo o que lhes parecia mais belo e, por sua vez, com esses escombros todos de um estilo e ordem, erguidos, sob a direção do céu, uma morada para o seu Deus, feita de pedaços arrancados de cidades em ruínas, mas tão perfeitos quanto as mais puras concepções dos maiores obreiros em pedra ".

Outros locais sagrados importantes na Tunísia são:

  • O santuário islâmico de Sidi Mahraz em Tunis
  • O santuário islâmico de Sidi Nasir el Barouchi
  • A sinagoga judaica de Ghriba em Djerba

Localizadas em regiões remotas da Tunísia, geralmente em picos elevados e quase inacessíveis, há pequenos túmulos em forma de cúpula (marabus) de santos islâmicos populares. O marabutismo, ou o culto dos santos, começou sob a dinastia dos Hafsides (13th - 16th séculos) e evoluiu para um próspero culto devocional. Originalmente monges ou sábios guerreiros que viviam em mosteiros fortificados, os Marabouts funcionavam como curadores e conselheiros espirituais para pessoas locais cujas práticas religiosas envolviam uma mistura de crenças islâmicas e antigos rituais pagãos. Os túmulos marabus, também chamados de Zawiyas, são palco de peregrinações anuais e são especialmente populares entre as mulheres. Cerimônias musicais, canto e dança e sessões vibrantes de oração caracterizam esses festivais de peregrinação.

Tumba de Sidi Sahab

Santuário de Sidi Sahab, Kairouan
Santuário de Sidi Sahab, Kairouan (Prolongar)

Aproximadamente um quilómetro a oeste da Grande Mesquita de Kairouan fica o túmulo de Abu Zamaa Al Balawi, um companheiro, ou sahab, do profeta Maomé. O túmulo, chamado de zaouia ou zawiya, às vezes é referido como a Mesquita do Barbeiro porque Abu Zamaa Al Balawi foi acreditado para sempre levar três pêlos da barba do Profeta Muhammad.

Enquanto o mausoléu original data do século X dC, a maior parte do que hoje se encontra foi adicionada no final do século 7. A cúpula sobre o túmulo foi concluída em 17 e o minarete em 1629. A entrada para o santuário é através de uma passagem que leva a um belo pátio de clausura adornado com azulejos e estuques representando a Grande Mesquita de Meca. No canto noroeste do pátio há uma pequena sala com o túmulo do santo e sua pedra funerária é coberta com tecidos verdes, brancos e vermelhos. Os não muçulmanos não podem entrar na sala do santuário. Outra pequena sala no lado oposto do pátio contém o túmulo do arquiteto da Grande Mesquita de Kairouan.

 
Sidi Oqba, a Grande Mesquita de Kairouan, na Tunísia
Sidi Oqba, a Grande Mesquita de Kairouan, na Tunísia

Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.
 

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