Mt. Ol Doinyo Lengai

Mt. Oldonyo Lengai, Tanzânia
Mt. Oldonyo Lengai, Tanzânia (Prolongar)

Elevando-se a uma altitude de 9717 pés (2962 metros, embora essas medidas variem de acordo com diferentes cientistas), o vulcão simétrico, de lados íngremes e ainda ativo de Ol Doinyo Lengai está localizado no Vale do Rift Oriental, no remoto norte da Tanzânia. Elevando-se 6562 metros acima do solo rochoso e ressecado do deserto, é considerada a casa do deus Masai, Eng'ai, que ocasionalmente sinaliza sua ira com erupções e seca. Pronunciado ol doyn-yo len-guy, que significa "Montanha de Deus" na língua massai, há muito tem sido um local de peregrinação para os pastores da Tanzânia, que rezam pelas coisas mais importantes em seu mundo: chuva, gado e crianças saudáveis. Em um dos rituais mais comuns, anciãos masai lideram grupos de mulheres estéreis até a base da montanha, onde rezam para que os eng'ai os abençoem com crianças.

Mt. Oldonyo Lengai, Tanzânia
Mt. Oldonyo Lengai, Tanzânia (Prolongar)

Descrito por geólogos e vulcanólogos como um clássico estratovulcão, é famosa pelo seu tipo único de natrocarbonatite lava e, como tal, é o único vulcão de natrocarbonatito ativo conhecido na terra. O cone atual, descrito pela primeira vez por escrito por exploradores alemães perto do final do século 19 e datando de aproximadamente 15,000 anos atrás, foi reconhecido pela sua singularidade geológica recentemente em 1960. Lavas de natrocarbonatito emergem da terra em temperaturas significativamente mais baixas (cerca de 500 Celsius) do que as lavas de silicato normais (cerca de 1200 Celsius) e sua fraca incandescência só pode ser observada à noite. Devido à sua composição química peculiar, a lava de natrocarbonatito é mais fluida do que a lava de silicato, além de ser preta ou marrom escura em vez do vermelho das lavas de silicato. A lava de natrocarbonatito fluindo ou borbulhante parece muito com lama negra, e os primeiros visitantes da cratera a confundiram com isso.

Mt. Oldonyo Lengai, Tanzânia
Mt. Oldonyo Lengai, Tanzânia (Prolongar)

A lava natrocarbonatita de Ol Doinyo Lengai é composta de minerais que reagem rapidamente com a água e o oxigênio na atmosfera. A lava marrom escura ou preta muda, primeiro para cinza e marrom claro e, finalmente, para quase branca. A mudança de cor de preto para branco pode ocorrer dentro de alguns meses e em tempo chuvoso a superfície da lava fica branca imediatamente. Ao mesmo tempo, a textura da rocha muda de dura para macia e quebradiça. Novos fluxos e cones vulcânicos são formados, sobrepondo-se e cobrindo os mais antigos, e gradualmente o fundo da cratera do vulcão se enche com lava progressivamente mais jovem. À distância, não geólogos às vezes presumem que a montanha está coberta de neve, mas esta é apenas a lava de natrocarbonatita decomposta.

O registro histórico das erupções em Ol Doinyo Lengai data de 1883, e os fluxos também foram registrados entre 1904 e 1910 e novamente entre 1913 e 1915. Uma grande erupção ocorreu em junho de 1917, que resultou no depósito de cinzas vulcânicas a cerca de 48 quilômetros de distância. Uma erupção semelhante ocorreu por vários meses em 1926 e entre julho e dezembro de 1940, resultando na deposição das cinzas até Loliondo, que fica a 100 quilômetros de distância. Várias erupções menores de lava foram observadas em 1954, 1955, 1958, 1960, 1967, 1983, 1994, 2006, 2007 em andamento.

Mt. Oldonyo Lengai, Tanzânia
Mt. Oldonyo Lengai, Tanzânia (Prolongar)

Várias pessoas escalam o Ol Doinyo Lengai todos os anos. Embora não seja uma escalada técnica que exija equipamentos, é uma caminhada exigente e muitas vezes perigosamente íngreme que leva as pessoas em forma um dia inteiro para serem concluídas. Não há transporte público para a montanha e, portanto, é necessário contratar um veículo com tração nas quatro rodas ou ir com uma empresa de turismo comercial baseada na cidade de Arusha. Dada a localização remota da montanha e os desfiladeiros profundos e às vezes intransitáveis ​​das encostas mais baixas, sugere-se que os alpinistas usem o serviço de empresas de turismo de renome, como Dorobo Safaris em Arusha (dorobosafaris.com) Acampar perto do cume é possível na cratera do sul inativa relativamente segura ou mesmo na própria cratera ativa. As empresas de turismo poderão fornecer o equipamento de acampamento necessário.

Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

Mt. Ol Doinyo Lengai, Tanzânia