Touba

A, mesquita, de, Touba, senegal
Grande Mesquita de Touba, Senegal (Prolongar)

Elevando-se em direção ao céu a partir das planícies poeirentas do oeste do Senegal (170 quilômetros a leste da capital de Dakar), fica a Grande Mesquita de Touba. Construído em 1926 para abrigar o túmulo do santo senegalês, Cheikh Ahmadou Bamba, a enorme mesquita é o local de peregrinação islâmica mais visitado na África Ocidental.

O Islã existe no Senegal há mais de mil anos. Os primeiros grupos étnicos a aceitar a religião de Maomé foram os reinos tukulóoros durante o século 11 e, no início do século 20, a maior parte do Senegal foi inteiramente islamizada. No entanto, o estilo do Islã praticado no Senegal é significativamente diferente do encontrado na maioria dos outros países islâmicos. O Islã do Senegal é semelhante à tradição sufi mística, que é caracterizada por sua reverência aos seres espirituais (vivos ou mortos) que se acredita incorporarem quantidades extraordinárias de barakaou graça divina. No Senegal, a prática islâmica assume a forma de filiação a irmandades religiosas dedicadas ao marabouts (os fundadores ou atuais líderes espirituais) dessas irmandades. As três principais seitas no Senegal são:

  • A irmandade Xaadir (Qadriyya), fundada na Mauritânia, é a menor e mais antiga irmandade do Senegal.
  • A irmandade Tijaan (Tijaniyya), fundada na Argélia e praticada em toda a África Ocidental.
  • A irmandade Mouride, fundada no Senegal pelo santo senegalês Amadou Bamba.

Os membros dessas irmandades juram obediência a seus marabus. Os marabus são considerados mordomos e herdeiros da baraka, ou graça divina do fundador de sua irmandade. Através da força de sua baraka pessoal, acredita-se que os marabus têm o poder de curar doenças e conceder salvação espiritual a seus seguidores. A maioria dos marabus herda sua posição e seus discípulos de seus pais. Espera-se que marabouts de qualquer fraternidade ensinem e aconselhem seus seguidores, mas os marabus da fraternidade Mouride geralmente dedicam menos tempo para estudar e ensinar do que se dedicam a organizar o trabalho de seus discípulos e fazer amuletos para seus discípulos (esses amuletos, chamados grigrisão pequenos embrulhos de couro contendo citações do Corão e acredita-se que protegem os discípulos de danos, doenças ou males).

Renovações do minarete, Grande Mesquita de Touba
Renovações do minarete, Grande Mesquita de Touba (Prolongar)

A irmandade Mouride foi iniciada por Cheikh Ahmadou Bamba (também conhecido como Ahmed Ben Mohammed Ben Abib Allah ou Khadimou Rassoul). Bamba nasceu na aldeia de Mbacké-Baol e viveu de 1850 a 1927. Filho de um marabuto da irmandade Xaadir, Bamba era um místico e ascético mais interessado em meditação e estudo do Alcorão do que na construção de um império teocrático. Ele também era pacifista e não guerreava contra os pagãos como muitos marabus de Tijaa haviam feito. Nos primeiros anos de sua carreira religiosa, Amadou Bamba havia simplesmente desempenhado funções marabustas comuns, como ensinar o Alcorão e preparar amuletos para seus seguidores.

Bamba não se considerava um profeta, mas sim um mensageiro de Deus (um dos princípios básicos do Islã é que não pode haver outros profetas depois de Maomé, mas os membros das irmandades senegalesas citam uma passagem no Alcorão que afirma que Deus envie mensageiros a cada ano 100. Os membros dessas irmandades acreditam que os fundadores das irmandades estavam entre esses mensageiros). Por causa de seu extraordinário carisma e sabedoria, Bamba descobriu que muitos de seus seguidores vinham a ele para participar de seu baraka e servi-lo em vez de aprender o Alcorão. Embora Amadou Bamba nunca fizesse proselitismo em nível nacional, sua fama cresceu rapidamente através dos esforços de seus seguidores, e as pessoas se reuniram para ele para receber a salvação que ele prometeu aos seus seguidores. O foco de seus ensinamentos foi que a salvação foi obtida através da submissão ao marabuto e ao trabalho duro.

O governo colonial francês temia que Amadou Bamba estivesse ganhando poder demais e pudesse estar em posição de fazer uma guerra contra eles. Embora ele aparentemente nunca tenha demonstrado tal desejo, ele havia convertido vários reis locais e seus seguidores e poderia ter criado um grande exército se assim o desejasse. Sem trazer nenhuma acusação legal contra Bamba, o governo colonial condenou-o ao exílio no Gabão (1895 para 1902) e depois para a Mauritânia (1903 para 1907). O efeito desses exilados, no entanto, era completamente o oposto do que os franceses esperavam: lendas sobre a sobrevivência milagrosa de tortura, privação e tentativas de expansão de Bamba se espalharam pelo Senegal enquanto ele estava fora, e milhares de outros discípulos se reuniram em sua comunidade.

Até hoje, Mourides conta as lendas do exílio de Bamba com grande entusiasmo e firme convicção. Por exemplo, enquanto no navio para o Gabão, os franceses proibiram Bamba de rezar. Como rezar era uma lei divina que ele não podia quebrar, Bamba saiu das algemas, pulou no mar e rezou em um tapete de oração que ele materializou na água. Quando ele levantou a cabeça depois de suas prostrações, as autoridades francesas ficaram surpresas ao ver areia na testa. Outras lendas dizem que quando os franceses o colocaram em uma fornalha, ele simplesmente sentou-se e bebeu chá com Muhammad. Quando o colocaram em um covil de leões famintos, os leões simplesmente dormiram ao lado dele.

Peregrinos no mausoléu de Cheikh Amadou Bamba, Mesquita de Touba
Peregrinos no mausoléu de Cheikh Amadou Bamba, Mesquita de Touba (Prolongar)

Depois que ele retornou ao Senegal de seu segundo exílio, seu discipulado continuou a crescer fenomenalmente. Em 1910, finalmente ocorreu aos franceses que Bamba não estava tramando a guerra contra eles e suas relações com ele melhoraram dramaticamente. Os franceses realmente começaram a ver o Bamba como uma vantagem e não como uma ameaça, pois poderiam usá-lo para disseminar e aplicar políticas (ele ganhou a Legião de Honra francesa no 1918 por recrutar centenas de seguidores para lutar na Primeira Guerra Mundial). Os franceses permitiram que ele fundasse sua cidade sagrada de Touba e, em 1926, fizesse uma incursão na grande mesquita em que ele está enterrado (Bamba recebeu sua famosa visão no deserto no que hoje é Touba. Essa visão lhe contou sua missão profética e da necessidade de construir uma cidade santa no local).

Embora Amadou Bamba pareça ter sido modesto sobre seu chamado divino, Mourides hoje o vê como quase igual a Maomé (causando, assim, extrema consternação de outros muçulmanos, que consideram essa blasfêmia.) Mourides se distinguem por dedicação completa a Amadou Bamba e à linhagem de marabus que o seguiram. Os descendentes masculinos de Cheikh Ahmadou Bamba são considerados grandes autoridades religiosas (marabus) no Senegal, e o atual pai dos Mourides é um dos seus descendentes. Mourides devotos cobrem as paredes de sua casa e local de trabalho com fotos e ditos de seu marabuto e usam numerosos amuletos preparados por seus marabus, para resolver seus problemas. Táxis e motoristas de ônibus também engessam seus veículos com adesivos, pinturas e fotos dos marabus de suas respectivas irmandades. Os Baay Fal, o grupo mais devoto dos discípulos de Mouride, até mesmo abandonam os pilares do Islã, incluindo a oração e o jejum, para dedicar-se ao serviço ao seu marabuto.

Muitos Mourides consideram Touba, a cidade santa de Amadou Bamba, tão importante ou mais importante que Meca. Os peregrinos vêm a Touba a qualquer momento, mas o ponto alto do ano é uma peregrinação em massa chamada Grand Màgal (48 dias após o Ano Novo Islâmico), que celebra o retorno de Bamba do exílio. Neste momento, cerca de meio milhão de seguidores Mouride acorrem a Touba vindos de todo o Senegal e da Gâmbia. A mãe de Amadou Bamba, Mam Diarra Bousso, também é considerada uma pessoa sagrada pelo povo senegalês e seu santuário funerário está localizado na cidade de Porokhane. Duas vezes por ano, em data decidida pela família Bousso, milhares de mulheres senegalesas visitam o santuário para uma peregrinação de dois dias.

A irmandade Tijaan tem sua grande mesquita na cidade de Tivaouane (50 quilômetros a nordeste de Dakar, na estrada para St. Louis). A irmandade Tijaan tem mais seguidores do que a irmandade Mouride, mas, em termos de organização, disciplina e suas capacidades de mobilização e empreendedorismo econômico, tem muito menos influência. A mesquita Tijaan em Tivaouane é o segundo local de peregrinação mais visitado no Senegal.

Uma vista do minarete, mesquita de Touba
Uma vista do minarete, mesquita de Touba (Prolongar)

Pôr do sol na Grande Mesquita de Touba
Pôr do sol na Grande Mesquita de Touba (Prolongar)


Touba