Sítios Sagrados da Etiópia e o Arco da Aliança


Guarda armada e obelisco Axum, Etiópia

Raramente visitado por turistas estrangeiros nas últimas décadas devido a seus contínuos problemas políticos, a Etiópia é mais conhecida como o possível berço da humanidade. Os restos fósseis (a famosa Lucy) descobertos no nordeste da Etiópia foram datados de cerca de 3.5 milhões de anos, tornando-os o primeiro exemplo conhecido de um hominídeo ambulante ereto. As ferramentas de pedra mais antigas conhecidas, datando de 2.4 milhões de anos, também foram encontradas nesta mesma região. Mas a Etiópia tem inúmeras outras reivindicações para a fama, incluindo os misteriosos obeliscos de granito de Axum, as extraordinárias igrejas de Lalibela e - mais enigmáticas de todas - a igreja de Santa Maria de Sião, provável localização do Arco Sagrado da Aliança. .

A história antiga da Etiópia (também chamada de Abissínia) começa com o reino glorioso mas pouco conhecido de Axum. As origens do estado Axumite estão datadas do meio do século X aC. No auge de seu poder, entre os séculos 2 e 4, o reino axumita controlava a maior parte da Etiópia atual, incluindo territórios na parte sul da Península Arábica. Os governantes axumitas estavam em contato diplomático e comercial regular com os impérios egípcio, grego, bizantino e persa. As realizações desta grande cultura são registradas hoje nas ruínas de suas cidades, reservatórios, templos e, mais notavelmente, seus imponentes obeliscos de granito preto.



O campo dos Obeliscos, Axum, Etiópia

Obelisco Axumite Tombado
Guarda armada e o mais alto dos obeliscos axumitas, derrubado por uma rainha louca

Estes obeliscos, também chamados de estelas, são conhecidos como os mais altos pedaços de pedra já extraídos e erguidos no mundo antigo. Sua idade e uso é um mistério completo. Alguns estudiosos, extrapolando de moedas antigas encontradas na base dos pilares gigantes, sugerem que eles podem ter sido esculpidos e erguidos por volta do início do século X dC. Devido à proximidade de tumbas próximas, os obeliscos podem ter sido usados ​​como memoriais para reis e rainhas mortos, mas isso é apenas uma especulação. O mais alto dos monólitos, agora caído e quebrado em seis pedaços maciços, tinha 4 metros de altura e pesava cerca de cinco toneladas (o maior obelisco egípcio é o do rei Tutmosis, 33.3 metros de altura e agora em pé em Roma). O obelisco mais alto ainda em pé na Axum hoje é o medidor 32.16. Precisamente esculpidas em seus lados (e nas laterais de muitas outras estelas próximas), estão o que parecem ser representações de múltiplos andares com andares entre elas. Cada andar apresenta várias esculturas em forma de janela e, na base dos obeliscos, o que parece ser portas falsas completas com aldravas e fechaduras. Estas esculturas são meramente ornamentações artísticas ou tiveram alguma função mais profunda?

Um mistério ainda maior envolve a antiga cidade de Axum. A poucas centenas de metros do aglomerado de obeliscos imponentes há um grande complexo cercado por duas igrejas. Entre essas duas igrejas, ambas dedicadas a Santa Maria de Sião, estão os restos fundamentais de uma antiga igreja e um estranho "cofre" cercado e fortemente vigiado, que dizia conter o verdadeiro Arco da Aliança. As lendas dizem que há muito tempo essa área inteira era um pântano habitado por espíritos malignos. Deus ajudou o povo local ao descer até a colina sagrada próxima de Makade Egzi e lançar uma poeira miraculosa do céu que secou o pântano, dissipou os maus espíritos e atacou a região com um poder mágico. Ao longo de séculos incontáveis, foram construídos santuários sobre a colina e onde o pântano havia estado. Em torno deste lugar sagrado cresceram as cidades dos reinos pré-axumita e axumita.

Em 331 AD, o rei axumita Ezana foi convertido ao cristianismo pelo monge sírio Frumentius. Sobre as fundações dos antigos templos pagãos, uma grande igreja de Santa Maria foi construída em 372 AD. Esta igreja, provavelmente a mais antiga igreja cristã na África Subsaariana, foi visitada no início do 1520 pelo explorador português, Francisco Alvarez. Escrevendo da igreja, Alvarez diz:

“É muito grande e tem cinco naves de boa largura e de grande comprimento, abobadadas acima, e todas as abóbadas são cobertas, e o teto e os lados são todos pintados; também tem um coro depois da nossa moda ... Esta igreja nobre tem um circuito muito grande, pavimentado com lajes, como lápides, e tem um grande recinto, e é cercado por outro grande recinto como a parede de uma grande cidade ou cidade . "

Que fatores explicam a notável grandeza dessa igreja tão profundamente isolada nas remotas montanhas do norte da Etiópia, tão longe da órbita do cristianismo? Uma explicação é que um rico rei de um poderoso império construiu a grande igreja. Mais convincente é a noção de que ele foi construído para abrigar a lendária e enigmática relíquia, o Santo Arco da Aliança.


Pátio de Santa Maria de Sião, Axum, Etiópia

O Arco da Aliança e seu conteúdo supostamente divino são um dos grandes mistérios da antiguidade. Sua história começa com Moisés. O tradicional fundador do judaísmo, Moisés nasceu no Egito, filho de um escravo hebreu. Os hebreus estiveram escravos no Egito por quatrocentos anos, aproximadamente de 1650-1250 aC. Perto do final deste período, um sacerdote egípcio a serviço do faraó fez uma profecia de que uma criança nasceria para os hebreus que um dia os libertaria de sua escravidão. O faraó, ao ouvir essa profecia, ordenou que todo menino nascido nos hebreus fosse morto por afogamento. Na esperança de evitar sua morte, os pais de Moisés colocaram-no em uma pequena cesta, que colocaram à deriva no Nilo. Ele foi encontrado pela filha do faraó e posteriormente criado como filho adotivo da família real. Durante sua educação, ele foi amplamente educado nas tradições esotéricas e mágicas das escolas de mistérios egípcias. Com a idade de quarenta anos Moisés descobriu que seu povo original, os hebreus, estavam em escravidão aos egípcios. Enfurecido com esse tratamento cruel, ele matou um supervisor egípcio e fugiu para o exílio no deserto do Sinai.

Aproximadamente quarenta anos mais tarde, enquanto pastoreava seus rebanhos ao lado do Mt.Horeb, Moisés encontrou uma sarça ardente que, milagrosamente, não era consumida por suas próprias chamas. Uma voz falando do fogo (Êxodo 3: 1-13) ordenou-lhe que tirasse seu povo da escravidão no Egito e voltasse com eles para a montanha. Após seu retorno, Moisés subiu duas vezes à montanha para comungar com Deus. Em relação à segunda subida, Exodus 24: 16-18 declara: E a glória do Senhor repousou sobre o monte Sinai, e a nuvem cobriu-o por seis dias; e no sétimo dia Deus chamou a Moisés do meio da nuvem. E a aparência da glória do Senhor era como um fogo consumidor no cimo do monte, aos olhos dos filhos de Israel. E Moisés entrou no meio da nuvem e subiu ao monte; e Moisés estava no monte quarenta dias e quarenta noites. Durante este tempo na montanha, Moisés recebeu duas tábuas nas quais Deus inscreveu os Dez Mandamentos, além de ter dimensões precisas para o Arco da Aliança, que conteria as tábuas.

Logo depois disso, o Arco, um santuário de caixa portátil, foi construído e Moisés e seu povo partiram do Monte. Sinai De acordo com fontes textuais arcaicas, o Arco real era um baú de madeira medindo três pés e nove polegadas de comprimento por dois pés e três polegadas de altura e largura. Era revestido por dentro e por fora com ouro puro e era encimado por duas figuras aladas de querubins que se enfrentavam na pesada tampa de ouro. Muitos estudiosos acreditam que pode ter contido pedaços de meteoritos ou rochas radioativas poderosas.

Nos duzentos e cinquenta anos que se seguiram, entre o momento em que foi tirado do Monte Sinai e o momento em que foi finalmente instalado no primeiro grande templo judaico em Jerusalém, o Arco foi mantido por dois séculos em Siló, e foi capturado pelos filisteus. sete meses e depois retornou aos israelitas, foi mantido na aldeia de Quiriate-Jearim. Durante todo esse tempo, ele foi associado a numerosos fenômenos extraordinários, muitos dos quais envolviam o assassinato ou a queima de um grande número de pessoas. Fontes bíblicas e outras fontes arcaicas falam da Arca queimando com fogo e luz, infligindo tumores cancerígenos e queimaduras graves, nivelando montanhas, parando rios, detonando exércitos inteiros e devastando cidades.

Passagens no Antigo Testamento dão a impressão de que esses acontecimentos eram ações divinas do Senhor, o deus dos hebreus. Estudiosos contemporâneos, no entanto, acreditam que pode haver outra explicação. Escrevendo em seu livro meticulosamente pesquisado, O sinal e o selo (sobre sua busca pelo arco perdido do Pacto), Graham Hancock sugere que o Arco, e mais precisamente seus misteriosos conteúdos, podem ter sido um produto da magia, ciência e tecnologia egípcias antigas. Moisés, sendo altamente treinado pelo sacerdócio egípcio, certamente conhecia essas questões e, portanto, os surpreendentes poderes do Arco e de suas "Tábuas da Lei" podem ter derivado da magia egípcia arcaica, em vez do mítico deus Yahweh.

Em alguma data desconhecida, esse objeto impressionante desapareceu de seu lugar no Santo dos Santos no Templo Judeu. A data de seu desaparecimento e seu paradeiro subseqüente mistificou legiões de estudiosos, arqueólogos e historiadores da Bíblia. Entre as várias explicações dadas para o seu desaparecimento, duas são particularmente dignas de consideração.

Lendas etíopes dizem que quando a rainha de Sabá fez sua famosa viagem a Jerusalém, ela foi engravidada pelo rei Salomão e lhe deu um filho - um príncipe real - que anos depois roubou a Arca. O nome do príncipe era Menelik, que significa " o filho do homem sábio ". Embora ele tenha sido concebido em Jerusalém, ele nasceu na Etiópia, onde a rainha de Sabá havia retornado depois de descobrir que ela estava carregando o filho de Salomão. Quando chegou aos vinte anos, o próprio Menelik viajou da Etiópia para Israel e chegou à corte de seu pai. Lá, ele foi imediatamente reconhecido e recebeu grande honra. Depois de um ano, porém, os anciãos da terra ficaram com ciúmes dele. Eles reclamaram que Salomão lhe mostrou muito favor e insistiram que ele deveria voltar para a Etiópia. Este o rei aceitou com a condição de que os primogênitos de todos os anciãos também fossem enviados para acompanhá-lo. Entre estes últimos estava Azário, filho de Zadoque, o sumo sacerdote de Israel, e foi Azarius, não Menelik, quem roubou a Arca da Aliança do seu lugar no Santo dos Santos no Templo. O grupo de jovens não revelou o roubo ao príncipe Menelik até que eles estivessem longe de Jerusalém. Quando finalmente lhe disseram o que haviam feito, ele afirmou que não poderia ter tido sucesso em um empreendimento tão ousado, a menos que Deus quisesse seu resultado. Portanto, ele concordou que a Arca deveria permanecer com eles. Assim Menelik trouxe o arco para a Etiópia, para a cidade sagrada de Axum, onde permaneceu desde então.

Igreja de Santa Maria de Sião com o Tesouro do Arco da Aliança
Igreja, de, st. Mary zion, com, tesouraria arco, de, a, convenção, em, fundo

In O sinal e o seloGraham Hancock apresenta uma explicação radicalmente diferente para o desaparecimento do Arc. Baseado em evidências convincentes obtidas em anos de pesquisa, ele sugere que os sacerdotes judeus do templo de Salomão removeram o Arco durante o governo do rei apóstata Manassés (687 - 642 aC). O Arco foi então escondido por duzentos anos em um templo judaico na ilha sagrada egípcia de Elefantina no Nilo. Em seguida, foi levado para a Etiópia, para a ilha de Tana Kirkos no Lago Tana, onde permaneceu por mais de 800 anos. Quando o reino axumita se converteu ao cristianismo após 331 AD, a Arca da Aliança foi cooptada pela hierarquia cristã e trazida de Tana Kirkos para a recém-construída igreja de Santa Maria de Sião em Axum.

O Arco permaneceu em Axum até o início do 1530, quando foi removido para um esconderijo secreto para protegê-lo de se aproximar dos exércitos muçulmanos. Em 1535, o invasor muçulmano fanático, Ahmed Gragn, varreu o Chifre da África a partir da cidade sagrada islâmica de Harar (no sul da Etiópia) e destruiu a Igreja de Santa Maria de Sião. Cem anos depois, com a paz restaurada em todo o império, a Arca foi trazida de volta a Axum. Foi instalado em uma nova igreja de Santa Maria construída pelo rei Fasilidas (com assistência portuguesa), imediatamente adjacente às ruínas da igreja anterior. O Arco permaneceu nesta igreja, chamada Catedral de Maryam Tsion, até 1965 quando Haile Selassie (dito ser o duzentos e vigésimos quintos descendentes de linha direta de Menelik, filho da Rainha de Sabá e do Rei Salomão) teve sua transferência para uma capela mais segura, o chamado tesouro, a dez metros do canto nordeste da velha igreja.


O Tesouro do Arco do Pacto Axum, Etiópia

Nos séculos passados, o Arco da Aliança foi trazido durante importantes festivais da igreja, para ser levado em procissões ao redor da cidade de Axum. Mais recentemente, seu uso em tais procissões foi limitado ao festival de Timkat, a principal celebração ortodoxa etíope que ocorre todo mês de janeiro. Desde o início dos conflitos militares entre a Etiópia e seu vizinho do norte, Eritreia, o Arco permaneceu trancado no tesouro. Ninguém além do chefe da igreja, nem mesmo o presidente da Etiópia, pode ver o Arco. (Mas os peregrinos sortudos, como este autor, ocasionalmente receberão água para beber que fluiu sobre o arco sagrado.)

Escrevendo em seu livro Segredos Perdidos da Arca SagradaLaurence Gardner discorda das afirmações de Hancock e afirma que a Arca de Axumite “Chamado de manbara tabot, é na verdade um caixão que contém uma placa de altar venerada conhecida como tabot. A realidade é que, embora o peito de Axum possa ter algum significado cultural particular na região, há manbara tabotat (plural de tabot) em igrejas em toda a extensão da Etiópia. O tabotat que eles contêm são lajes de altar retangulares, feitas de madeira ou pedra. Claramente, o premiado manbara tabot de Axum é de considerável interesse sagrado e, por definição linguística, é de fato uma arca - mas não é a Arca da Aliança bíblica, nem qualquer coisa parecida com ela. ”

Outras fontes pesquisadas por Laurence Gardner indicam que o Arco da Aliança havia sido escondido sob o Templo de Salomão na época do rei Josias (597 aC), de modo a não ser aproveitado por Nabucodonosor e os babilônios. Em seu Mishneh Torá de 1180, o filósofo espanhol Moses Maimondes contou que Salomão havia construído um esconderijo especial para o Arco em túneis bem abaixo do templo. O profeta Jeremias, filho de Hilquias, que se tornou sumo sacerdote de Jerusalém, era o capitão da Guarda do Templo de Hilquias. Antes da invasão de Nabucodonosor, Hilquias instruiu Jeremias a mandar seus homens secretarem o Arco da Aliança, junto com outros tesouros sagrados, nos cofres sob o Templo. Mais de 1700 anos depois, um grupo de nove franceses conhecidos como os originais Cavaleiros Templários passaram os anos de 1118 a 1127 escavando sob a mesquita de El-Aqsa no local do antigo Templo de Jerusalém. Eles recuperaram, além de uma vasta riqueza em ouro e tesouros escondidos, o verdadeiro Arco da Aliança. Embora a existência e a localização exata deste Arco não sejam conhecidas atualmente, os Templários logo se tornaram uma das instituições religiosas e políticas mais poderosas da Europa medieval.

Escrevendo em seu livro, A Cabeça de Deus: O Tesouro Perdido dos TempláriosKeith Laidler diz:
“A Arca da Aliança também pode ser mostrada como derivação egípcia. Muitos deuses (incluindo o deus do estado, Amon-Ra) foram levados em procissão em barcos estilizados ou arcas. Eles eram, por assim dizer, lares portáteis para os deuses. Esta foi uma tradição muito antiga. Quando Tutmoses III, o grande construtor do império da décima oitava dinastia, partiu para a batalha, seu deus foi com ele. 'Seguindo em direção ao norte pela minha majestade, levando meu pai Amon-Ra, Senhor dos Tronos das Duas Terras antes de mim.' Enquanto ele rejeitava muitas das maneiras antigas, Akhenaton manteve a arca como uma "casa" para seu deus. Que Moisés introduziu um conceito idêntico aos israelitas (que também costumavam carregar a arca de seu deus Adon (Aton) antes deles quando se engajavam em combate) é evidência bastante convincente de identidade. ”

A cidade de Axum também ocupa um lugar central nas tradições dos muçulmanos. A remota cidade de Axum foi o centro histórico mais antigo onde os seguidores de Muhammad exerciam livremente sua religião em uma atmosfera de paz sem o medo da perseguição. No quinto ano da missão de Maomé (correspondente ao ano 615 na era cristã), o rei axumita Ella Saham ofereceu asilo a um pequeno grupo de seguidores de Muhammad (11 homens e 4 mulheres, incluindo Uthman ibn Affan, que foi tornar-se o terceiro califa). Alguns anos mais tarde, quase 100 mais muçulmanos se juntaram a este primeiro grupo e juntos permaneceram em Axum por treze anos. Os estudiosos acreditam que o Axum foi escolhido como um local de asilo porque existia uma estreita ligação comercial entre o reino de Axum e a cidade-estado de Meca, muito antes do surgimento do Islã.

As igrejas de pedra de Lalibela

A Axum começou a declinar nas primeiras décadas do século 7, após a ascensão e rápida expansão dos árabes muçulmanos em todo o Oriente Médio. Tanto Bizâncio quanto o Império Persa caíram para os árabes e isso causou um golpe mortal nos esforços comerciais dos reis axumitas. Pouco se sabe do que aconteceu com o reino axumita entre os séculos 8 e 11. Por volta do meio do século 11, o estado etíope reapareceu como a dinastia cristã Zagwe, com seu centro na cidade de Roha, na região Amhara das terras altas da Etiópia. A dinastia Zagwe, governada por onze reis, durou até o século 13, quando seu último rei abdicou em favor de um descendente da antiga dinastia axumita.

O mais notável dos governantes da dinastia Zagwe foi o rei Lalibela que reinou de 1167 para 1207. Uma brilhante conquista de seu reinado foi a construção de uma dúzia de belas igrejas escavadas na rocha. Segundo a lenda, uma nuvem densa de abelhas cercou o príncipe Lalibela no momento de seu nascimento. Sua mãe, alegando que as abelhas representavam os soldados que um dia serviriam seu filho, escolheu para ele o nome Lalibela, que significa "as abelhas reconhecem sua soberania". O irmão mais velho de Lalibela, o rei Harbay, ficou com inveja dessas profecias sobre seu irmão e tentou envenená-lo. Enquanto Lalibela foi drogado, anjos o transportaram para vários reinos do céu onde Deus lhe deu instruções para construir uma Nova Jerusalém com igrejas em um estilo único. Lalibela também aprendeu que ele não precisa temer por sua vida ou sua soberania, pois Deus o havia ungido para que ele pudesse construir as igrejas. Após três dias de comunicação divina, Lalibela retornou à existência mortal e aceitou o trono de seu irmão, que também havia sido visitado por Deus (e instruído a abdicar de Lalibela). Ambos os irmãos viajaram para a cidade de Roha e começaram a construção das igrejas. Assistido por anjos e São Gabriel, eles construíram doze igrejas extraordinárias durante um período de vinte e cinco anos. A Igreja Ortodoxa Etíope mais tarde canonizou o rei e mudou o nome da cidade de Roha para Lalibela.

As igrejas de Lalibela estão entre as mais extraordinárias criações arquitetônicas da civilização humana. Cada igreja é esculpida, tanto dentro como fora, diretamente do solo rochoso vivo da terra (este tipo de arquitetura não era nova na área, pois há numerosos outros exemplos em torno da Etiópia que datam de períodos anteriores; as construções de Zagwe, no entanto, forma de arte para um novo nível). Existem dois tipos básicos em Lalibela: igrejas cavernas escavadas na rocha que são cortadas para dentro a partir de penhascos mais ou menos verticais e igrejas monolíticas escavadas na rocha que imitam uma estrutura construída mas são cortadas em uma peça da rocha circundante e separadas dele por uma trincheira envolvente. O provável método de construção era para o artesão primeiro afundar as trincheiras diretamente na pedra e depois esculpir lentamente o excesso de pedra para revelar os espaços exteriores e interiores. Túneis estreitos e labirínticos conectam várias das igrejas, e as paredes das trincheiras e pátios contêm cavidades e câmaras cheias de múmias de monges e peregrinos piedosos. As igrejas ainda são usadas para adoração hoje e muitas estão cheias de murais bíblicos ricamente pintados.


A, colina, contendo, a, rock-cut, igreja, de, Bet, Giorgi, Lalibela, etiópia


Olhando para baixo na igreja Bet Giorgis, Lalibela

A mais notável das igrejas de Lalibela, chamada Bet Giorgis, é dedicada a São Jorge, o santo padroeiro da Etiópia. Segundo a lenda, quando o rei Lalibela quase completou o grupo de igrejas que Deus lhe havia instruído a construir, São Jorge apareceu (com armadura completa e montando seu cavalo branco) e repreendeu severamente o rei por não ter construído uma casa para ele. Lalibela prometeu construir uma igreja mais bela que todas as outras para o santo. A igreja de Bet Giorgis é um cubo quase perfeito, talhado em forma de cruz, e é orientado de modo que a entrada principal fica no oeste e o sagrado dos santos no leste. As nove janelas da fileira de baixo são cegas; as doze janelas acima são funcionais. Um dos detalhes mais sofisticados de Bet Giorgis é que a espessura da parede aumenta passo a passo para baixo, mas que as faixas horizontais de moldagem nas paredes externas escondem o aumento. A decoração do telhado, frequentemente usada hoje como símbolo dos monumentos de Lalibela, é um alívio de três cruzes gregas equiláteras dentro uma da outra. A igreja fica em um poço profundo com paredes perpendiculares e só pode ser acessada por um túnel escondido na pedra.

Lalibela foi o refúgio de uma das heresias mais interessantes do cristianismo, conhecida como monofisismo. Esta crença declara que Cristo era tanto divino quanto humano antes de sua encarnação, mas que sua natureza divina deixou seu corpo e somente o reentrou após a ressurreição. Primeiro professou no 2nd Conselho de Éfeso em 449 AD e logo depois condenado como heresia no Concílio de Calcedônia em 451, o monofisismo se espalhou pela Ásia Menor na África e na Etiópia. Em diferentes formas, sobrevive hoje na igreja ortodoxa síria, na igreja armênia, na igreja copta do Egito e na ortodoxia etíope.


Padre ortodoxo etíope com a antiga Bíblia e coroas de reis etíopes, Santa Maria de Sião, Axum

Outros locais sagrados, locais de poder e santuários de peregrinação na Etiópia:

  • Abreha Atsbeha santuário perto de Wukro
  • Templo antigo de Yeha, 25 quilômetros a leste de Axum
  • Igrejas de pedra da região de Gheralta, perto de Hawzen
  • Peregrinação da igreja de São Gabriel, perto da cidade de Kulubi
  • Mosteiro de Debre Libanos
  • Mosteiro de Debre Damo
  • Mosteiro de Gishen Maryam
  • Sítio arqueológico de Tiya
  • Local de peregrinação muçulmana em Shek Husen
  • Igreja na ilha de Tana Kirkos, Lago Tana

Curta-metragem do festival de Lalibela por Karoki Lewis.









Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.