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Siwa Oasis está localizado no deserto do oeste do Egito 300 quilômetros (185 milhas) a sudoeste da cidade mediterrânea de Marsa Matruh. A palavra Siwa vem do árabe Wahat Siwah, significando "Protetor do deus do sol egípcio Amon-Ra". Siwa é conhecido principalmente como o local de um oráculo grego dedicado ao deus egípcio Amon. O templo ainda pode ser visto na colina de Aghurmi, que é 4 quilômetros da cidade de Siwa.

Os instrumentos de sílex mostram que Siwa já era habitado nos tempos paleolíticos e neolíticos, mas os primeiros registros históricos datam dos Reinos Médio e Novo do Egito faraônico (2050-1800 BC e 1570-1090 BC). Não obstante, é improvável que os faraós e seus governantes tenham exercido qualquer controle real sobre Siwa, já que não há sinais de construções que datam desse período.

No entanto, Siwa era, a seu modo, um centro da cultura egípcia, pois um templo ali, construído para homenagear o deus do sol com cabeça de carneiro Amon-Ra, abrigava um oráculo divino cuja fama, por volta de 700 BC, era difundida no Mediterrâneo oriental. . O rei Cambises, da Pérsia, filho de Ciro, o Grande, e conquistador do Egito, guardava rancor contra o oráculo, provavelmente porque previra que suas conquistas na África logo vacilariam - como de fato aconteceram. Em 524 BC, Cambyses despachou de Luxor um exército de homens 50,000 para destruir o oráculo de Siwan - uma dispersão de forças que ele poderia arcar em seu caminho para capturar a Etiópia. O exército inteiro desapareceu sem deixar vestígios, enterrado nos mares de areia entre Siwa e os oásis do interior do Egito, e nenhum sinal disso foi encontrado até hoje.

O mais ilustre visitante de Siwa foi, sem dúvida, Alexandre, o Grande. Ele foi aclamado faraó do Egito depois de derrotar o Dario persa na batalha de Issus em 333 BC. Em 331 ele partiu de sua cidade recém-fundada de Alexandria, alcançou Mersa Matruh e marchou em direção a Siwa ao longo da rota do deserto que ainda é usada hoje.

Embora não saibamos ao certo, o propósito de Alexandre ao fazer a jornada pode ter sido uma peça de criação de imagem política. Cada um dos faraós da dinastia 28th do Egito tinha viajado para Siwa para ser reconhecido no templo lá como o filho de Amon-Ra, o deus supremo; cada um deles, depois disso, foi descrito usando os chifres de carneiro de Amon em sua cabeça. Alexandre queria que a mesma declaração de poder divino legitimasse sua conquista do Egito e se colocasse no mesmo patamar dos faraós.


Santuário do Templo de Amon, oásis de Siwa

Com a chegada dos tempos romanos, os oráculos saíram de moda, e também os deuses egípcios, que os gregos tinham mais ou menos integrado à sua própria mitologia. Os augúrios e a leitura de entranhas de animais eram mais do estilo romano. Quando o viajante e historiador Strabo visitou o Egito em 23 aC, ele pôde notar que o oráculo de Amon havia perdido quase toda a importância, embora, sem dúvida, o deus ainda fosse adorado localmente até o advento do islã.

Os próximos mil anos na história de Siwa foram difíceis. A agitação social e econômica seguiu a dissolução do poder político romano. As tribos beduínas invadiram os assentamentos dispersos do oásis e interromperam o pouco comércio que os Siwans tinham. Por volta do ano 1200, a população foi reduzida a 40 homens capazes, talvez 200 pessoas no total. Então toda a população mudou-se do terreno baixo, perto do templo do oráculo, para uma colina próxima que poderia ser fortificada.

O primeiro europeu a visitar desde os tempos romanos foi o viajante inglês William George Browne, que chegou em 1792 para ver o antigo templo do oráculo. No século 19, outros visitantes europeus, nunca bem-vindos pela população, descreveram a colina como uma vasta colméia de prédios. Em 1820, Siwa ficou sob domínio externo pela primeira vez quando foi conquistado pelas tropas de Muhammed Ali, o paxá otomano do Egito. Com o governo central, as necessidades defensivas da cidade foram reduzidas e pela primeira vez desde a 1200 foi permitido construir casas fora das fortificações da cidade - embora a maioria das pessoas estivesse relutante em fazê-lo. Uma violenta tempestade em 1926 demoliu muitas casas, no entanto, e tornou outros inseguros, forçando as pessoas a sair. A cidade antiga está agora quase em ruínas, embora sua natureza favo de mel ainda seja claramente discernível.

Recentemente, uma equipe de arqueólogos gregos que trabalhavam perto do oásis de Siwa, no deserto ocidental do Egito, descobriu três tabletes indicando que o corpo de Alexander poderia ter sido levado para o enterro depois que ele morreu em uma campanha militar. Mais pesquisas sobre esse assunto estão sendo realizadas.

Outros locais de interesse históricos locais incluem: os restos do templo do oráculo; o Gebel al Mawta (a Montanha dos Mortos), uma necrópole da era romana com dezenas de túmulos escavados na rocha; e "Banho de Cleópatra", uma antiga fonte natural.

Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

Para informações adicionais:

https://sacredsites.com/africa/egypt/temple_of_amun_siwa_oasis.html

https://en.m.wikipedia.org/wiki/Siwa_Oasis

http://www.siwa-oasis.it/amun.html


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