Lake Fundudzi

Lake Fundudzi, África do Sul
Lago Fundudzi, África do Sul (Prolongar)

Remotamente localizado na região de Venda, na província de Limpopo, no sopé das montanhas Soutspansberg, o sagrado Lago Fundudzi é um dos poucos verdadeiros lagos interiores da África do Sul. Medindo cerca de hectares 140 e estimado em pelo menos 10,000 anos, Fundudzi é preenchido pelos rios Godoni e Mutale. Misteriosamente, sem saída óbvia, nunca transborda.

Diferentes lendas são contadas sobre o lago. Segundo o povo Venda - um grupo étnico regional que compreende mais de um milhão de pessoas - um píton sagrado considerado portador da fertilidade habita sob as águas. Antigamente, vivia na superfície do lago e, desfrutando de esposas humanas, visitava-as à noite quando não podia ser vista. Uma vez, uma esposa inquisitiva viu e seu terror perturbou tanto a píton que ela fugiu profundamente para o lago. Isso causou uma seca terrível, que só terminou quando a curiosa esposa entrou no lago para se juntar ao marido serpentino. Para evitar mais secas nos anos seguintes, jovens donzelas foram sacrificadas da mesma maneira. Nos tempos mais recentes, a realização do ritual domba acredita-se que a dança, parte dos ritos de iniciação de mulheres jovens, satisfaça o luxurioso deus python.

Outra lenda conta que, há muito tempo, um leproso que visitava uma vila perto do Lago Fundudzi foi recusado por comida e abrigo. Ele amaldiçoou a vila, que depois afundou nas águas do lago. Às vezes, os habitantes desta vila perdida podem ser vistos cuidando de seus negócios diários, se as águas estiverem claras. Dizem que os habitantes da vila afogada vivem sob o domínio do deus python.

Lake Fundudzi, África do Sul
Lago Fundudzi, África do Sul (Prolongar)

Há rumores de que um crocodilo branco também vive no lago. Quando os reis de Venda morriam e seus restos eram colocados no lago, esse crocodilo tossia uma pedra que o novo rei teve que engolir. Acredita-se que os fantasmas dos ancestrais do povo Venda residam sob a superfície do lago Fundudzi e sejam guardados por esse crocodilo branco.

A população local ainda realiza rituais nas margens do Lago Fundudzi para comemorar a nova colheita ou pedir chuva. As ofertas para os antepassados ​​incluem cerveja tradicional que é derramada no lago.

Até recentemente, não era aconselhável que os turistas visitassem o lago, que ainda é um pouco difícil de encontrar, e havia um método curioso de se aproximar do lago. Quando um visitante viu o lago pela primeira vez, esperava-se dar as costas a ele e depois se abaixar para olhá-lo de cabeça para baixo através das pernas abertas, uma saudação conhecida como ukodola. As crenças diferentes e às vezes ameaçadoras, que impediram as pessoas de se aproximarem do lago sem permissão, estão gradualmente se enfraquecendo e a geração mais jovem não mostra mais muito interesse nelas.

O lago sagrado está enfrentando tensões como nunca antes, à medida que a atividade econômica aumenta na região. A expansão dos assentamentos humanos, a limpeza de encostas adjacentes para o plantio de árvores, o pastoreio de gado, a invasão de vegetação alienígena e a erosão das encostas limpas estão criando preocupações com a proteção a longo prazo do lago. Estudos também relataram deterioração da qualidade da água no Lago Fundudzi. O lago foi declarado Patrimônio Nacional, mas alguns ativistas locais argumentaram que isso só foi feito para promover o turismo e a criação de empregos, ignorando o valor espiritual do lago. Não é recomendável nadar no lago Fundudzi, pois está cheio de crocodilos.

Lake Fundudzi, África do Sul
Lago Fundudzi, África do Sul (Prolongar)

Adjacente ao lago Fundudzi fica a floresta sagrada de Thathe Vondo, onde reis de Venda foram enterrados por gerações incontáveis. Tradicionalmente, o povo Venda era enterrado em casa. No entanto, depois de dez a quinze anos, seus restos seriam descobertos por membros da família e levados para a Floresta Sagrada. Os membros da família passavam a noite na floresta, usando rapé para ajudá-los a se comunicar com os ancestrais, e deixavam os restos no fundo da floresta para que seus entes queridos pudessem se juntar a outros ancestrais lá. 

Agora, a Floresta Sagrada, uma área fértil de pântanos e floresta tropical, é cercada por todos os lados por pinheiros altos que foram plantados para a produção de papel. É certo que esses pinheiros estão sobrecarregando a terra e drenando suas águas (os pinheiros requerem grandes quantidades de água para prosperar), mas por enquanto, a floresta tropical permanece. Devido ao seu status cultural do povo venda, não é permitida a caminhada na mata, embora possa ser explorada ao longo de uma trilha florestal designada, quando acompanhada por um guia local.

Na região vizinha existem duas belas cachoeiras que vale a pena visitar: o Phiphidi e o Mahovhovho.

Martin Gray é antropóloga cultural, escritora e fotógrafa, especializada no estudo e documentação de locais de peregrinação em todo o mundo. Durante um período do ano 38, ele visitou mais de locais sagrados 1500 nos países da 165. o Guia Mundial de Peregrinação O site é a fonte mais abrangente de informações sobre esse assunto.

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